par Joest Jonathan Ouaknine

80 bougies (x4) pour Daf

Le 1er avril, Daf ftait ses 80 ans. Un anniversaire pass inaperu. Il est vrai que pas moins de quatre entreprises (Daf trucks/VDL, LDV, Nedcar/Mitsubishi et Volvo) portent une part de l'hritage du constructeur Nerlandais. Retour en images.

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Hubert Van Doorne tait un modeste fils de forgeron. Mais c'tait le seul gars d'Eindhoven capable de rparer la Stearns-Knight de Huenges, un notable local. Van Doorne avait envie de crer son propre atelier de construction de remorques. Huenges, impressionn par son talent, lui donne 10 000 florins et Van Doorne cre la "Commanditaire Vennootschap Hub van Doorne's Machinefabriek" le 1er avril 1928.

Dans les annes 30, Huenges, co-actionnaire, fait faillite. Van Doorne fait appel son frre Pim, qui devient PDG. En 1932, Pim rebaptise l'entreprise "Van Doorne's Aanhangwagen Fabriek" (fabrique de remoque Van Doorne) ou tout simplement DAF. La Hollande est dj rpute pour son activit portuaire (n'est-ce pas Jacques B.) Les Van Doorne conoivent la premire remorque capable d'accueillir un container. En parallle, ils rflchissent une voiturette. Le projet restera sans lendemain.

Aprs-guerre, la Hollande est en pleine reconstruction et elle a besoin de camions, de voitures, etc. Daf y voit une opportunit et en 1949, elle lance son premier camion.

Les frres Van Doorne ont remarqu que la transmission par courroie tait trs rpandue dans la mcanique. Seule l'automobile y reste rfractaire. Dans les annes 50, Daf travaille sur ses premiers moteurs transmission continue, par courroie. En 1958, la marque saute le pas et cre sa premire automobile, la Daf 600:

Les voitures de Daf connaissent un certain succs dans toute l'Europe. La boite variateur continue est adopte par plusieurs constructeurs et on la retrouvera sur de nombreuses citadines jusque dans les annes 90. En 1968, Michelotti prsente ce prototype Silura sur base Daf.

En 1975, Volvo achte la branche automobile de Daf. Un moyen pour tendre la gamme vers le bas et pour disposer d'une autre usine. Consquence de cet achat, la Daf 66 devient Volvo 66:

Daf Automobile avait un projet de compacte dans les cartons, lorsque Volvo racheta la marque. Le fameux projet devint, en 1976, la 343/345/340/360. Certains fans les considrent comme les dernires Daf. C'est le dbut des "Volvo Hollandaises", qui ont longtemps t bien distinctes du reste de la gamme.

Deux camions du team DAF au dpart du Paris-Dakar 1984. C'est la grande poque des "monster trucks" avec deux moteurs de 1200ch sur chaque essieu! Celui de Jan De Rooy ( droite) possde carrment deux cabines. En 1987, avec son Daf Turbo Twin II, De Rooy est plus rapide que les 405 T16 officielles et termine l'quivalent de la 3e place au gnral. L'anne suivante, Kees Van Loevezijn se tue en essayant le Daf X1. Daf se retire de la comptition. Quant De Rooy, il pilote encore aujourd'hui.

En 1986 (attention, prparez l'aspirine), Austin-Rover dcide de faire de Land Rover et de Freight Rover, deux marques part entire, pour les vendre GM. Le deal Anglo-amricain n'eu pas lieu, Austin-Rover garda Land Rover, mais revendit Freight Rover (l'ex-branche utilitaire lger de British Leyland.) En 1989, Freight Rover et la branche utilitaires lgers de Daf fusionnrent et devinrent Leyland-Daf. L'unique modle tait driv de l'antique Leyland Sherpa. En 1993, Leyland-Daf fait faillite et renait sous le nom de LDV. Au passage, le Sherpa est relift:

Au dbut des annes 90, Mitsubishi acquiert une partie de l'usine ex-Daf de Born, qui devient "Nedcar". L'accord Mitsubishi-Volvo se concrtise avec la mise en production des cousines Volvo V40 et Mitsubishi Carisma. De temps autre, pour prouver qu'il existe, Nedcar prsente un prototype. Ici, l'Access de 1996.

Daf est donc divis en 3. La branche poids-lourds est la dernire encore indpendante. Mais en 1996, elle sombre. L'Amricain Paccar la reprend et elle est rebaptise "Daf trucks". Ironie du sort, Paccar s'est galement offert la branche poids-lourds de Leyland. Il y a donc un "Leyland-Daf des utilitaires" et un "Leyland-Daf des poids-lourds" qui n'ont aucun lien capitalistiques.

Il faut croire que Daf tait maudit dans les annes 90... En 1990, la branche autocars se rapprochent de l'Anglais Dennis et du Danois DAB pour former United Bus. Ds 1993, le groupement s'effondre. Daf autocars redevient indpendant et prend le nom de VDL. La marque a t rachete par Paccar, y retrouvant Daf trucks.

A la fin des annes 90, LDV s'associe avec Daewoo pour enfin donner un remplaant au Sherpa/Pilot/Convoy. Mais en 2000, le Coren fait faillite et GM rachte Daewoo. LDV doit terminer seul la mise en production du van, ce qui est trop pour la socit. Le Russe Magma la sauve du naufrage et le Maxus sort en 2006. Il devrait tre galement fabriqu par Gaz, en Russie, en 2010. En attendant, il est produit en CKD en Malaisie.

En1999, Ford s'offre Volvo, tandis que Daimler-Chrysler devient un actionnaire important de Mitsubishi. Du coup, en 2001, Volvo dcide que ses petits modles seront produits chez Ford. C'est la fin des Volvo Hollandaise, mme s'il y a un petit peu de Daf dans l'actuelle S40... Nedcar devient une usine Daimler-Chrysler et elle produit les cousines Mitsubishi Colt-Smart Forfour. Cette dernire est un bide. En 2006, Daimler-Chrysler largue Mitsubishi, mais Nedcar revit grce l'Outlander et ses cousins C-Crosser/Peugeot 4007.

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Pour résumer

Le 1er avril, Daf ftait ses 80 ans. Un anniversaire pass inaperu. Il est vrai que pas moins de quatre entreprises (Daf trucks/VDL, LDV, Nedcar/Mitsubishi et Volvo) portent une part de l'hritage du constructeur Nerlandais. Retour en images.

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