par Joest Jonathan Ouaknine

F1: les "jeunes vieux"

Barrichello, Fisichella et Trulli sont leur extrme fin de carrire. D'ici 2010, ils devraient tous les trois prendre leur retraite. Juste derrire, il y a la "gnration 2000". Cette anne fut marque par l'closion d'Hamilton, Kubica et Vettel. Du coup, les pilotes de la gnration 2000 ont pris un sacr coup de vieux.

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Barrichello, Fisichella et Trulli sont leur extrme fin de carrire. D'ici 2010, ils devraient tous les trois prendre leur retraite. Juste derrire, il y a la "gnration 2000". Cette anne fut marque par l'closion d'Hamilton, Kubica et Vettel. Du coup, les pilotes de la gnration 2000 ont pris un sacr coup de vieux.

La priode 2000-2004 fut marqu par l'hyper domination de Schumacher: 4 titres et 48 victoires. Les autres n'eurent que les miettes: Barrichello, 9 victoires; Coulthatd , 7 victoires; Hakkinen, 6 victoires, etc.

A contrario, sur la priode 2004-2008, personne ne domine: Alonso, 2 titres et 20 victoires; Raikkonen, 1 titre et 15 victoires; Hamilton, 1 titre et 9 victoires; Massa, 10 victoires; Schumacher, 8 victoires, etc.

Justement, ce que l'on reproche la "gnration 2000", c'est de n'avoir pas pu vaincre Schumacher son apoge et de ne pas l'avoir rellement remplac. Aprs une demi-douzaine de saison, leurs marge de progression est rduite et les top-teams prfrent miser sur des jeunes loups. Bientt, leur carrire sera dj derrire eux et les podiums s'espaceront...

Fernando Alonso, Espagnol, 27 ans, 123 Grand Prix, champion 2005 et 2006, 21 victoires, 52 podiums

Fin 2005, au lendemain de son titre, Alonso signait chez McLaren, pour 2007. Pour Briatore et pour Renault, qui l'ont couv depuis ses dbuts, ce fut une trahison. Finalement, son passage chez McLaren fut un flop. Alonso avait sous-estim Hamilton et son rapport quasi-filial avec Ron Dennis.

Alonso revint chez Renault par la petite porte. Il remporta deux victoires, puis il fit ensuite le tour des curies. pour trouver une meilleure voiture. Il a pu constater que ni BMW, ni Ferrari ne voulait de lui. Surtout un "tarif Alonso". Faute de mieux, il reste dans l'curie Anglaise.

L'Espagnol ne fait pas de sentiments: il veut une bonne voiture et tre bien pay. C'est lgitime, mais ses revirements successifs l'ont grill dans le paddock et il est bloqu chez Renault. Ses deux victoires ont mis du baume au cur de l'quipe, mais lorsqu'il ne gagnera plus, on lui montrera bien assez tt la sortie...

Jenson Button, Anglais, 28 ans, 136 Grand Prix, 1 victoire, 15 podiums

En 2002, Button avait publi une autobiographie baptise les montagnes Russes de la F1. Le titre est encore d'actualit pour Button. En 2000, il est l'invit surprise de la 2e Williams. C'est la "Buttonmania". Serge Saulnier (son boss en F3) le compare Franois Cevert, d'autres le prennent pour la rincarnation de Tony Brise (jeune pilote Anglais mort dans l'avion de Graham Hill), mais les mdias sont unanimes: il sera champion du monde. Puis il y eu le passage chez Renault o Briatore s'est servi de lui pour chauffer le baquet d'Alonso. Renaissance chez BAR, o il ridiculise Villeneuve. C'est l qu'il pta les plombs, faisant monter les enchres pendant deux ans entre Williams et Honda (ex-BAR.)

A coup d'avenants sur son contrat, il s'est retrouv prisonnier de Honda. Le carrosse s'est chang en citrouille. Ni De Ferran, ni Barrichello, ni Ross Brawn n'ont redress le navire. Pire: Hamilton lui a piqu l'attention des mdias et des filles. Fin 2007, il a dpos son CV chez McLaren, o on lui a rit au nez. De quoi le laisser amer.

