par Joest Jonathan Ouaknine

J'y tais: journe du patrimoine Montlhry

Samedi, exceptionnellement, Montlhry s'entrouvrait. La journe du patrimoine servait de prtexte pour un rassemblement d'anciennes, avec la prsence des services "collection" de Citron, Peugeot et Renault.

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Samedi, exceptionnellement, Montlhry s'entrouvrait. La journe du patrimoine servait de prtexte pour un rassemblement d'anciennes, avec la prsence des services "collection" de Citron, Peugeot et Renault.

Le circuit de Montlhry fut bati en 1924, par Alexandre Lamblin, un industriel philanthrope. C'tait le premier trac permanent en France. L'anneau utilisait des techniques de pointe en matire de construction en bton. Il suffit de comparer son tat aujourd'hui par rapport aux barres HLM construites dans les annes 60...

Dans les annes 20, l'anneau tait essentiellement le thtre de records (on y reviendra.) Puis il accueilli la plupart des grandes courses Franaises: Grand Prix de l'ACF (anctre du Grand Prix de France), Bol d'or, Prix du Million... En 1925, Robert Benoist remporta le premier Grand Prix de l'ACF Montlhry; une preuve marque par la mort d'Antonio Ascari. C'tait un gouffre financier et en 1938, la socit grant l'autodrome fait faillite. L'arme (qui y organise des stages de pilotages pour ses motards et ses chauffeurs) le reprend.

Pendant la guerre, Montlhry servit de camp de prisonniers. En 1947, l'Union Technique pour l'Automobile, le motocycle et le Cycle (UTAC) rachte les installations et les modernise. Dans la France des annes 50-60, Montlhry est l'un des rares tracs (avec Reims et Rouen) utilis de manire prenne. Du coup, le championnat de France des circuits prend des allures de "championnat de Montlhry des circuits". C'est galement l'poque o l'Auto-Journal emmne les dernires nouveauts pour calculer leurs performances (ce qui tait jusqu'ici indit de ce ct de la Manche.)

Paradoxalement, c'est le rveil du sport automobile Franais, au milieu des annes 60, qui marque le dclin de Montlhry. Les circuits poussent comme des champignons (Castellet, Charade, Dijon, La Chtre, etc.) et le circuit Francilien fait figure d'anachronisme. Pourtant, le public est l et les propritaires de passes "presse" font chauffer la photocopieuse... Ds la fin des annes 60, on parle de le moderniser pour le "faire renatre".

Montlhry fut galement un des lieux de naissance de l'automobile de collection, en France, la fin des annes 70.

Les voitures de courses modernes (et leurs amortisseurs) supportent mal la duret du revtement. Le trac routier est rduit au minimum. Pour certains pilotes, Montlhry tourne la corve. La renaissance des 1000km de Paris, l'poque du BPR est un bide: l'preuve est juste avant les 24 heures du Mans et les grandes quipes prfrent se rserver pour l'preuve mancelle. En 1996, la Coupe d'automne, dernire grande preuve du circuit, est annule. Officiellement, c'est la faiblesse du plateau en supertourisme qui en est la cause. Puis le trac perd son homologation course. Les anciennes viendront jusqu'en 2004.

Aprs cette date, c'est le flou artistique. L'UTAC cherche en vain un repreneur. Les associations de sauvegarde du site se tirent dans les pattes. Le circuit est ferm au public et des photos circulent sur le net, montrant de la vgtation qui s'immisce entre les plaques de bton et des stands aux murs lpreux...

Les mmes sites nous disaient qu'en vue de la journe du patrimoine 2008, l'UTAC a investi dans les pots de peinture et l'asphalte. Le propritaire s'est enfin dcid reprendre en main le circuit et une homologation course serait en cours.

C'est vrai que le paddock tait fraichement goudronn et que les bordures de l'anneau taient repeintes. Mais d'une part il reste de gros travaux (la tribune, la surface de l'anneau qui est un vrai patchwork, etc.) De plus, le problme de Montlhry n'est pas tant de rnover l'existant que de construire du neuf: une vraie pit-lane ou une deuxime tribune ( l'intrieur de l'anneau) ne seraient pas du luxe, sans parler d'un vrai trac routier.

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A titre personnel j'ai t agrablement surpris par cette journe. Il y avait du monde et de belles voitures. On se serait presque cr l'Age d'or. C'tait tout de mme trs franco-franais. Notez que le seul parking "invit" valait largement le dtour, comme le prouve la slection ci-aprs (qui mixe invits et participants.) Citons notamment: Renault Rambler, R8 (la vraie, celle de Renault) Gordini, JP4, Alpine GT4, Rosengart Supertraction, Ford Vedette cabriolet, Le Zbre, deux DS Chapron, Renault Etoile Filante (qui n'a pas roule), proto DS, rplique de la 2cv de record, DB ex-Jo Schlesser, Grac, Martini F3 ex-Jean-Louis Schlesser, Amilcar (qui cherchait soit se garer, soit rouler sur la foule, en tout cas son conducteur ne faisait qu'avancer et reculer), Sovam, Delage, Rovin D2, Hispano-Suiza, Georges Irat, Facel-Vega Cabriolet, Hotchkiss Grgoire, Triumph Mayflower, Ferrari 328 GTS, AC Cobra 289, Alpine V6, Citron M35, Peugeot 402 Darl'mat spciale, Matra F1 ex-Jackie Stewart, Peugeot 504 "rallye du Bandama" et Renault 7. Mention spciale la Logan "Alpine". Par contre, les Talbot et Venturi brillaient par leurs absences.

