par Pierre-Laurent Ribault

Lexus GS450h: l'hybride sur le cou

Le Blog Auto tait prsent pour le lancement Tokyo de la Lexus GS450h, un peu avant qu'elle ne dbarque aux USA et l'Europe. Le prsident Watanabe et l'escouade de directeurs qui l'accompagnaient taient dtendus, confiants qu'ils sont dans le succs de cette voiture qui reprsente la seconde vague d'assaut hybride de Toyota. De fait, la GS450h change les rgles du jeu hybride en mme temps qu'elle arrive comme un chien dans un jeu de quilles, les quilles tant pour cette fois les puissantes berlines allemandes, en particulier les diesels performants.

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Le Blog Auto tait prsent pour le lancement Tokyo de la Lexus GS450h, un peu avant qu'elle ne dbarque aux USA et l'Europe. Le prsident Watanabe et l'escouade de directeurs qui l'accompagnaient taient dtendus, confiants qu'ils sont dans le succs de cette voiture qui reprsente la seconde vague d'assaut hybride de Toyota. De fait, la GS450h change les rgles du jeu hybride en mme temps qu'elle arrive comme un chien dans un jeu de quilles, les quilles tant pour cette fois les puissantes berlines allemandes, en particulier les diesels performants.

Les huiles de Toyota n'ont d'ailleurs pas fait mystre de l'indiffrence que leur inspirent ces moteurs, dont ils doutent de l'attrait, en tout cas pour le client japonais ou amricain, et qui selon eux sont la merci des politiques de taxes europennes sur le carburant diesel. Et les diesels hybrides? Faisables sans doute mais trop chers, et trop tard, dit le prsident Watanabe, retournant l'argument favori de PSA. Chaque camp est donc destin rester sur ses positions jusqu' nouvel ordre.

La proposition de Lexus avec la GS450h est trs diffrente de celle de Prius. L'quation pose, et sensment rsolue, est la suivante : grce son moteur 3,5 litres V6, son moteur lectrique et ses divers dispositifs associs, la voiture se veut d'une sobrit et de rejets quivalents une berline 4 cylindres 2 litres (un peu moins de 8 litres aux 100 km selon le cycle japonais standard) mais se comporte comme un V8 de 4,5 litres. Utilisant une formule magique que j'ai renonc comprendre, Lexus annonce un quivalent total de 345 ch pour sa centrale nergtique qui, c'est une premire pour une hybride, transmet sa cavalerie aux roues arrires.

Et 5,6 secondes de 0 100 km/h, une paire de diximes de la Mercedes Class S 500, dont les 250 km/h limits lectroniquement sont galement sur le CV de la GS450h. CQFD. Dernier point, ce niveau de performances est dlivr dans le calme et l'onctuosit qu'apporte la transmission hybride, un argument qui selon Lexus ira droit au coeur des clients de ce niveau de berline.

Lexus compte bien ne pas se laisser distancer non plus sur le plan des nounous lectroniques avec deux innovations assez bluffantes :

- Une suspension pilote qui "apprend" le profil de la route, le golocalise grce au GPS, le stocke dans sa grande mmoire et s'adapte en consquence lors des passages ultrieurs au mme endroit. a s'appelle NAVI/AI-AVS, pour Navi/Artificial Intelligence Adaptative Variable Suspension.

- Une camra qui surveille le conducteur travers le volant, analyse la position de son visage, et s'ajoute aux radars et camras de la calandre pour adapter les mesures prventives de collision (comme celles du sketch dsopilant de la Mercedes dans le brouillard) et la protection en cas de choc. C'est la premire application des travaux assez Big Brother-esques de Toyota dans le domaine, dj prsents ici.

En conclusion, paranos s'abstenir, ainsi que ceux qui conduisent "avec les fesses". Pour les autres, la GS450h reprsente un paradigme nouveau, et il sera trs intressant d'observer la raction des acheteurs traditionnels du segment vis vis de la nouvelle venue. Avec ses jambes de sprinter, son QI de prix Nobel, son apptit de Corolla et un prix de vente comptitif (55.000 dollars aux Etats-Unis, prix europen non encore annonc), la Lexus GS450h arrive sur la scne avec des atouts faire valoir, mme s'ils sont assez dcals.

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