par Joest Jonathan Ouaknine

"?ao, nema vie" Zastava

"Au revoir, jamais", voici ce qu'ont coll des ouvriers sur le coffre de la dernire Yugo Koral. En 2009, l'usine Zastava de Kragujevac deviendra une usine Fiat. Comme pralable, les modles actuels (Skala 55, Koral In, Florida In et Zastava 10) doivent tre abandonns. En ce mois de novembre, une une, les chaines s'arrtent.

Zapping Le Blogauto Essai de la Cupra Born en Laponie

"Au revoir, jamais", voici ce qu'ont coll des ouvriers sur le coffre de la dernire Yugo Koral. En 2009, l'usine Zastava de Kragujevac deviendra une usine Fiat. Comme pralable, les modles actuels (Skala 55, Koral In, Florida In et Zastava 10) doivent tre abandonns. En ce mois de novembre, une une, les chaines s'arrtent.

Zastava, c'tait l'un des derniers dinosaures de ce que l'on appelait le "bloc communiste".

Tout commence en 1837, lorsque l'tat Serbe dcide de se doter d'un armurier national. Kragujevac est choisi comme site, car la ville est situe au centre gographique du pays, elle fut mme un temps la capitale de la Serbie. Les six armuriers locaux fusionnent et en 1853, la production de fusils, puis de canons dmarrent.

L'atelier devient une usine et dans les annes 30, il produit une poigne de camions Ford et Chevrolet. Contrle par les nazis durant la deuxime guerre mondiale, elle est libre en 1944. Elle est renomme successivement FOMU (un acronyme pour "1er bataillon de Partisans"), Zavodi Crvena Zastava ("usine du drapeau rouge") et enfin Crvena Zastava en 1946.

Le 26 aot 1953, les ouvriers de Zastava votent pour que leur usine produise des voitures (avec le score stalinien de 96% pour.) 162 Jeep Willys sortirent des usines de Kragujevac. Mais il lui faut un vrai partenaire. A l'poque, la Yougoslavie fait figure d'lectron libre du monde communiste (Staline refuse d'ailleurs de parler Tito.) Assez libre pour regarder de l'autre ct de l'Adriatique.

Fiat ne fait de sentiment. Il signe un contrat avec Zastava le 12 aout 1954, alors qu'au mme moment, il collabore avec l'Espagne franquiste pour crer Seat. Dans les mois qui suivent Zastava commencent assembler des Campagnola, 1100 B et 1400 BJ expdies en kits. Mais le tournant a lieu en 1955, lorsque l'usine dbute l'assemblage de la 600 (surnomm "fia".) Zastava la produira pendant plus de 30 ans.

De simple assembleur, Zastava devient un constructeur part entire, mme si ses productions sont troitement drives des Fiat.

En 1961, il lance la 1300/1500 (alias "Jugoslovenski Mercedes".)

La Yougoslavie des annes 60-70 est prospre. Chez Zastava les affaires vont bien et en 1965, il commence exporter des voitures (premier march: la Pologne.)

En 1969, Zastava Camioni, la filiale utilitaire (qui produit des OM, puis des Iveco sous licence), devient une entreprise indpendante.

En 1971, Zastava dbute l'assemblage de la 128, la premire traction avant de Fiat. Les Yougoslaves ont l'ide d'en faire une indite version 5 portes. La 101/Skala sera donc son premier modle propre.

En 1975, Zastava produit sa millionime voiture. L'usine tourne plein rgime (ci-dessous.)

En 1979, Zastava passe un accord de production sous licence avec l'Egyptien El Nasr (qui a pris la suite de Ramses.) L'accord porte sur la Zastava 128 (toujours en production en Egypte aujourd'hui.)

En 1980, Zastava va encore plus loin, avec la Yugo/45/55/Koral, dont la carrosserie est cette fois totalement propre (mais de nombreuses pices de Fiat 128.) La production, sans cesse en hausse, est alors de 200 000 units annuelles et le constructeur fait vivre indirectement 500 000 Yougoslaves.

