par Joest Jonathan Ouaknine

Brves rencontres: De Tomaso Bigu, Qvale Mangusta et MG XPower SV

De De Tomaso jusqu' MG, cette voiture aura connu trois badges (quatre en incluant la Maserati Barchetta) en seulement huit ans (treize avec la Maserati.) Hlas pour elle, aucun de ses avatars n'aura connule succs.

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De Tomaso manquait d'argent etQvale d'image. Quant MG, qui n'avait ni l'un, ni l'autre, on voit mal comment il aurait pu en faire un succs.

Au dbut des annes 90, Alejandro De Tomaso est aussi dimun que son ancien empire. Contraint de solder Innocenti, Maserati, ainsi que les scooters Lambreta et les motos Laverda et Benelli Fiat, l'Italo-argentin renfloue peine ses caisses.

Il ne lui reste plus que sa marque ponyme, qui est tomb dans la monoculture de la vieillissante Pantera. En 1991, De Tomaso avait imagin une Maserati Barchetta, trs exclusive.Le projet fut mort-n cause du rachat de la marque par Fiat. En 1994, la Barchetta devient De Tomaso Guara, munie d'un V8 BMW 4,4l. La Guara est toujours produite, au compte-goutte.

Au salon de Genve 1996, un modle plus ambitieux est prsent: la Bigu, du nom d'un cormoran argentin. Elle drive de la Guara, mais est plus civilise. C'est un cabriolet disposant d'un tot en dur: les panneaux suprieurs peuvent tre rang dans le coffre, tandis que l'arrire se rabat (comme les Venturi Transcup.) Sous le capot, un V8 4,6l de Ford Mustang offrant 305ch. En revanche, pour le style extrieur, Marcello Gandini (le pre des Miura, Countach, Diablo, Bugatti EB110...) tait peu inspir.

Faute de moyens, la mise en production de la Bigu tarde. Heureusement, l'homme providentiel arrive: l'AmricainKjell Qvale. Ds 1955, il importa des MG en Californie, puis des Lotus et des Triumph. Ephmre propritaire de Jensen (1970-1976), ilfut ensuite importateur exclusif de Subaru et Hyndai en Grande-Bretagne.Passionn par De Tomaso, il dcide de consacrer son argent redonner du lustre la firme. En mars 1998, il fait nommer son fils Bruce PDG de De Tomaso.

Au salon de Genve 1999, le prototype Bigu revient sous le nom de Mangusta. Le moteur a t pouss 320ch.

Mais comme Alejandro De Tomaso tait toujours gal lui-mme,les Qvale et lui finissent par se brouiller. Ds novembre 1999, Qvale ouvre une usine sous son nom, un jet de pierre de celle de De Tomaso, pour y produire la Mangusta, sous forme de coup ou de cabriolet. Comment est-ce que Qvale a puconstruire une usine aussi vite? En fait,elle est prouite chezVaccari & Bosi, quiconstruira plus tard les MG.

Qvale vise les USA (o elle se vendra dose homopathique) et pour promouvoir la marque, une voiture est engage en Trans-Am partir de 2000. Avec elle, Brian Simo s'impose dans les trois premires manches et l'anne suivante, il termine 2e du championnat.

Entre temps, MG-Rover, en mal de nouveauts, a rachet Qvale, en juin 2001. MG veut modifier profondment la Mangusta. Peter Stevens (McLaren F1, Lotus Elan...) sort son crayon, tandis que le Danois John Nielsen (ancien vainqueur des 24 heures du Mans, du GT, l'poque du BPR et ex-pilote d'essai de De Tomaso et de Qvale) doit en modifier le comportement.

Au salon de Francfort 2001, les visiteurs dcouvrent un prototype MG X80 qui n'est qu'une Qvale munie d'un avant de MG TF.

Face un accueil plutt frais, l'quipedoits'loigner plus de la Qvaleet prsente au salon de Birmingham 2002 la MG XPower SV. Dsormais, le V8 Ford offre 325ch.

L'avantage de la MG? Son prix canon de 110 000.

Les inconvnients? Un manque total d'image (quel est le rapport avec les roadsters gentillets et les berlines vitamines qui ont fait l'histoire de la marque?) et surtout, son look maladroit de coup sur lequel on a greff la hate des largisseurs de roues et un aileron gure discret. De plus, ce qui tait acceptable sur une production artisanale comme la Qvale (finition trs, trs lgre, fiabilit douteuse, rayon de braquage d'un 38t...) devient inacceptable sur une voiture de grande srie.

Au salon de Genve 2004, un SV-R de 425ch (grce une culasse 32 soupapes et un double-arbre cmes) est propose.

MG envisageait entre 110 et 150 exemplaires par an, sur quatre ans, chez Vaccari & Bosi. Le rsultat final serait d'une cinquantaine d'exemplaires sa disparition, conscutive la faillite de MG,dbut 2005.

Actuel propritaire de MG, le Chinois NAC possde les droits de fabrication de la voiture.Va t'elle revenir? Les paris sont ouverts...

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De De Tomaso jusqu' MG, cette voiture aura connu trois badges (quatre en incluant la Maserati Barchetta) en seulement huit ans (treize avec la Maserati.) Hlas pour elle, aucun de ses avatars n'aura connule succs.

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