par Joest Jonathan Ouaknine

La fin des dinosaures de l'automobile Chinoise

Le march Chinois devient mature. Jusqu'ici, il tait port par de vieux modles techniquement dpasss, mais qui disposaient d'un matelas confortable de clients fidles. En quelques mois, ces vhicules ont t pousss discrtement vers la sortie.

Zapping Le Blogauto Essai de la Cupra Born en Laponie

C'en est fini des vieilleries issues des annes 80. Elles taient liftes et reliftes, au del du raisonnable, telles de vieilles actrices sur le retour. Sur les forums occidentaux, elles taient volontiers brocardes. On les croyait mme immortelles.

Mais les gouts des automobilistes Chinois ont volu. Autrefois, ils se contentaient de 4 roues et d'un moteur. Aujourd'hui, ils exigent un look, du confort, des quipements, de la scurit et depuis peu, des vhicules peu polluants.

ChangAn-Suzuki Alto

Lorsqu'en 1991, ChangAn dcroche l'autorisation de produire la Suzuki Alto, la citadine Japonaise avait dj de nombreux printemps. En Inde, avec le sigle Maruti, elle fut un best-seller. En Chine, en revanche, la voiture est avant tout un objet statutaire, d'abord achet par les urbains. L'Alto, trop austre, n'a pas convaincu. A l'exception des tuners (cf. ici et ici.)

Premire voiture produit par ChangAn, l'Alto permit au constructeur de se faire la main. Puis de passer des vhicules plus modernes, comme la Swift, de convaincre Ford de s'associer avec lui et de produire ses propres vhicules. Signe des temps, l'Alto va cder sa place la toute nouvelle Alto.

DongFeng-Citron Fukang

La cousine Chinoise de la ZX n'a connu qu'une gloire trs brve. Pas facile d'imposer le hayon dans un pays qui ne connait que les 4 portes. Et DongFeng, alors novice dans l'automobile, mis du temps pour construire des vhicules avec un niveau de qualit admissible par PSA.

A la fin des annes 90, la Fukang s'imposa... Mais peu aprs, la Chine fut envahie par les constructeurs Amricains, Corens et Japonais. Les ventes de DongFeng-Citron plafonnrent et le constructeur se fit doubler par les autres, jusqu' ce qu'il soit ject du top 10.

Le constructeur tenta de relancer la Fukang dbut 2008 avec un lifting. Sans succs. La production fut arrte l't.

FAW-VW Jetta

L encore, elle arriva en Chine alors que sa carrire tait presque termine. En Europe, la Jetta vcu dans l'ombre de la Golf 2. Par contre, dans le Pays du Milieu, elle squatta la tte des ventes.

Le problme, pour FAW-VW, ce n'est pas une dfection des acheteurs, mais la marge ralise par le constructeur. Elle est juge insuffisante, alors en 2009, la Jetta cdera sa place la New Bora.

Hong Qi CA7200

En 1988, Volkswagen s'associait avec Hong Qi, fournisseur de limousines pour les hommes politiques Chinois. L'Audi 100 allait remplacer progressivement les limousines d'inspiration americano-sovitiques produites depuis les annes 60. Les hommes politiques Chinois y gagnrent largement.

Au milieu des annes 90, Volkswagen voulu abandonner l'Audi 100 et Hong Qi la reprit son propre compte. Hong Qi a dclin l'ex-Audi 100 toutes les sauces. Il y eu alors des cabriolets 4 portes, des limousines et mme des pick-up double-cabine!

Mais avec l'ouverture du pays, les importations de voitures de luxe ont dbut. Les dirigeants Chinois en ont profit pour s'offrir des BMW srie 7 ou des Classe S. Mme chose pour les quidam, pas vraiment tents par le "premium Chinois".

Nanjing Soyat

Le "recyclage" d'outillage de modles dj anciens est un sport national en Chine (la preuve, aujourd'hui encore...) A la fin des annes 90, Nanjing mit ainsi la main sur l'outillage de la premire Seat Ibiza. Il l'a rebaptis Soyat.

A l'poque, l'offre tait largement dficitaire par rapport la demande. En parallle, il avait deux joint-venture avec Fiat (une avec Iveco, une avec Fiat Auto.) Nanjing y a cru. Il s'est offert MG, alors qu'il n'avait pas les moyens techniques et financiers pour faire renaitre la marque. D'o une indigestion et le rachat de Nanjing par SAIC. Ce dernier a promi que l'Ibiza/Soyat continuerai, alors qu'elle n'y avait plus d'intrt. Comme toute promesse de SAIC, elle fit long feu.

SAIC-Volkswagen Santana

Une scne typique de Shanghai: une Santana gare sur le trottoir, un taxi Santana et au fond, une troisime Santana. Et pourtant, ce n'est pas une pub Volkswagen!

En 1982, Volkswagen passa un accord avec Shanghai Automobile (l'actuelle SAIC.) La Santana devait remplacer la "Shanghai", distribue aux fonctionnaires. Mission largement accomplie. La Santana fut galement prise par les taxis. Grce elle, Volkswagen a pu s'imposer face Jeep et PSA comme le champion de l'automobile.

A l'instar de la Jetta de FAW-VW, SAIC-VW se plaint que la Santana n'est pas assez rentable. En plus, Pkin l'a mise sur la liste noire officieuse des voitures polluantes. La Santana a dj une remplaante: la Lavida. En 2009, aprs 27 ans de carrire en Chine, la Santana tirera sa rvrence.

Xiali

C'est la dernire disparition annonce. A la fin des annes 80 que Huali passa un accord avec Daihatsu pour produire la Charade sous licence.

La Huali (devenue plus tard Xiali) a conquis une large population en qute d'un vhicule bon march et d'une taille plus raisonnable qu'une Alto. Elle s'est solidement install dans le Top 10 des meilleures ventes.

L'tat Chinois a fini par faire absorber Xiali par FAW. Ds 2000, on a commenc songer une remplaante. La gamme s'est largie avec des Toyota "dgriffes". Mais la Xiali s'accroche.

En vue des Jeux Olympiques, la Chine veut se donner une image de "pays propre". Exit les voitures les plus polluantes. La Xiali figure sur la liste noire. Or, elle est trs populaires auprs des chauffeurs de taxi. Pkin sait jusqu'o ne pas aller trop loin. Les chauffeurs de taxi sont bien organiss et ils n'hsitent pas prendre parti les forces de l'ordre. En plus, ils sont situs dans toutes les villes, y compris les plus frquentes par les trangers. Une manifestation violente devant les camras du monde entier ferait mauvais genre.

Finalement, la Xiali s'est autodtruite. En 2008, le march des citadines explose: Byd F0, ChangAn Ben Ben, Chery QQ, DongFeng-Citron C1, Geely Panda, Lifan 120... La Xiali, malgr son ultime lifting en 2008, n'est plus de taille lutter. En quelques mois, les ventes se sont croules.

Pour résumer

Le march Chinois devient mature. Jusqu'ici, il tait port par de vieux modles techniquement dpasss, mais qui disposaient d'un matelas confortable de clients fidles. En quelques mois, ces vhicules ont t pousss discrtement vers la sortie.

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