par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: les constructeurs occidentaux l'assaut de la Chine

C'est en janvier 1988 que j'ai entendu parler pour la premire fois de voitures chinoises. Avec mon cole, nous tions all voir une exposition Paris, o un couple (les parents d'une des lves) nous racontait en image leur voyage en Chine.

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La seule chose que j'avais retenu, c'est qu'il n'y avait pas de voitures en Chine ( part les quelques Shanghai des cadres du parti)! C'tait incroyable pour moi, qui tait dj passionn par les automobiles.

Pas de voitures en Chine? En fait, l'poque, le parc est estim 300 000 vhicules. Une goutte d'eau face aux 40 millions de vlos produits annuelement. Du ct des productions locales, la jeep Beijing BJ-212 (produite par l'actuel partenaire de Mercedes-Benz!) tient le haut du pav depuis trois dcennies. Gure plus jeunes, la berline Shanghai SH-760 A et la limousine Hong Qi (drapeau rouge) compltent le panorama. Depuis 1984, Shanghai (donc SAIC) a lanc une joint-venture avec Volkswagen pour produire des Santana (Passat 3 volumes) et bientt des Audi 100. Quant Beijing, il construit des Jeep Laredo et des Cherokee.

Mais les choses bougent trs vite. Ds septembre 1988, Citron se lance l'assaut du Pays du Milieu (traduction littrale des sinogrames) avec un curieux raid AX.

Quelques annes plus tard, aprs que Peugeot ait tent de produire des 505, la marque aux chevrons lance une joint-venture avec Dongfeng pour produire la ZX, baptise "Fukang". Le constructeur pensait avoir touch le fond en matire de bureaucratie, de non-qualit et de rglements taills sur mesure lorsqu'elle s'est implante en Roumanie, mais avec la Chine, ce fut pire...

Volkswagen et Citron en ont vu de toutes les couleurs, comme ces imitations d'Audi 100 produites en toutes impunit par un copieur. Mais leur patience a pay et elles se taillrent la part du lion dans un march en pleine croissance. Entre 1988 et 1993 la production passa de 37 000 units 225 000 units.

Cela fait videment des envieux. A ceci prs que les autres constructeurs veulent vendre pleins de voitures, sans subire de traverse du dsert. Au "Family Automobile Congress" de 1995, Mercedes prsente sa "FCC" (Family China Concept.) La Classe A ne sortira que dbut 1997, mais Mercedes est persuad que ce sera un carton. Au point de prsenter ce driv plus basique, muni d'un 4 cylindres 1,3l de 55ch. Rponse des Chinois: quoi bon acheter une Mercedes si elle n'a pas l'toile sur la calandre?

Parmi les autres constructeurs prsents au "Family Automobile Congress", il y avait Porsche! Evidement, il ne comptait pas ouvrir une usine de 911 en Chine. Dans les annes 80-90, le constructeur avait travaill pour Mercedes, Seat et mme Lada. Avec le triste prototype "C88", il propose une voiture clef en main pour un fabricant local. Sans succs. Bien malin qui pourrait trouver une filiation entre la C88 et n'importe quel autre modle conu Zuffenhausen...

On termine par le meilleur, dans la srie "je ne vous connait pas, mais je vais vous dire quelle voiture vous voulez." Au milieu des annes 90, chez Chrysler, Bob Lutz et son bras droit Franois Castaing ont du mal passer entre les portes tellement leurs cerveaux ont gonfl. Aprs avoir tent de s'attaquer l'Europe avec la Neon, le duo est persuad, en 1997, de dtenir l'arme pour conqurir la Chine. La "Composite Concept Vehicle" (=CCV=2C V=2cv, ok?) est une rinterpretation moderne de la fameuse Citron, quipe d'un bicylindre de 800cm3 refroidi par air. L encore, ce fut un bide. Pour Lutz et Castaing, ce fut la gaffe de trop. Le premier fut vir (et retrouva un job chez GM) et le second redevint "simple" designer chez Chrysler.

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Pour résumer

C'est en janvier 1988 que j'ai entendu parler pour la premire fois de voitures chinoises. Avec mon cole, nous tions all voir une exposition Paris, o un couple (les parents d'une des lves) nous racontait en image leur voyage en Chine.

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