Par rapport aux World Series by Renault au Mans (je compare avec ce que j'ai fraichement vcu), la moyenne d'ge du public tait plus leve. Mais il y avait de nombreux "jeunes". Preuve en est que l'automobile sportive ou de collection peut mobiliser des foules Paris.

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Les premires parades dbutrent en fin de matine. Faute d'homologation, les voitures se contentent de rouler au pas derrire le pace-car. Les "popus" composaient l'essentiel du plateau. D'ordinaire, je suis le premier vouloir rhabiliter les "popus" modernes. Mais samedi, il y en avait trop.

D'ordinaire, ce sont des dfils bien organiss avec des voitures classes par marque, par modle, voir par anne. Ici, cela donnait davantage l'impression d'un "premier arriv l'entre de la piste, premier servi." D'o des cohabitations saugrenus, comme cette Estafette roulant entre une DB Racer 500 et la DB ex-Jo Schlesser.

Les deux ou trois tours d'anneaux taient parfois trop d'efforts pour les mcaniques. D'o des voitures qui rentrrent aux stands la poussette comme la 403 pick-up ou la Monaquatre. Quant la R4, elle n'a jamais quitt la pr-grille et les spectateurs purent voir sous leurs nez, les vaines tentatives pour la faire dmarrer. Nul doute que les cinq occupants se sentirent trs seuls...

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Les motos prirent la suite. Elles sont un peu hors-sujet pour ce blog.

Dans le temps, Montlhry, les Bol d'or auto et moto se disputaient le mme week-end (vendredi/samedi pour les motos, samedi/dimanche pour les voitures.) Il n'y avait qu'un pilote par vhicule et certains disputaient les deux preuves dans la foule!

Ca sentait bon l'huile deux temps et un brouillard artificiel s'est form aux dessus de la pr-grille...

L encore, les plateau tait Franco-franais. D'o des Gnome-Rhne, Peugeot, Terrot, 'tobek (dont une "bleue"... qui tait grise) et mme une MF (avec son moteur bicylindre Citron.)

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Montlhry fut utilis pour de nombreuses tentatives de record. Les trois constructeurs Franais y rendirent hommage avec trois vhicules de record: Citron "petite Rosalie", Peugeot 301 Miramas (baptise ainsi car elle roula sur l'autre autodrome Franais) et Renault 40cv (l'un des premiers vhicules a avoir jamais foul ce circuit.)

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Le GRAC fit une dmonstration de roulage sur deux roues avec des Twingo 1, un Modus et un Espace. De quoi regretter le Renault Sport Show. On frisa le ridicule lorsque l'une des Twingo est retombe sur ses roues au bout de quelques secondes.

Le GRAC tait l notamment pour vendre des stages de pilotage et personnellement, la dmonstration ne m'a pas donn envie de les contacter.

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Le clou de la journe fut le match (amical) entre la Renault 5 Maxi Turbo de Jean Ragnotti (vainqueur du Tour de Corse 1985 son volant) et la Citron Xsara kit-car de Philippe Bugalski en configuration "Rallye de Catalogne 1999" (avec laquelle "Bug" s'est impos au scratch, s'il vous plait.) "Jeannot" donnait l'impression de se lcher plus qu'au Mans (quitte donner des sueurs froides aux commissaires de piste.)

Aprs coup, Bugalski admettra que le combat tait ingal: forcment, une kit-car (traction), a glisse moins. Ragnotti s'est souvenu qu'ici-mme, en Superproduction, Jean-Marie Almras l'avait percut durant le tour de chauffe et qu'il s'est malgr tout impos, alors que le train arrire tait tordu (c'est dire si les Renault 21 Turbo taient invincible.) Autre anecdote moins glorieuse: lors d'un Grand Prix de l'Age d'or, Ragnotti effectuait une dmonstration avec la premire Renault F1 Turbo, il a attaqu au point de casser l'aileron avant.En mme temps, on ne va quand mme pas lui reprocher d'assurer le spectacle...

Une fois la dmonstration finie, les deux pilotes se sont livrs volontiers des sances d'autographes et de photos, sans attach de presse, ni vigile. Ru Mei a tenu avoir une photo ddicace. Bugalski en signait sur des posters de... Sebastien Loeb et Dani Sordo. Ensuite, elle a t voir Ragnotti. Faute de papier, il a sign galement sur le poster de Loeb et Sordo, avec un grand sourire!

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Puis ce fut le tour des "comptition". La parade a regroup ple-mle voitures de circuits, de rallyes, monoplaces, sport, etc.

Jean-Pierre Jaussaud, Michel Leclerc, Jean Vinatier et l'ex-ministre de l'ducation Luc Ferry ( bord d'une Ferry construite par son pre) taient l.

Evidemment, les monoplaces les plus rcentes surclassrent les autres vhicules. La Matra F3 de Jaussaud du s'arrter. Le pilote retourna dans le paddocks, fit le plein d'huile, redmarra et... Se retrouva englu avec ceux qui voulaient quitter le circuit.

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Le bilan fut globalement positif. Bravo Philippe Bugalski et Jean Ragnotti pour leur disponibilit.

L'organisation est nanmoins largement perfectible.

Hlas, avec Montlhry, quel que soit le rsultat, il n'est pas garanti que cette manifestation aura lieu l'an prochain.

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J'y tais: World Series by Renault au Mans

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