par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Renault Avantime

Au salon de Genve 2003, Renault dut retirer la hte l'Avantime de son stand: quelques jours plus tt, Matra a annonc qu'il arrtait la production et que l'usine de Romorantin serait dfinitivement ferme. Ce fut un choc pour les fans de Matra, mais il n'tait que trop prvisible.

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Au salon de Genve 2003, Renault dut retirer la hte l'Avantime de son stand: quelques jours plus tt, Matra a annonc qu'il arrtait la production et que l'usine de Romorantin serait dfinitivement ferme. Ce fut un choc pour les fans de Matra, mais il n'tait que trop prvisible.

L'Avantime n'a jamais su qui elle tait. Alors, videmment, ce n'tait pas au public de l'aider lui trouver une rponse.


Je parle de cette histoire avec d'autant plus de condescendance qu'en 2001, un cabinet m'avait propos un CDD pay au lance-pierres chez Matra, en me disant: "Vous verez, Matra, c'est du solide et dans quelques annes, vous deviendrez chef!"

Depuis 1984, Matra ne produit plus que l'Espace pour Renault. Au milieu des annes 90, Renault est mcontent de l'Espace III. Sa carrosserie composite cote cher fabriquer, pour une qualit d'assemblage moyenne (euphmisme.) En plus, Matra est incapable de rpondre la demande (du coup, l'usine de Dieppe l'aide, au grand dam des alpinistes.) Alors, c'est dcid, l'Espace IV sera en acier et produit Sandouville.

Matra rve de prendre de la distance vis--vis de Renault. Sur la chane principale, l'Avantime succdera l'Espace III, tandis qu'une petite voiture ludique, la M72, est galement au programme.

L'Avantime est un "coupespace". Philippe Gudon, l'inamovible designer maison, est sur de son coup: un coup pour les couples aiss dont les enfants ont quitt le domicile familiale et qui souhaitent une voiture "plaisir", qui soit nanmoins habitable. Cette catgorie socio-professionnelle va bientt porter un nom: les bobos.

Un prototype quasi-dfinitif est prsent au salon de Genve 1999. On s'tonne sur ses portes double cinmatique curieuse (afin de limiter l'encombrement portes ouvertes) ou sa grande luminosit. On parle d'une commercialisation en 2000.

Mais rien ne se passe comme prvu. L'industrialisation prendra deux ans, la faute notamment ces maudites portes compliqus produire. Les designer exigent un plancher plat, du coup, les passagers manqueront de place pour les jambes. Et puis, attard pour attard, on lui greffe le fameux multiplexage de la Vel Satis.

Finallement, l'Avantime (surnomme "Aftertime") sort en septembre 2001. Mauvais timing: c'est juste avant la Vel Satis (janvier 2002) et l'Espace IV (mars 2002.) Comment ne pas les confondre? D'autant qu'au salon de Paris 1998, pour "tester son nom", Renault a prsent un prototype de coup monocorps baptis Vel Satis.

Au dbut, l'Avantime n'est disponible qu'avec le V6 Nissan 3,0l, 210ch, avec un tarif de base de 36 200. Un 2l 165ch et un 2,2l DCI 150ch arriveront plus tard. Les dbuts sont laborieux: la clientle boude cette espce d'Espace coup 5 places, qui plus est des rumeurs de mauvaise finition circulent. Matra comptait en produire 100 par jour. Gudon rvait tout haut de 200 units. Dbut 2003, on est 15 exemplaires.

Jean-Luc Lagardre dcide d'arrter les frais. Tant pis pour la srie spciale Elios... Donc la campagne publicitaire dbutera aprs l'annonce de l'arrt de la production. Pour Matra, qui avait arrt 20 ans plus tt de produire des vhicules sous son nom, on ne meurt que deux fois.

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Au salon de Genve 2003, Renault dut retirer la hte l'Avantime de son stand: quelques jours plus tt, Matra a annonc qu'il arrtait la production et que l'usine de Romorantin serait dfinitivement ferme. Ce fut un choc pour les fans de Matra, mais il n'tait que trop prvisible.

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