Yugo tente sa chance en France:

Malcolm Bricklin pense que la Yugo est idale pour les Etats-Unis. En 1985, il annonce qu'elle y sera vendue au prix de 3 990$. C'est la rue chez les concessionnaires, o les gens dposent des acomptes... Un premier lot de 1 500 vhicules dbarque, ce qui correspond au tiers des prventes!

Mais lorsque les acheteurs se retrouvent au volant de leur Yugo, c'est la dception (euphmisme.) Il existe dsormais de nombreuses blagues sur les Yugo aux Etats-Unis. En 1989, la socit de Malcolm Bricklin fait faillite.

Zastava est nanmoins persuad d'avoir lanc la mode des citadines aux Etats-Unis et que suite la Yugo, GM a lanc la Geo Metro et Ford la Festiva...

A l'heure o le "mur" s'effrite, Zastava semble avoir un avenir radieux. Fiat acquiert des parts du constructeur, qui produit la Uno (avec un badge Fiat.)

En vue du march Amricain, Zastava monte en gamme avec la Florida (qui n'y arrivera qu'en 1991, bien aprs le naufrage de Bricklin) signe Bertone.

Puis c'est la guerre. Zastava faisait appel des sous-traitants aux quatre coins de la Yougoslavie. Avec l'clatement du pays, ils se retrouvent en territoire nnemi et il n'est plus possible de travailler avec eux. Zastava doit s'organiser pour trouver des sous-traitants dans son pays. La production tombe 7 000 units annuelles.

Pire, lorsque la guerre s'arrte, en 1995, la Yougoslavie de Slobodan Miloevi est devenue infrquentable. Plus question d'exporter. Le pays est ruin. Comme toute socit du monde communiste, Zastava Automobili appartenait un norme conglomrat (BTP, horticulture,...) Toutes ces entreprises sont au bord de la faillite et elles touffent le constructeur.

Les tentatives de rapprochement avec Daewoo, Fiat ou Peugeot font long feu. Zastava fera de nombreux prototypes (Florida 4 portes, Koral relifte...) sans lendemain.

Les images de Kragujevac se passent de commentaires.

Pendant la guerre du Kosovo, l'OTAN accuse Zastava de produire des armes pour Zastava Oruzje (son ex-maison-mre.) Les 9 et 12 avril 1999, Kragujevac est bombard.

Avec l'arrive de Vojislav Kotunica au pouvoir, les sanctions conomiques sont leves. Zastava songe de nouveau exporter, mais ses voitures sont devenues obsoltes. La production est alors de 476 units.

En 2001, le ministre des privatisations, Aleksandar Vlahovi, administre un remde de cheval au constructeur: 27 des 47 filiales sont revendues et au sein de Zastava Automobili, le nombre d'employs passe de 30 000 14 500.

Cts voitures, faute de mieux, Heuliez les reflifte et Peugeot leur fournit des moteurs de 106.

Malcolm Bricklin revient et il dit qu'il veut revendre des Zastava aux Etats-Unis. Le projet n'aboutira pas et Bricklin se tournera vers Chery.

Le nombre d'employs ne cesse de baisser. Il n'y a plus que 4 500 personnes Kragujevac. Par contre, la production est remonte au dessus des 10 000 units annuelles.

Le 27 juillet 2005, un nouvel accord est pass avec Fiat. La Punto sera produite sous le nom de "Zastava 10". Les ouvriers sont envoys en formation l'usine Fiat de Mirafori et en 2006, la production dmarre.

L'tat Serbe cherche vendre Zastava. Fiat empoche logiquement la mise. Si la ligne de la Florida va s'arrter dfinitivement, celles des Skalaet Koral devrait tre expdies au Congo. Quant la Zastava 10, elle repartira ds dcembre sous le nom de Fiat Punto.

Source:

Jalopnik

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Le constructeur Zastava est vendre

Brve rencontre: Yugo Florida

Pour résumer

"Au revoir, jamais", voici ce qu'ont coll des ouvriers sur le coffre de la dernire Yugo Koral. En 2009, l'usine Zastava de Kragujevac deviendra une usine Fiat. Comme pralable, les modles actuels (Skala 55, Koral In, Florida In et Zastava 10) doivent tre abandonns. En ce mois de novembre, une une, les chaines s'arrtent.

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