GM Heritage Center : les concepts (9/10)
par Frederic Papkoff

GM Heritage Center : les concepts (9/10)

Le nom de General Motors ne fut jamais utilisé pour la vente de véhicules. En revanche, il se retrouve sur nombre de concept-cars et prototypes expérimentaux. Outre leur aspect technologique, un grand nombre d'entre eux partagent un point commun, il s'agit de véhicule de recherche sur les modes de propulsion…

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1954 Firebird I,1956 Firebird IIet 1959 Firebird III. Avant de devenir la sportive que l'on connaît chez Pontiac, la Firebird fut à trois reprises un véhicule expérimental de GM en matière propulsion par turbine. Trois concepts futuristes dévoilés à l'époque lors du grand Motorama, une épopée qui a déjà fait l'objet de sujets détaillés, y compris pour les éditions 1954, 1956 et 1959.

1966 Electrovan Experimental. Dès les années 60, GM s'intéresse à la pile à combustible, et ce véhicule expérimental est annoncé comme étant le premier véhicule au monde propulsé par cette technologie. 45 ans plus tard, la technologie reste celle du futur, mais a néanmoins accompli de grands progrès en matière d'encombrement.

1987 Sunraycer Experimental. Ce prototype uniquement propulsé grâce à l'électricité produite par ses cellules photovoltaïques a remporté en 1987 la World Solar Challenge Race en traversant l'Australie, parcourant quelques 1950 miles.

1990 Impact Experimental. L'Impact est l'ancêtre de l'EV1. Le style est identique, ainsi que le mode de propulsion électrique…

1990 HX3 Hybrid Experimental. Ce prototype est l'un des nombreux véhicules expérimentaux de GM utilisant une propulsion hybride. Le HX3 axe aussi son champ de recherche sur le thème de l'aérodynamique, et de l'ergonomie du poste de conduite.

1992 UltraLite Experimental. Aérodynamique et légère, cette UltraLite est dotée d'une carrosserie en fibre de carbone qui l'aide à faire passer son poids sous les 700 kg. Son aérodynamique soigné lui vaut une valeur de Cx de seulement 0.192. Avec ces caractéristiques, sa consommation est de 45 mpg (5.2 l/100 km) en ville et 81 mpg (2.9 l/100 km) sur autoroute (cycle EPA).

1996 EV1. Qui n'a pas entendu parler de l'EV1, la voiture électrique qui vaut à GM de porter le terrible fardeau d'avoir tué la voiture électrique… Sans revenir sur le débat concernant sa fin, l'EV1 fut présentée sous forme de prototype, avant d'être commercialisée par la marque Saturn, avant que GM, face au coût de l'expérience, ne décide d'y mettre fin de façon très brutale, sans laisser aucun recours aux clients obligés de restituer leur véhicule alors en leasing. Le véhicule exposé au GM Heritage Center était un démonstrateur de salon.

2000 Precept. En ce début de siècle, le gouvernement lance un défi aux constructeurs pour proposer des solutions en vue de réduire les consommations. La réponse de GM est la Precept. Un véhicule hybride, avec moteur essence trois cylindres à injection directe à auto-allumage par compression. Le véhicule est également plus léger de 500 kg par rapport à une berline comparable de l'époque Verdict, une consommation de 80 mpg (2.94 l/100 km), mais aucune application en série…

2000 Triax. Le Triax, présenté sous la marque Chevrolet au salon de Détroit 2000, utilise une mécanique hybride, avec un 3 cylindre en V de 660 cm3 en guise de moteur principal.

2002 AUTOnomy. LE salon de Détroit 2002 est l'occasion pour GM de présenter ce qu'il présente alors comme la plateforme du futur : AUTOnomy. Il s'agit d'une sorte de skate board renfermant tous les systèmes mécaniques, y compris la propulsion par pile à combustible. Il suffit ensuite de greffer une carrosserie et de connecter tous les contrôles électroniques (direction, freinage…). Une étude de style y est associée.

2002 Hy-Wire. Présentée au salon de Paris 2002, la Hy-Wire est le second concept utilisant la plateforme AUTOnomy, et l'illustre en particulier par sa face avant largement vitrée.

2006 Hydrogen3. La troisième génération de pile à combustible GM est alors implantée à bord d'un Zafira, qui fera l'objet de nombreux tests en usage réel. Il annonce une autonomie de 250 miles (400 km).

Lire aussi :

- GM Heritage Center : Présentation (1/10)

- GM Heritage Center : Buick (2/10)

- GM Heritage Center : Cadillac (3/10)

- GM Heritage Center : Chevrolet (4/10)

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Pour résumer

Le nom de General Motors ne fut jamais utilisé pour la vente de véhicules. En revanche, il se retrouve sur nombre de concept-cars et prototypes expérimentaux. Outre leur aspect technologique, un grand nombre d'entre eux partagent un point commun, il s'agit de véhicule de recherche sur les modes de propulsion…

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