par Joest Jonathan Ouaknine

Histoire de l'automobile Chinoise: 4. tous en Chine!

Au dbut des annes 90, la Chine faisait encore figure de "pays exotique" pour les constructeurs. Pour y aller, il fallait soit avoir une grande exprience des marchs mergeant, soit tre suffisamment mal en point pour avoir besoin de vendre des voitures n'importe o. Mais le pays connait ensuite une croissance deux chiffres et tout acteur digne de ce nom se devait d'y tenter sa chance.

Zapping Le Blogauto Essai Volkswagen Taigo

Au dbut des annes 90, la Chine faisait encore figure de "pays exotique" pour les constructeurs. Pour y aller, il fallait soit avoir une grande exprience des marchs mergeant, soit tre suffisamment mal en point pour avoir besoin de vendre des voitures n'importe o. Mais le pays connait ensuite une croissance deux chiffres et tout acteur digne de ce nom se devait d'y tenter sa chance.

Place Tienanmen, les espoirs de rformes politiques se sont teints dans le sang. En revanche, les rformes conomiques ne faisaient que dbuter.

Jiang Zemin abandonne l'industrie lourde, avec le doigt qui a toujours fait la marque de fabrique du gouvernement Chinois.

Du jour au lendemain, au Nord, des centaines d'usines d'tat ferment, laissant des millions de personnes au chmage.

Au Sud, prs de Hong Kong, des "Zones conomiques spciales" sont crs. On y produit des tee-shirt et des ordinateurs. En quelques annes, des gros bourgs de province comme Shenzhen ou Zhuhai se muent en mgapoles.

Les premiers millionnaires Chinois apparaissent. Comme ce gentleman-driver en Ferrari Testa Rossa. Nous sommes en 1988 et il approche de l'arrive d'un rallye touristique sponsorise par Louis Vuitton. Place Tienanmen, le CP est matrialis par une publicit gante la gloire du maroquinier:

En 1989, la Chine a produit 42 409 voitures particulires. En 1991, la production passe 81 055 units (et pour la premire fois, les utilitaires descendent sous la barre des 90% de la production totale.) En 1992, elle atteint 160 148 units. En 1993, 225 168 units. Et l'poque, on estime qu'en 2000, ce seront 3 millions de vhicules qui sortiront des usines Chinoises.

Du coup, la Chine entre dans le radar des constructeurs occidentaux. Jusqu'ici, ils misaient sur le potentiel des "dragons Asiatiques" (Core du Sud, Hong-Kong, Singapour et Tawan.) Mais ces derniers sont mis K.O. en 1997, lorsque la crise Asiatique clate. Alors que la Chine russit viter la banqueroute (grce l'interventionnisme de l'tat et une totale opacit financire) et afficher une insolente croissance deux chiffres.

Des consultants dbarquent pour prparer le terrain des constructeurs. Ils racontent tous la mme histoire: le lendemain de leur arrive, ils tirent les rideaux de leur chambre d'htel et ils voient des milliers de vlos (la photo ci-dessous montre Pkin en juillet 2000.) Que des vlos (le fameux "Flying Pigeon" de Tianjin); pas de voiture l'horizon. Pourtant, en moins d'une dcennie, la plupart de ces cyclistes allaient s'offrir une voiture. Comment garder son sang froid lorsque l'on songe toutes ces ventes futures?

Cocorico, la France est l'une des premires a raliser le potentiel du march Chinois. Malgr le naufrage de Guangzhou-Peugeot, PSA s'associe avec Second Automobile Works (bientt rebaptise DongFeng) pour fonder la joint-venture Shenlong Automobile, le 18 mai 1992. D'aprs la lgende, PSA aurait "convaincu" les officiels en leur distribuant des CX. Jusqu'ici, SAW n'a produit que des camions, mais contrairement GAG, c'est un constructeur directement contrl par l'tat (donc moins de tracasseries, en thories...) En septembre, les premires ZX (renommes "Fukang" -sant, prosprit-) sortent de l'usine. Nanmoins, les premires voitures de srie n'apparaitront qu'en octobre 1995 (ci-dessous.)

Les dbuts de la Fukang furent hroques. SAW impose une fourniture d'quipements en Chine. Il y eu quelques rats comme un lot de rservoirs trous. En plus, pour Pkin, la chouchoute, c'est la Santana. Tout est fait pour barrer la route de la rivale, comme d'imposer aux taxis une carrosserie 4 portes. De toute faon, malgr la Xiali, les Chinois taient encore peu adeptes des 5 portes. D'o des chiffres de ventes modestes: 3 000 units en 1996 et 2 000 units en 1997.

