par Joest Jonathan Ouaknine

F1: les retraits de Honda

Le petit monde de la F1 a connu un choc "Laurence Parisot-esque" lorsque Honda a annonc son retrait. En effet, depuis 40 ans, Honda n'a pas arrt de quitter la F1!

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Le petit monde de la F1 a connu un choc "Laurence Parisot-esque" lorsque Honda a annonc son retrait. En effet, depuis 40 ans, Honda n'a pas arrt de quitter la F1!

Soichiro Honda (ci-dessus, entre Ayrton Senna et Alain Prost) a toujours t passionn de sport automobile (il a mme couru dans sa jeunesse.) En 1962, il dcide que Honda s'engagera en F1. C'est ainsi qu'en mai, Hideo Sugiura (responsable qualit) va voir Yoshihito Kudo (responsable R&D): "On va faire de la F1! - C'est quoi une F1?"

Honda baptise le moteur RA270, le chiffre correspondant la puissance atteindre pour ce 1,5l atmo! Ensuite, les cadres de Honda s'envole en Grande-Bretagne pour trouver une curie. "Jaby" Crombac joue les guides touristiques. Ils reviennent avec une Cooper que Soichiro Honda (ci-dessous) et Yoshio Nakamura (N2 de la R&D) testeront eux-mme.

A l'poque, Honda n'est qu'un obscur constructeur, venu d'un pays exotique, le Japon. Cooper et Lotus lui rient au nez. Brabham dira oui, mais uniquement en F2. Pour l'anecdote, sur l'arodrome, Sir Jack Brabham veut impressionner un ingnieur: "Il est beau mon avion, hein? - Bof, l'arrive d'air est mal dessine..." "Black Jack" ne savait pas qu'il parlait au pre du Zero...

Faute de partenaire, Honda dcide de construire son propre chssis (ce que seul Ferrari osait faire l'poque.) Nakamura est nomm team-manager et Richie Ginther inaugure la voiture au grand prix d'Allemagne 1964. En guise d'entrainement, il tourne longuement sur le "ring" avec Phil Hill, sur sa Chrysler de location.

En 1965, l'quipe monte en puissance. Ronnie Bucknum est embauch pour pauler Ginther. Les rsultats sont moyens. Pour la finale, au Mexique, Ginther trouve que la voiture de Bucknum va mieux et il la lui pique. Pari gagnant: 2 000 mtres d'altitude, le moteur Honda injection (encore un emprunt au Zero) est souverain et l'Amricain s'impose.

Mais en 1966, les moteurs 3l remplacent les 1,5l. Puisque le moteur double sa cylindre, il faut aussi doubler la taille de la voiture, non? Honda commet cette erreur. Trop lourde, la RA273 est un flop et le constructeur songe partir.

Pour 1967, Ginther et Bucknum sont virs au profit de John Surtees, le seul capable d'viter le naufrage. Vritable homme-orchestre, "Big John" peut jouer l'ingnieurs, le team-manager et le pilote d'essai. La RA273 est entirement redessine par Lola et devient RA300. Officiellement, c'est toujours une Honda. Le paddock n'est pas dupe et la surnomme "Hondola". Surtees l'impose au grand prix d'Italie 1967.

Pour 1968, Honda souhaitait passer au V12. Surtees teste la voiture et la juge trop dangereuse. Au Grand Prix de France, Honda voulait confier la V12 Jean-Pierre Jaussaud. Ce dernier s'est bless en F2 et Jo Schlesser en hrite. Au 3e tour, il perd le contrle, la voiture se retourne, le rservoir gorg d'essence se fend, le liquide s'embrase et l'Alsacien meurt. Honteux, Honda quitte la F1.

En 1978, Kiyoshi Kawashima annonce le retour sportif de Honda, via le Moto GP et la F2. La F1 est l'objectif ultime. Depuis 1968, la technologie et les couts ont explos: plus question de fabriquer moteur et chssis. En 1983, Honda revient en F1 avec le dbutant Spirit, qui tait son partenaire en F2.

Honda ralise trs vite que Spirit n'a pas les reins assez solide pour briller en F1. Ds la fin de la saison, ils s'associent Williams (qui du coup, met au placard sa 6-roues.) A l'ouverture de la saison 1984, au Brsil, Keke Rosberg dcroche une surprenante 2e place. Hlas, ensuite, Rosberg et Jacques Laffite n'obtiennent aucun rsultat probant. Finalement, Dallas, le Finlandais s'impose.

En 1985, l'explosif tandem Rosberg-Mansell dcroche 3 victoires, synonyme de 3e place au championnat constructeur pour Williams/Honda.

En 1986, Williams/Honda obtient 9 victoires et s'impose logiquement au classement constructeur. En revanche, Alain Prost a profit des luttes fratricides entre Nigel Mansell (chouchou de Frank Williams) et Nelson Piquet pour glaner le titre pilote.

