par La rédaction

Je t'aime, moi non plus : MG ZT 260 (I)

Le legs de MG Rover la postrit ne saurait se rsumer aux provocations aux raz des fesses de quelques show-girls cache-misre. Le dernier vestige de l'empire BMC nous aura galement laiss une voiture, la 75, qui, en dehors d'une esthtique pour le moins rococo, peut-tre considre, et de loin, comme la Rover la plus dfendable de ces dernires annes. Dvoile sous gouvernance BMW en 1998, ses concepteurs britanniques pensaient avoir enfant la "meilleure traction du monde". L'ironie de l'histoire en fera une abracadabrante propulsion. Retour sur la gense accidentelle d'une improbable mutation gntique nomme MG ZT 260.

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Souvenez-vous de l't 2001. Lch par BMW, dpossd des ppites Land Rover et MINI, Rover Group se voyait relguer au rang de constructeur rgional. Plac sous l'gide du consortium Phoenix et rebaptis MG Rover, le miracul situait alors le seuil de rentabilit de son unique usine de Longbridge 200.000 voitures par an. Une misre qui, comme toute prvision, ne sera jamais atteinte. Dans un contexte financier faire dtaller illico la plus tmraire des socits de capital risque, les diseurs de bonne aventure agenouills au chevet du malade implorrent la fe tuning contre les mauvais augures des analystes. Le coup de baguette magique qui changea la pompeuse Rover 75 en MG ZT m'as-tu-vu aurait laiss plus que sceptique s'il n'eut annonc une mutation moteur V8 Ford.

Des 500 chevaux exprimentaux destins appter le journaleux, il en n'en restera que 385 pour le show-car X Power puis 260 en configuration client, car la bte ne se contenta pas de faire son intressante devant les objectifs. En septembre 2003, elle s'abandonna la commercialisation en srie au Royaume Uni avant de traverser le Channel quelques semaines plus tard. L'opration semblait tenir du Saint-Esprit. Quand des gants tels PSA ou Renault ne jugeaient plus rentable de porter assistance leur vaisseaux amiraux en perdition commerciale, le nain MG Rover, le pied dans la tombe et l'pe de Damocls sur le point de rompre, se lana dans des investissements certes porteurs d'image mais sans commune mesure avec sa ralit financire.

Faire passer une traction moteur transversal au stade de propulsion, y implanter longitudinalement un V8 de Mustang accoupl une bote de Corvette C6, modifier la coque pour y loger groupe motopropulseur et transmission, tudier une nouvelle suspension arrire, faux chssis compris, ddier une chane de montage spcifique l'engin, tout cela pour un rsultat invisible l'illettr technique moyen, cela ne tenait plus du risque industriel mais de l'hrosme pur. Pari quitte ou double ou navet de dirigeants amateurs ? Dj en 2001, MG Rover avait rachet la petite socit amricaine Qvale dans le but de commercialiser des tarifs surralistes un fantasme de boutonneux tout droit chapp de Fast and Furious, la MG X Power SV. Les capitaux dilapids dans ces attractions de foire n'eurent-ils pas t mieux investis dans le remplacement du coeur de gamme, la Rover 45, que le poids des ans et des liftings successifs usrent jusqu' la corde ?

La postrit jugera. En attendant, la MG ZT 260 possdait le charme mouvant d'un baroud d'honneur et l'extravagance assume d'une berline sportivo-folklorique. Rien que pour cela, on lui aurait beaucoup pardonn, ses dfauts rdhibitoires devenant ds lors ses plus touchantes qualits. Et comme bien souvent chez les productions britanniques, la prsentation extrieure nous en mit plein la vue. Jantes racoleuses et grilles en nid d'abeille, c'est futile mais a brille. Revtues de noir verni, les rondeurs charnues et la poupe callipyge prenaient une connotation licencieuse tandis que les finitions anthracite se substituaient la panoplie cule des chromes et boiseries, mme si cela ne faisait pas aller ncessairement plus vite. Surtout, le sigle V8 et les quadruples sorties d'chappement, oublies aprs presque deux dcennies de six cylindres trop timors, rveillrent en nous quelques jouissances auditives perdues dans la bande sonore de Bullitt.

(A suivre)

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Le legs de MG Rover la postrit ne saurait se rsumer aux provocations aux raz des fesses de quelques show-girls cache-misre. Le dernier vestige de l'empire BMC nous aura galement laiss une voiture, la 75, qui, en dehors d'une esthtique pour le moins rococo, peut-tre considre, et de loin, comme la Rover la plus dfendable de ces dernires annes. Dvoile sous gouvernance BMW en 1998, ses concepteurs britanniques pensaient avoir enfant la "meilleure traction du monde". L'ironie de l'histoire en fera une abracadabrante propulsion. Retour sur la gense accidentelle d'une improbable mutation gntique nomme MG ZT 260.

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