Nick Heidfeld, Allemand, 31 ans, 151 Grand Prix, 9 podiums

Heidfeld a eu plusieurs "vies" en F1. Il fut d'abord le protg de Mercedes, qui lui paya sa F3 et monta une curie de F3000 rien que pour lui. En change, il remporta le titre Allemand de F3 et fut co-recordman (avec Montoya) des victoires en F3000. Il dbuta chez Prost. On le dlaissa, mais il savait galer Alesi. Mercedes le plaa chez Sauber. A l'issue de la saison, la surprise gnrale, on lui prfra son quipier, Raikkonen, pour remplacer Hakkinen. Ensuite, il profita du lien Sauber-Ferrari pour approcher les Rosso, mais l encore, on lui prfra son quipier, Massa! Fin 2003, son quipier Frentzen (ils viennent de la mme ville!) lui cde son futur baquet chez Jordan, pour lui viter d'tre pied. Pour 2005, BMW exige que Williams embauche un Allemand pour remplacer Ralf Schumacher. Ce sera lui. Il s'affirme un Webber plus rapide sur le papier. Hlas, un an plus tard, il fera les frais du divorce Williams-BMW, restant plusieurs mois chez lui.

Dans une ex-Sauber devenue BMW, il prit l'ascendant sur Villeneuve. En 2007, il fit jeu gal avec Kubica. En 2008, non seulement le Polonais remporta la guerre psychologique en offrant BMW sa premire victoire, mais Heidfeld s'est plusieurs fois pris les pieds dans le tapis, manquant plusieurs fois la Q3.

Nul doute que si Red Bull avait "liber" Vettel, Heidfeld n'aurait pas t maintenu chez BMW. Toyota et Renault le surveillent du coin de l'oeil. Mais Heidfeld est trop timide, trop peu charismatique et dsormais trop vieux pour tre jamais une star.

Kimi Raikkonen, Finlandais, 29 ans, 140 Grand Prix, champion 2007, 17 victoires, 57 podiums

Raikkonen a connu une ascension mtorique. Il dbuta en F1 aprs seulement une saison et demi de Formule Renault. En 2002, il signe chez McLaren o d'emble, il n'a aucun complexe face Coulthard. En 2003, il frole le titre. En 2007, il remplace Schumacher chez Ferrari et profite de l'parpillement de son ex-employeur pour remporter le titre.

Sa saison 2008 dbuta sous les meilleures auspices. Puis il fit quelques erreurs qui l'cartrent de la course au titre. Il du se contenter de jouer les porteurs d'eau de Massa. Ce qui tourna au ridicule en Chine o il a du rouler au ralenti pour qu'enfin le Brsilien puisse le doubler.

L'idole de Raikkonen, c'est James Hunt. Le "beau James" pouvait faire la fte jusqu' plus d'heures le samedi soir, rentrer "accompagn" et "sous influence" son motor-home et pourtant, remporter la course le dimanche! Mais la F1 actuelle n'est plus celle des annes 70: il faut choisir entre faire la fte et piloter (n'est-ce pas M. Hamilton?) Alors Raikkonen ne compte pas sacrifier ses soires s'il ne gagne plus. Le Finlandais voulait tre le plus jeune champion du monde et battre Schumacher. Il n'y est pas arriv. Nul doute aussi que les errements de McLaren entre 2004 et 2006 (avec l'pisode tragi-comique de la MP4-18) l'ont us.

Raikonnen sera-t-il le plus champion du monde prendre sa retraite? Jusqu'ici, ce curieux record tait dtenu par Jody Schekter (30 ans lors de sa retraite) et... James Hunt (32 ans.)

Mark Webber, Australien, 32 ans, 123 Grand Prix, 2 podiums

O est pass le "nouveau Jack Brabham"? Chez Minardi et Jaguar, il fut un "tueur n". Chez Williams, mme s'il tait le chouchou du patron, il fut domin par Heidfeld. Chez Red Bull, il fut plus constant que Coulthard. Mais l'Ecossais a dcroch deux podiums trs mdiatiques, contre zro pour Webber.

Son accident de VTT est tomb au pire moment. Face un Vettel qui a une faim de loup, l'Australien devait tre 100%. Sera-t-il prt pour 2009? Pourra-t-il effectuer des essais avant le dbut de la saison? En F1, on ne fait pas de sentiment. Hakkinen, Kubica et Schumacher ont eu une deuxime chance car ils ont tout de suite retrouv leurs moyens. Letho, Morbidelli, Panis et Wendliger ont eu des convalescences longues et leurs patrons respectifs se sont vite impatients.

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Pour résumer

Barrichello, Fisichella et Trulli sont leur extrme fin de carrire. D'ici 2010, ils devraient tous les trois prendre leur retraite. Juste derrire, il y a la "gnration 2000". Cette anne fut marque par l'closion d'Hamilton, Kubica et Vettel. Du coup, les pilotes de la gnration 2000 ont pris un sacr coup de vieux.

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