par Joest Jonathan Ouaknine

Phil Hill (1927-2008): "Phil the great" a disparu

C'est l'un des derniers tmoins des annes 50-60 qui s'en va. De cette poque o il n'y avait ni pass VIP, ni attach de presse et o (chose incroyable aujourd'hui), les pilotes parlaient entre eux. Phil Hill a t rejoindre ses amis Bernard Cahier et Paul Frre. Il tait sans conteste le plus Europen des pilotes de F1 Amricains. D'une part, car il a effectu l'essentiel de sa carrire en Europe (champion de F1 et 3 victoires au Mans), qu'il ne s'est jamais essay l'Indycar ou la Nascar. Mais surtout pour son temprament de gentleman-driver.

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Philip Toll Hill est n Miami, en Floride. Dans les annes 40, son pre, cadre des postes, est mut Santa Monica, en Californie. Hill est dj passionn de mcanique. A 12 ans, son oncle lui offre sa Ford T, qu'il retape. Plus tard, il abandonne les tudes pour devenir mcano. Il trouve un job chez John Von Neumann, l'importateur VW/Ferrari/Porsche/MG (et plus tard Lotus) o ses collgues s'appellent Bernard Cahier et Richie Gither. Le week-end, il court avec sa MG.

Fin 1949, son employeur l'envoi en formation en Grande-Bretagne. Il revient avec la 138e Jaguar XK120, qu'il ramnera par la route de New York Los Angeles (avec un arrt pour assister aux 500 miles d'Indianapolis.) Ensuite, Ginther et Hill allgent de 200kg la Jaguar. C'est le dbut du "road racing", en Californie: un arodrome desaffect ou une route un peu sinueuse, quelques bottes de paille et c'est parti! C'est ainsi qu'il s'impose la course de Pebble Beach, en 1950, sa premire victoire (ci-dessous, sous l'oeil de Ginther, droite.)

Ensuite, les choses s'enchainent. En 1951, il dcroche le volant d'une XK120 "Lightweight" avec laquelle il viendra aux Mans (forfait) et courra en Europe. Luigi Chinetti, importateur Ferrari aux USA, lui confie une voiture. En 1952, il s'aligne la Carrerapanamerica sur une Ferrari prive. Il dcouvre une autre ralit: la course est un sport dangeureux. Plusieurs pilotes meurent sous ses yeux et dbut 1954, il songe renoncer.

Il participe au film The racers avec Toulo de Graffenried et il restaure une Pierce-Arrow, qui s'impose au concours d'lgance de Pebble Beach.

Mais le virus est le plus fort. Fin 1954, il dispute la Carrerapanamerica sur cette Ferrari 375MM ex-usine avec Richie Ginther.

C'est reparti! Il est embauch par Ferrari pour les 24 heures du Mans 1955. Puis, sur une 750S, il lance une OPA sur le championnat Amricain de Sport. En 1956, il signe une CDI chez Ferrari. La technique du Commendatore consiste engager de nombreux pilotes, puis de grer leur carrire au gr de son humeur.

Hill ronge son frein en endurance. Vainqueur du Grand Prix de Sude 1956, il clot aux 24 heures du Mans 1958. Il rcidivera en 1961 et 1962, toujours avec Olivier Gendebien... Alors que les deux hommes se dtestent.

Pour forcer le destin, il s'aligne au Grand Prix de France 1958 avec une Maserati prive (chez Ferrari, on en renvoi pour moins que a.) Il assiste ainsi la dernire course de son idole Juan-Manuel Fangio.

Enzo Ferrari lui confie une F2 au Grand Prix d'Allemagne, puis il terminera la saison avec le baquet de Peter Collins, mort en course. Au Maroc, alors qu'il est second, il laisse passer son quipier Mike Hawthorn, car il joue le titre et il comptait arrter juste aprs cette course.

