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GM Heritage Center : Chevrolet (4/10)

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Chevrolet reste au fil des ans la marque numéro un de GM. La marque a tout produit, petites et grosses voitures, voitures de sport, Muscle Cars, pick-ups, camions, véhicules expérimentaux. Des succès, mais aussi des échecs bien entendu. Près d’un tiers du GM Heritage Center est consacré à la marque fondée par Louis Chevrolet et W.C. Durant en 1911.

Devant le nombre de Chevrolet exposées, les Corvette font l’objet d’un sujet spécifique.

1914_Chevrolet_Royal-Mail1914 Chevrolet « Royal Mail ». La Royal Mail est le modèle d’entrée de gamme de Chevrolet en 1914. L’équipement comporte à l’époque le pare-brise, la capote, la roue de secours, le compteur de vitesse et le klaxon…

1918_Chevrolet_Series-D-Chummy1918 Chevrolet Series D « Chummy ». La Series D adopte le premier V8 maison de Chevrolet, et une carrosserie atypique : 4 places, mais une ligne de roadster.

1926_Chevrolet_Superior-Series-V1926 Chevrolet Superior Series V.

1926_Chevrlet_Model-X1926 Chevrolet Series X. Un camion Chevrolet qui adopte pour 1926 un aspect plus proche des véhicules particuliers pour sa partie avant.

1928_Chevrolet_Model-LP1928 Chevrolet Model LP. Le plus gros modèle de camion Chevrolet à l’époque, doté d’une transmission à 4 rapports et de freins sur les 4 roues…

1929_Chevrolet_Landau1929 Chevrolet Landau. Chevrolet vante à l’époque 6 cylindres pour le prix de 4. Cette Landau fut construite en seulement 300 exemplaires, et uniquement en 1929, année durant laquelle Chevrolet avait vendu 600.000 véhicules sur le premier semestre, avant le jeudi noir du 24 octobre.

1932_Chevrolet_Deluxe1932 Chevrolet Deluxe. Le soin des détails de cette Deluxe porte déjà la griffe de Harley Hearl, qui s’est ici attaché à donner un aspect plus haut de gamme à la Chevrolet, qui est pourtant la moins chère des voitures du catalogue de GM.

1940_Chevrolet_Special_Deluxe1940 Chevrolet Special Deluxe. Avec 431.000 des 775.000 Chevrolet vendues en 1940, elle est la plus vendue de la gamme.

1948_Chevrolet_Pick-up1948 Chevrolet Pick-up. Le pick-up « moderne » arrive en 1948, avec un tout nouveau style qui fera école. C’est d’ailleurs ce modèle qui inspira le Chevrolet SSR plus de 50 ans plus tard.

1951_Chevrolet_Suburban_011951 Chevrolet Suburban. Dans les années 50, le Suburban, proche du pick-up de l’époque,  n’a encore rien d’un SUV luxueux et l’idée d’en dériver une version Cadillac est encore impensable…

1951_Chevrolet_3800-Express_011951 Chevrolet 3800 Express. L’Express n’est pas encore un fourgon comme la génération actuelle, mais un dérivé fermé du pick-up, et donc version utilitaire du Suburban.

1955_Chevrolet_Bel-Air_041955_Chevrolet_Bel-Air_011957_Chevrolet_Bel-Air_041957_Chevrolet_Bel-Air_011957_Chevrolet_Bel-Air_021957_Chevrolet_Nomad_011957_Chevrolet_Nomad_031957_Chevrolet_Nomad_041955 Chevrolet Bel Air, 1957 Chevrolet Bel Air Convertible, 1957 Chevrolet Bel Air Hard-top et 1957 Chevrolet Nomad. La nouvelle Bel Air apparue en 1955 redéfini le style Chevrolet. Son évolution de 1957 se pose sans doute comme l’un des meilleurs exemples du style des voitures américaines des années 50. La Nomad en est une version break de chasse, issue du concept du même nom présenté au Motorama quelques années plus tôt, mais à l’époque basé sur la Corvette… Sur trois ans, de 1955 à 1957, seulement 22.375 Nomad furent produites, dont 6.103 en 1957.

