par La rédaction

La F.1 et l'"Uncle Sam".

En ce 20 fvrier, on fte un anniversaire, celui d'un personnage qui fait figure d'institution au sein du sport automobile d'Outre Atlantique, Roger PENSKE. Or, Roger, il a une dception qui lui reste un peu en travers de la gorge, c'est son chec en F.1. Ceci dit, au regard des autres aventures amricaines qu'a connu la discipline, c'est un chec tout relatif. Reste qu'avec les dernires dclarations sur l'avenir de la F.1 de la part de ses instances dirigeantes, Roger PENSKE rflchit tout haut un retour. Si on lui garantit une saison correcte 80 millions de dollars, il pourrait dire chiche.

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En ce 20 fvrier, on fte un anniversaire, celui d'un personnage qui fait figure d'institution au sein du sport automobile d'Outre Atlantique, Roger PENSKE. Or, Roger, il a une dception qui lui reste un peu en travers de la gorge, c'est son chec en F.1. Ceci dit, au regard des autres aventures amricaines qu'a connu la discipline, c'est un chec tout relatif. Reste qu'avec les dernires dclarations sur l'avenir de la F.1 de la part de ses instances dirigeantes, Roger PENSKE rflchit tout haut un retour. Si on lui garantit une saison correcte 80 millions de dollars, il pourrait dire chiche.

C'est l'occasion de faire un point historique sur les tribulations de l'Uncle SAM au pays des merveilles d'un milieu se prsentant comme le pinacle du sport-auto. Le plus tonnant sera peut tre d'y dcouvrir que dans ces structures arborant la bannire toile, de grands noms actuels s'y sont gobergs dans un total anonymat, sans le moindre rsultat, alors que, depuis, ils ont aid plusieurs titres mondiaux et qu'on se les arrache prix d'or... 

Passons rapidement sur les apparitions pisodiques, essaimant les annes 50-60, d'curies valeureuses qui n'ont arpent la F.1 que parce qu'INDIANAPOLIS tait inscrit au calendrier du championnat. Les choses vritablement srieuses commencent en 1966 avec Dan GURNEY qui monte sa structure pour une saison complte. EAGLE peut tre considre comme la premire tentative US d'implantation en F.1. Sa courageuse aventure, avec son chassis, s'arrtera en 1969, sans avoir cass des briques.

1974-1977, c'est une double offensive. Avec PARNELLI-JONES d'abord qui marquera des points au championnat. C'est dans cette curie que l'on commence, aussi, dcouvrir des noms qui deviendront, par la suite, incontournables. Nonobstant Mario ANDRETTI, pilote attitr, on voit apparatre un certain John BARNARD la conception d'un chssis qui sera toujours rtif. En 1976, PARNELLI-JONES arrte les frais.

L'autre curie de cette priode, c'est PENSKE. Au regard de ce qui vient d'tre expos, on peut considrer que c'est la structure qui a le mieux tenu son rang dans cette comptition exacerbe; une  victoire, signe par John WATSON en 76, trois podiums, et une grande figure parmi les pilotes qui ont croqu de cette aventure, Jean Pierre JARIER. 77, c'est le retour au bercail, aprs la perte du sponsor principal.

Pendant ce temps, de 73 80, l'ombre de SHADOW a plan dans les paddocks, marqu par une victoire en 77, signe par A.JONES. Mais la pente ascensionnelle est stoppe par un schisme au sein de la structure qui voit les forces vives partir pour crer ARROWS. JARIER tait encore de cette aventure l, qui n'tait gure loin de la russite.   

Dernier chapitre, la structure monte par une autre icne  du sport mcanique amricain, Carl HAAS. Avec les sous de la socit BEATRICE, il s'appuie sur LOLA et monte l'curie FORCE (Formula One Race Car Engineering). Des sous, un soutien technique de FORD et un staff tomber en pmoison: Teddy MAYER, certes sur le dclin, et puis la dferlante: Ross BRAWN, Neil OATLEY, Adrian NEWEY. La dream team ! Mais la force, si l'on peut dire, n'a pas t avec eux, et TAMBAY n'a rien pu faire pour lever cette curie qui prsentait, pourtant, sur le papier, toutes les chances de succs. Deux saisons anonymes de 85 86 et puis s'en va.

Alors, fatalit de l'chec pour les amricains en F.1 ? Les apparences semblent bien jouer contre eux, mais il est aussi dans leur essence d'tre trompeuses. Echauds, les "boys" n'ont plus vraiment manifest d'engouement pour notre danseuse. Jusqu'aux dernires dclarations de Roger PENSKE. Encore bon anniversaire Roger, pour tes 69 ans bien sonns...   

   

Pour résumer

En ce 20 fvrier, on fte un anniversaire, celui d'un personnage qui fait figure d'institution au sein du sport automobile d'Outre Atlantique, Roger PENSKE. Or, Roger, il a une dception qui lui reste un peu en travers de la gorge, c'est son chec en F.1. Ceci dit, au regard des autres aventures amricaines qu'a connu la discipline, c'est un chec tout relatif. Reste qu'avec les dernires dclarations sur l'avenir de la F.1 de la part de ses instances dirigeantes, Roger PENSKE rflchit tout haut un retour. Si on lui garantit une saison correcte 80 millions de dollars, il pourrait dire chiche.

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