par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Audi 50

Audi est une marque "jeune": cela fait tout juste une dizaine d'anne que la marque est l'gale de BMW ou Mercedes. Du coup, les serviceshistoriquesoublient volontiers les austres (sauf au niveau de coloris) berlines des annes 70-80, pour ne retenir que les Audi Quattro de rallye ou les Auto-Union de Grand Prix.Qui se souvient de la 50, premire citadine de la marque?

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Audi est une marque "jeune": cela fait tout juste une dizaine d'anne que la marque est l'gale de BMW ou Mercedes. Du coup, les serviceshistoriquesoublient volontiers les austres (sauf au niveau de coloris) berlines des annes 70-80, pour ne retenir que les Audi Quattro de rallye ou les Auto-Union de Grand Prix.Qui se souvient de la 50, premire citadine de la marque?

Tout commence la fin des annes 60.NSU songeait remplacer la Prinz avec un modle plus moderne. VW rachte NSU en 1969 et demande Porsche de travailler dessus, ce sera l'EA279 (dj voque ici.) Puis Rudolf Leiding prend la tte de VW et tire le frein main: pas question de sortir une concurrente potentielle de la Cox (d'o aussi l'arrt de la Prinz.)

Nanmoins, peu aprs, face l'arrivede citadines traction avant et moteur transversal, la Cox prend un coup de vieux (notamment en terme d'habitabilit, de performances, de tenue de route...) et les ventes chtent. Vu qu'elle reprsente l'essentiel du chiffre d'affaires, Leiding dcide de ressortir le projet des cartons et c'est ainsi que l'Audi 50 pu sortir ds 1975.

Si officielement, c'est une cration du centre de style Audi-NSU, dans les faits Giugiaro a donn quelques coups de crayons. Une seule carrosserie: 3 portes (il faudra attendre la Polo 3e gnration pour avoir une 5 portes. Sous le capot, un 1,1l 50ch pour la LS, pouss 60ch pour la GLS. En 1978, un 1,3l 55/60ch issu de l'Audi 80L dbarquera, mais la France en sera priv.

Choix marketing curieux, ds 1976, Volkwagen sort une Polo dont l'unique diffrence extrieure est le badge! Officielement, il s'agit de donner une petite soeur la Golf, sortie en 1975. Le choix est d'autant plus malheureux qu' l'poque Volkswagen et Audi partagent les mmes concessionnaires. Dans les discours, l'Audi 50 est plus luxueuse. Du coup, elle n'a pas droit au 900 40ch.

Comme toute Audi qui se respecte, la 50 a tt de la comptition. Pourtant, c'tait une traction, elle n'avait pas de version "GTI" et ses performances taient dans la moyenne, pas plus, pas moins. On voit ici un modle prpar par Nothelle (un fidle de la marque) sous la pluie de Zolder, en 1975. Le pilote n'est autre que Jens Nothelle, fils du fondateur, Rolf. On en a galement vu en rallye.

Chez Volkswagen/Audi, aprs des annes de monoculture Cox, on est pass la... Monoculture Golf.Il faudrat attendre les dbuts des annes 90 et la 3eme gnration de Polo, pour que VW lui donne enfin des armes pour lutter face aux autres citadines.

Dans lalutte fratricide Audi 50 vs VW Polo, Volkswagen a vite dsign son champion: la Polo,elle aura droit une version Derby (2 portes) en 1977, tandis que l'Audi 50 disparat ds 1979. Dsormais Audi, ce serales voitures de luxe. En 2000, elle lancera la petite A2 qui n'a rien voir avec la 50, part des ventes confidentielles. A mditer avant de lancer l'A1?

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Audi est une marque "jeune": cela fait tout juste une dizaine d'anne que la marque est l'gale de BMW ou Mercedes. Du coup, les serviceshistoriquesoublient volontiers les austres (sauf au niveau de coloris) berlines des annes 70-80, pour ne retenir que les Audi Quattro de rallye ou les Auto-Union de Grand Prix.Qui se souvient de la 50, premire citadine de la marque?

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