1956_Chevrolet_3100-Pick-up1956 Chevrolet 3100 Pick-up. Le pick-up est renouvelé en 1955. Il conserve encore à l’époque ses flancs « Stepside » qui permettent un accès plus aisé à la benne. Ce type de carrosserie sera proposée en alternative chez GM jusqu’au début des années 2000.

1959_Chevrolet_ElCamino_011959_Chevrolet_ElCamino_031959 Chevrolet ElCamino. Apparue en 1959, la ElCamino reprend les lignes des berlines de la marque, mais offre un inédit espace de chargement de pick-up. Ce type de véhicules restera quelques années au catalogue de GM, avant de disparaître au profit des plus gros pick-ups…

1960_Chevrolet_Brasil_021960 Chevrolet Brasil Pick-up. GM produit son pick-up au Brésil des les années 60, et ce modèle fut tellement symbolique du développement de l’automobile dans le pays qu’il fut officiellement nommé Chevrolet Brasil. Cet exemplaire  a participé en 2005 à la « Old Way Expedition », un voyage de 16.000 km pour rallier le Brésil au Michigan, afin de célébrer les 80 ans de GM en Brésil…

1962_Chevrolet_Bel-Air_011962_Chevrolet_Bel-Air_021962 Chevrolet Bel Air. Le milieu de gamme Chevrolet es ici équipée d’un V8 409 (6.7 litres) de 409 ch… C’est la Bel Air 409 qui a inspiré la chanson des Beach Boys « 409 »…

1962_Chevrolet_Corvair-Pick-up1964_Chevrolet_Corvair-95-Greenbriar_011962 et 1964 Chevrolet Corvair Trucks. La Corvair ne fut pas seulement une sage berline. Avec son Flat-6 en position centrale arrière, elle a aussi été utilisée pour développer une gamme d’utilitaires compacts : minibus et pick-ups… La benne du pick-up n’est pas uniformément plane, en raison du moteur arrière, mais dispose d’une inédite porte latérale.

1962_Chevrolet_Corvair_Monza-GT_011962 Chevrolet Corvair Monza GT. Au-delà de la Corvette, les études de sportives compactes ont été nombreuses chez GM. Cette Corvair Monza SS en est un bon exemple.

1963_Chevrolet_K201963 Chevrolet K20. A l’époque, le pick-up est encore avant tout utilitaire…

1963_Chevrolet_Nova-SS_011963 Chevrolet Nova SS.

1963_Chevrolet_Corvair-Monza-SS_021963_Chevrolet_Corvair-Monza-SS_011963 Chevrolet Corvair Monza SS Concept. La Monza SS fait suite au concept Monza GT, avec sa base de Corvair, son moteur 6 cylindres en position centrale et doté d’un turbo et de pas moins de six carburateurs… Petite particularité, les sièges sont fixes et ce sont le volant et les pédales qui se règlent…

1965_Chevrolet_Malibu-SS_011965_Chevrolet_Malibu-SS_031965 Chevrolet Malibu SS. La gamme SS touche alors l’ensemble de la gamme, de la plus petite Chevelle à la grande Malibu.

1965_Chevrolet_Corvair_Monza_011965_Chevrolet_Corvair_Monza_021965 Chevrolet Corvair Monza. Cet exemplaire particulier qui fut spécialement préparé pour l’usage personnel de Bill Mitchell, patron du design de GM.

1966_Chevrolet_Biscayne1966 Chevrolet Biscayne.

1967_Chevrolet_Astro-I_011967 Chevrolet Astro I Concept. Dévoilée au salon de New-York 1967, cette Astro I est basée sur la Corvair, avec moteur central arrière et une carrosserie en fibre de verre. Son objectif est d’explorer de nouvelles formes pour concilier style et aerodynamique.

1969_Chevrolet_Corvair_Monza_011969_Chevrolet_Corvair_Monza_021969 Chevrolet Corvair Monza.