En 2000, Shenlong sortira une version tricorps, l'Elyse. En 2002, la socit prend le nom de DongFeng-Citron et l'anne suivante, la 100 000e voiture sort de chaine. La Fukang est devenue un hit. Ranon du succs: elle est copie. Mais PSA eu tord de croire que les Chinois se contenteraient ternellement d'une ZX. Fin 2004, DongFeng-Citron affichait un dficit de 600 millions de yuans. PSA a du mettre la main la poche pour viter la faillite.

En novembre 1994, au "Family Automobile Congress", les constructeurs se bousculent. La Chine a ralis une espce d'appel d'offre pour une voiture bon march. A la clef, le droit de construire une usine capable de produire 500 000 vhicules par an (et donc de disposer d'un quasi-monopole.) Un projet qui a fait long feu.

Porsche y prsente son prototype C88, dans l'espoir de vendre le projet clef en main un constructeur local. C comme Chine, 88 comme son prix (88 000 yuans; sachez galement que le 8 est un chiffre porte-bonheur en Chine.)

Porsche reconnaitra plus tard que le cout d'industrialisation de la C88 tait trop lev.

Mais certains ont des scrupules, car au dbut des annes 90, la Chine reste infrquentable. Les entreprises craignent qu'en s'y implantant, elles dclenchent une leve de boucliers chez les ONG et les associations de consommateur (en occident.)

En 1995, Zhuhai, une preuve de GT (poque BPR) est organise dans les rues de la ville(ci-dessous.) C'est la premire grande course dispute en Chine. L'anne suivante, un circuit "norme F1" sort de terre, toujours Zhuhai. Organiser ou ne pas organiser un Grand Prix de F1 en Chine? Bernie Ecclestone hsite. Finalement, il torpille le projet pour cause "d'quipements sanitaires insuffisants". Il attendra que le CIO attribue les J.O. Pkin et en 2004, la Chine aura son Grand Prix ( Shanghai.)

Mme hsitations chez les Amricains. On sait aujourd'hui qu' la fin des annes 80, Chrysler a men des tractations avec diffrents constructeurs. Elle s'achveront modestement par la fourniture du 4 cylindres 2,2l (bien connu des propritaires de Simca et autres Talbot) l'Audi 100 de Hong Qi.

En 1995, Ford s'associe avec Jiangling (maison-mre de Landwind) pour produire des Transit. Jiangling a ralis des versions tonnantes, comme ce deck van. Ford dcouvre assez vite les limites des comptences techniques et commerciales de Jiangling. Il forme une deuxime joint-venture avec ChangAn, pour produire des berlines cette fois. Mais les Amricains sont rebuts l'ide d'avoir deux partenaires. Alors Ford forcera ChangAn a entrer dans le capital de Jiangling.

General Motors cherche galement s'installer en Chine. Au lieu de signer avec un partenaire inexpriment, il prfre choisir SAIC, malgr/grce sa joint-venture avec Volkswagen. GM choisit galement de produire sous la marque Buick. Le badge est officiellement choisi pour des raisons phontiques (c'est plus facile prononcer en Chinois.) Officieusement, GM veut utiliser la bonne image de la marque dans la Chine pr-communiste (et ainsi disposer d'une longueur d'avance sur les nombreux constructeurs qui dbarquent en Chine la fin des annes 90.)

Le 17 dcembre 1998, les premires Buick Century sont produites (ci-dessous.) Elles seront rapidement paules par des Sail (Corsa B), GL8 (cousin du Sintra) et Regal. C'est une joint-venture de "deuxime gnration". Jusqu'ici, les constructeurs trangers produisaient en Chine les voitures qu'ils ne pouvaient plus couler en Europe. C'tait galement le rgne du modle unique, de la motorisation unique, voir de la teinte unique! A contrario, SAIC-GM dispose quasiment d'emble d'une gamme complte de vhicules modernes. Une stratgie payante, vu que GM, arriv sur le tard, a doubl les autres constructeurs. Buick, marque moribonde aux USA, y connait une nouvelle jeunesse. GM a ensuite introduit d'autres marques, comme Cadillac, Chevrolet et bientt Opel.

SAIC-GM va mme fonder le premier bureau de design Chinois, le Patac. Il est charg dans un premier temps d'adapter les produits GM aux gots locaux.

Pkin a dcid que le pays avait besoin de vans. En 1994, Sanjiang Space Industry rachte l'usine Renault V.I. de Dunstable (qui a ferm en 1993.) L'outillage est dmnag en Chine et une joint-venture est fonde avec Renault pour produire des Trafic. Mais on ne peut pas s'improviser constructeur. 9 ans et quelques milliers de Trafic plus tard, Sanjiang-Renault ferme ses portes.