En 1959, il est pilote de F1 plein temps. Hlas, les Ferrari sont dpasses par les Cooper moteur arrire, une architecture dont Enzo refuse d'entendre parler. Au Grand Prix d'Italie 1960, les Anglais se brouillent avec l'organisateur et boycottent l'preuve. Sur l'anneau de Monza, Hill obtient sa premire victoire; la dernire d'une F1 moteur avant.

En 1961, les Ferrari passent enfin au moteur central. Ce sont les dbuts de la F1 1500cm3. Vainqueur en Belgique, Phil Hill et son quipier Wolfgang Von Trips jouent le titre. D'aucuns misent sur l'Allemand.

A Monza, il se tue, Phil Hill remporte la course et le titre, pour un point.

La suite sera moins glorieuse. En 1962, les Ferrari sont de nouveau largues. En fin de saison, il rejoint ATS, fonde par des ingnieurs dissident, sans rsultat. En 1964, dernire saison de F1 chez Cooper, dj ruin. En 1966, il tentera une dernire fois sa chance avec l'Eagle de son ami (et compatriote) Dan Gurney. Sans succs. Il participera une dernire course: un tour du Nurnburgring lors des essais du Grand Prix d'Allemagne 1967 avec une McLaren de F5000 quipe d'une camra, afin de faire des images pour le film Grand Prix. Il y a eu un accrochage gnral et d'aprs Hill, son retour au stand, les team-manager se sont jet sur la camra pour voir les rushs!

En endurance, il fera parti de la glorieuse quipe Ford, avec la pole et le meilleur tour aux 24 heures du Mans 1965. La dernire ligne de son palmars viendra avec les incroyables Chaparral. Le V8 Chevrolet tait si puissant que Jim Hall conseillait ses pilotes de faire tout le circuit en 3 (la boite avait 3 rapports.) Il s'impose sur le Nurburgring et Brands Hatch.

Fin 1967, il n'a plus de contrat. Il juge qu' 40 ans sans gros bobo, il serait sage de raccrocher. Il retourne Santa Monica, se lance dans la restauration professionnelle et surtout, il crit pour Road & Track. Il ne fait pas qu'y raconter ses souvenirs: on le voit ici, en 1995, testant une Ferrari 333 SP d'IMSA 68 ans!

En 1976, lorsque Graham Hill meurt dans un accident d'avion avec l'essentiel du team Hill-Embassy, sa veuve est poursuivi par les assurances (faute d'argent, Hill avait t lger sur le carnet d'entretien.) Bette Hill expdiera ses enfants (dont un certain Damon...) chez son homonyme Amricain.

A la fin des annes 90, Derek John, son fils, tenta sa chance. Lors de son passage en Challenge Ferrari USA, Phil Hill se retrouve homme de RP pour la comptition. Derek John Hill alla jusqu'en F3000, o en 2001, chez Dams, il tait l'arrt face son quipier, Sebastien Bourdais...

Pendant ce temps, Dan Gurney est devenu responsable de la "Red Bull search a driver academy", qui dtectera Scott Speed. Red Bull veut avoir son curie de F1. Fin 2002, Gurney signe un deal avec Cosworth. Il annonce des dbuts en 2003 et Phil Hill figure dans l'organigramme de l'curie. Hill eu alors une raction curieuse, prtendant qu'il connait peine Gurney. Etait-ce le premier signe de la maladie de Parkinson?En tout cas, elle a fini par emporter "Phil the great".

Pour résumer

C'est l'un des derniers tmoins des annes 50-60 qui s'en va. De cette poque o il n'y avait ni pass VIP, ni attach de presse et o (chose incroyable aujourd'hui), les pilotes parlaient entre eux. Phil Hill a t rejoindre ses amis Bernard Cahier et Paul Frre. Il tait sans conteste le plus Europen des pilotes de F1 Amricains. D'une part, car il a effectu l'essentiel de sa carrire en Europe (champion de F1 et 3 victoires au Mans), qu'il ne s'est jamais essay l'Indycar ou la Nascar. Mais surtout pour son temprament de gentleman-driver.

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