1969_Chevrolet_Astro-III_011969 Chevrolet Astro III Experimental. Plus futuriste que l’Astro I, l’Astro III adopte un style d’avion de chasse, et s’équipe d’une turbine à gaz d’hélicoptère. Baie d’accès motorisée, rétrovision par caméra… elle est présentée comme un véhicule haute performance pour circuler sur les autoroutes du futur…

1969_Chevrolet_Kingswood_Estate_021969_Chevrolet_Kingswood_Estate_011969 Chevrolet Kingswood. Encore un bel exemple de grand break américain. Celui-ci est un peu particulier puisque son capot abrite un V8 de 7 litres de cylindrée…

1970_Chevrolet_Chevelle-SS_011970_Chevrolet_Chevelle-SS_051970 Chevrolet Chevelle SS. Chevrolet participe à la grande époque des Muscle Cars, en particulier avec cette Chevelle, qui s’en tient à la limite fixée par GM : pas plus de 400 cubic-inches de cylindrée, soit 6.55 litres. Cette SS est donc alors proposée avec un V8 395 (6.5. litres), mais le modèle exposé est un peu particulier, puisqu’il est équipé du V8 LS7 de 427 cid (7 litres) de la Corvette Z06…

1970_Chevrolet_Nova-SS_011970_Chevrolet_Nova-SS_041970 Chevrolet Nova SS. Même la plus petite Nova a droit à sa version SS, et embarque sans vergogne le V8 396 (6.5 litres) de 350 ch… Ce modèle représente en 1970 près de 10% des ventes de Nova…

1970_Chevrolet_El-Camino-SS_011970 Chevrolet El Camino SS. Apparue comme dérivé de l’Impala, la El Camino est devenue une version pick-up de la Chevelle, et c’est ce qui fera en partie son succès, à la vogue des Muscle Cars et reprend le même V8 big block 396 (6.5 litres).

1965_Chevrolet_Monte-Carlo-SS_011971 Chevrolet Monte-Carlo SS. Apparue en 1970, la Monte Carlo propose encore pour 1971, et pour la dernière année, une version SS 454 (7.4 litres) de 365 ch, dont moins de 2.000 exemplaires furent construits.

1971_Chevrolet_C101971 Chevrolet C10. Le C10 représente à l’époque un tiers des ventes de « trucks » chez Chevrolet avec plus de 260.000 exemplaires en 1971…

1973_Chevrolet_XP898_011973 Chevrolet XP898. Sur la base technique de la Vega, ce prototype adopte un châssis en quatre sections, mais aussi une carrosserie en sandwich de fibre de verre, sans autre structure. Argument principal : la sécurité avec d’après les calculs de l’époque la capacité d’absorber les chocs jusqu’à 50 mph sans dommages pour la cellule centrale.

1974_Chevrolet_Impala_Coupe_011974 Chevrolet Impala Coupe. Modèle phare de Chevrolet en 1974, ce modèle est équipé du package baptisé « Spirit of America » qui comprend en particulier des liserés rouge et bleu sur la carrosserie…

1975_Chevrolet_Vega-Cosworth_011975 Chevrolet Cosworth Vega. Un modèle bien particulier de la compacte et peu connue Vega, dotée d’un 4 cylindre Cosworth. Le moteur  est assemblé en Grande-Bretagne, puis installé dans les voitures à Lordstown. Seulement un peu plus de 2.000 exemplaires furent produits.

1977_Chevrolet_Monza-Mirage_011977 Chevrolet Monza Mirage. Une réplique de la Monza Mirage ayant remporté deux championnats IMSA fut produite en 1977. 2400 exemplaires sont sortis des chaînes, et seulement 50 resteraient aujourd’hui en état de fonctionnement.

1983_Chevrolet_Monte-Carlo1983 Chevrolet Monte Carlo.

1984_Chevrolet_Monte-Carlo_SS_011984 Chevrolet Monte Carlo. En cette première moitié des années 80, la MonteCarlo est la seule propulsion au catalogue de Chevrolet, hormis la Corvette bien entendu…

1995_Chevrolet_S10_Race-Truck1985 Chevrolet S10 Race-Truck. Un pick-up de course électrique. Doté d’une technologie proche de l’EV1, il a participé à la course de côte de Pikes Peak en 1997. Avec ses 70 mph de vitesse maximale, il ne l’a pas remportée bien entendu, mais il fut néanmoins le premier véhicule électrique à rallier le sommet…

2000-2006_Chevrolet_SSR2000 et 2006 Chevrolet SSR. Cet étonnant concept a trouvé la voie de la commercialisation. L’enthousiasme fut refroidi par un prix excessif et le succès fut loin d’être au rendez-vous. Il a donc disparu du catalogue après seulement trois ans. Le concept côtoie le dernier exemplaire à avoir quitté les chaînes.

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