En 1987, la McLaren/TAG-Porsche arrive en bout de dveloppement. Piquet et Mansell dominent. Au classement des pilotes, Honda ralise le tripl: Piquet devant Mansell et Ayrton Senna (alors pilote Lotus/Honda.)

Fin 1987, Ron Dennis ralise un hold-up: il rcupre le V6 turbo Honda et Senna. A l'intersaison, Prost et Senna explosent les chronos. Pour 1988, McLaren ambitionne de remporter toutes les courses!

Un objectif ambitieux. Si, en Italie, Senna et Jean-Louis Schlesser ne s'taient pas accrochs, McLaren l'aurait ralis!

Prost a marqu le plus de points, nanmoins, l'poque, seuls les 12 meilleurs rsultats sont retenus et le titre va au Brsilien.

C'est la grande poque des "rouge et blanc". En 1989, la F1 passe au moteur atmo. Ca n'empche pas Prost d'tre titr, avant de claquer la porte.

Senna poursuit la lanc imposant la McLaren/Honda V10 (1990) et la McLaren/Honda V12 (1991.) Le Japon connait alors une crise conomique. Honda, qui vend plus de la moiti de ses voitures sur l'archipel, n'est pas pargn. En 1992, les Williams/Renault battent les McLaren/Honda et le constructeur de quitter la scne par le bas.

En 1991, Hirotoshi Honda, fils de Soichiro et fondateur de Mugen, rcupre le V10. Les Footwork/Mugen V10 cohabiteront donc deux saisons avec les McLaren/Honda V12 et les Tyrrell/Honda V12.

Aprs le retrait officiel de Honda, Mugen poursuit seul, sous le nom de Mugen-Honda. Les rsultats sont modestes. Aprs une saison 1994 avec Lotus, Mugen aurait du s'associer avec Minardi. In extremis, Flavio Briatore (alors propritaire de Ligier) rcupre le Mugen-Honda pour l'installer l'arrire des monoplaces Franaises.

En 1996, le Grand Prix de Monaco tourne l'hcatombe (4 voitures l'arrive!) Jean Alesi croit tenir sa deuxime victoire en F1, mais il doit renoncer et c'est le surprenant Olivier Panis qui triomphe avec la Ligier.

Mugen-Honda volue dans le bon sens. En 1997, Prost rachte Ligier et convole avec Peugeot. Mugen-Honda trouve refuge chez Jordan.

En 1998, dans le chaos des Ardennes, Damon Hill et Ralf Schumacher ralisent le doubl. C'est galement la premire victoire de Jordan.

L'anne suivante, Heinz-Harald Frentzen remplace Ralf. Il dcroche deux victoires et jouera le titre jusqu'en fin de saison.

Pendant ce temps, Honda songe revenir en F1 pour la troisime fois. Le retour annonc du rival Toyota a donn un coup d'acclrateur au projet.

En 1999, Harvey Postlethwaite monte une quipe d'essai avec des anciens de Tyrrell (tout juste dissoute.) Un chssis est conu par Dallara, prlude une future "Honda-Honda" (vu que Toyota fabriquera moteur et chssis.) Jos Verstappen et Mika Salo la testeront longuement. Puis Postlethwaite est foudroy par une crise cardiaque. Le programme "chssis+moteur" est abandonn au profit d'une simple fourniture de moteurs BAR.

Honda dcide galement d'interrompre le soutien Mugen, au grand dam de Hirotoshi Honda.

La Jordan devient ainsi une Jordan/Honda. Avec BAR/Honda (curie officielle), les relations sont tendues, mme si Panis et Trulli trouvent le temps de rigoler sur des motoculteurs aux couleurs de leurs quipes:

Fin 2002, Honda abandonne Jordan. Nanmoins, les rsultats de BAR sont en dents de scie: aprs une bonne saison 2004, l'curie retombe dans l'anonymat.

En 2006, les cigarretiers ne sont plus en odeur de saintet en F1 et BAT doit partir. Il revend BAR Honda. Jenson Button aprs un dbut de saison modeste, profite de conditions dantesques en Hongrie pour s'imposer. Il ne renouvlera pas cette exploit, malgr l'arrive de Ross Brawn et Rubens Barrichello (ex-Ferrari.)

Lch par BAT, Honda ne retrouvera pas de vrais sponsors. Sans budget, c'est la spirale infernale. Avec un chssis Honda "B" et des moyens ridicules, Super Aguri trouve le moyen de narguer Honda en 2007.

En 2008, Honda traverse une mauvaise passe, comme l'ensemble de constructeurs. Elle coupe les vivres de Super Aguri et sans surprise, fin 2008, elle annonce son retrait de la F1. Jusqu' un troisime come back?

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Pour résumer

Le petit monde de la F1 a connu un choc "Laurence Parisot-esque" lorsque Honda a annonc son retrait. En effet, depuis 40 ans, Honda n'a pas arrt de quitter la F1!

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