En 1997, Fiat s'associe avec le constructeur de poids-lourds NAC. L'objectif est de produire des Iveco Daily. Yuejin-Iveco sera une success-story, fournissant la police et l'arme. Cela convaincra Fiat de produire galement des voitures avec NAC. Hlas, les Chinois boudrent les Palio et Siena de Nanjing-Fiat...

En Chine, il est rare qu'un constructeur disparaisse totalement. Ainsi, en 1996, Honda rachte les parts de PSA dans ce qu'il reste de Guangzhou-Peugeot. Pour la premire fois, un constructeur Japonais sera directement impliqu dans une joint-venture.

Le 26 mars 1999, les premires Honda Accord sont produite Canton. 8 ans plus tard, le 15 aout 2007, Guangzhou-Honda ftait sa millionime voiture. Honda a russi changer le plomb en or. Aujourd'hui, les constructeurs Japonais font parti du paysage en Chine. Les Honda Accord et Toyota Camry sont rgulirement dans le top 10 des ventes, malgr un fort ressentiment anti-japonais plus ou moins attis par Pkin.

Aprs les Japonais, l'arrive des Sud-corens semblait logique. Daewoo avait des vues sur le pays, mais la faillite de la marque torpillera le projet. En 2000, dans la tourmente conscutive la crise Asiatique, Hyundai passe brivement dans le giron de Daimler-Chrysler.

Le constructeur profite de l'aubaine pour s'insrer dans Beijing-Jeep. Beijing-Hyundai est cr le 18 octobre 2002. C'est dsormais elle qui ralise l'essentiel des ventes de BAIC/BAW. Les Hyundai font dsormais parti du paysage (ci-dessous, au salon de Canton en 2005) et l'Elantra figure dans les top 3 des ventes de voitures particulires.

Les constructeurs premium ne sont pas rests longtemps insensible aux charmes de la Chine. En mai 2003, BMW passe un accord avec Brilliance et une joint-venture est fonde. Le 20 mai 2004, les premires 325i sortent de l'usine de Shenyang, dans le Liaoning (prs de la frontire Nord-corenne.) Elles sont vite rejointes par des 318i et des sries 5 allonges. La srie 1 et la srie 3 relifte devraient apparaitre fin 2008.

Malgr les belles images d'une usine moderne la propret clinique (loin de Geely et son usine digne de Zola), il s'agit de CKD: BMW-Brilliance ne fait que de l'assemblage final et de la peinture.

Trouver un clich digne de ce nom avec une BMW "Chinoise" fut une gageure. Car pour beaucoup de gens, toutes les BMW sont produites Munich. BMW communique donc du bout des lvres sur son unit Chinoise... Y compris en Chine.

Le problme des constructeurs trangers, c'est qu'ils sont parti du principe qu'avec 3 millions de vhicules (au mieux) en 2000, pour une population de 1,3 milliards d'habitant, l'offre est extrmement dficitaire. Donc, on pourrait vendre n'importe quoi aux Chinois, du moment que a a quatre roues et un volant.

Ainsi, Subaru pensait qu'avec une Justy 600cm3 2 roues motrices, il tenait un best-seller. Le constructeur Japonais s'est alli l'obscur Yun Que. La voiture portait le nom de nom GHK276Q (alias "Wow".) Ce fut un bide. Les Chinois n'aiment parler de leurs checs et les informations sont rares sur Yun Que. On trouve deux symptmes classiques: un partenaire Chinois novice dans l'automobile et un site localis loin des grands centres industriels. Apparemment, vers 2002, Subaru et Yun Que ont dcid d'arrter les frais. Youngman rachtera les murs en 2007, afin d'obtenir peu de frais une licence de constructeur (obligatoire en Chine) et pouvoir produire la Proton Gen-2.

Quant Subaru, toujours prsent via les importations, il compterait produire de nouveau en Chine moyen-terme.

( suivre)

A lire galement:

Histoire de l'automobile Chinoise: 1. la Chine sans les Chinois

Histoire de l'automobile Chinoise: 2. les annes Mao

Histoire de l'automobile Chinoise: 3. "peu importe que le chat soit blanc ou noir..."

Brve rencontre: les constructeurs occidentaux l'assaut de la Chine

Pour résumer

Au dbut des annes 90, la Chine faisait encore figure de "pays exotique" pour les constructeurs. Pour y aller, il fallait soit avoir une grande exprience des marchs mergeant, soit tre suffisamment mal en point pour avoir besoin de vendre des voitures n'importe o. Mais le pays connait ensuite une croissance deux chiffres et tout acteur digne de ce nom se devait d'y tenter sa chance.

La quotidienne

Retrouvez tous les soirs une sélection d'articles dans votre boite mail.