par Joest Jonathan Ouaknine

J'y tais: World Series by Renault au Mans

Ou plutt: "Nous y tions." Car comme vous le voyez, mon collgue Nicolas Meunier ( droite sur la photo) tait galement aux World Series by Renault. Retour sur le samedi du meeting.Petite parenthses personnelle. Depuis Magny-Cours DTM en 1996, je n'tais plus venu sur un circuit en tant que simple spectateur (c'est dire si Magny-Cours m'a dgout du sport auto "live".) Nicolas et moi souhaitions voir une course en "vrai", respirer l'huile chaude et la gomme sur l'asphalte. Les courses, a se vit ailleurs qu'en jeu vido ou la tlvision!

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Ou plutt: "Nous y tions." Car comme vous le voyez, mon collgue Nicolas Meunier ( droite sur la photo) tait galement aux World Series by Renault. Retour sur le samedi du meeting.Petite parenthses personnelle. Depuis Magny-Cours DTM en 1996, je n'tais plus venu sur un circuit en tant que simple spectateur (c'est dire si Magny-Cours m'a dgout du sport auto "live".) Nicolas et moi souhaitions voir une course en "vrai", respirer l'huile chaude et la gomme sur l'asphalte. Les courses, a se vit ailleurs qu'en jeu vido ou la tlvision!

Une distribution de billets gratuits pour les World Series by Renault l'Atelier Renault nous a permis de raliser notre voeux.En plus, en 2006, un type que je connaissais peine, m'avait donn deux billets pour les World Series by Renault. Je n'ai pas pu y aller et je prendre ma revanche.

Au Mans, nous tions accompagn de Ru Mei. Elle ne connait rien aux voitures, elle n'a jamais vu de course de voitures (mme la tl) et elle n'est jamais alle dans la Sarthe. Il fallait rparer cela! En prime, elle sera une bta-testeuse idale. Car Renault cherche faire venir aux World Series un public large, bien au-del des cercles de passionns.

Le Bugatti a essentiellement accueilli les meetings des championnats de France. Ce circuit permanent fut bti au milieu des annes 60, pour accueillir une cole de pilotage (qui poussaient alors comme des champignons.) Le point d'orgue du trac fut le Grand Prix de France 1967, remport par Jack Brabham. Les pilotes de F1 le jugrent "Mickey mouse". Les spectateurs Manceaux boudrent l'vnement: trop proche des 24h et surtout, ils n'taient pas habitus aux sprints des monoplaces. La F1 n'y revint jamais.

A environ 11h30, notre trio Parisien approchait Le Mans... Il nous faudra une heure pour effectuer les derniers kilomtres. Vu les embouteillages, parler d'engouement populaire n'est pas vol. Les organisateurs et les gendarmes ont bloqu certains accs. Pour s'y rendre, il a fallu effectuer un trajet en spirale; l'occasion de passer par des endroits mythiques comme les Hunaudires.

Le plus surprenant, c'est le nombre de tentes Quechua dans le parking. Dormir sur un terrain dtremp, balay par le vent, une centaine de mtres d'une voie express, c'est hard. A ct de a, une Suzuki Alto ferait figure de 5 toiles. Je veux bien comprendre qu'aux 24 heures du Mans, camper au circuit est un passage oblig pour le fan, mais aux World Series...

Ma premire critique sur l'vnement, c'est la taille du programme. Je vous l'ai numris pour que vous voyez (ou plutt, que vous voyez qu'on n'y voit rien.)

Deuxime critique, la restauration sur place: le 1/2 poulet-frites en assiette en carton 1250 et la canette tide de Perrier 33cl 150, payable uniquement en liquide (les deux distributeurs du paddock furent pris d'assaut), le tout avec 3 tables de jardin qui se battent en duel.

Le paddock de World Series by Renault, c'est avant tout une srie de tentes la gloire de Renault. En tout bien, tout honneur, on ne va pas reprocher au constructeur d'essayer de promouvoir ses produits.On a commenc par celle ddie Dacia. Hey, good news, the Dacia Sandero is here! Nicolas n'a pu cacher sa joie une fois au volant de la Logan Cup. Dans d'autres tentes, on a pu admirer un Scenic "crash-test" aprs avoir appartenu une femme et deux concept-cars dj anciens. Par contre, la Laguna Coup brillait par son absence.

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Entre deux tentes, on a admir les FR 2,0:

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Gros arrt dans le coin "histoire et collection". Pour les 40 ans de la Formule France (actuelle FR 2,0), Renault expose une srie de monoplaces apparemment sans palmars (mis part une ex-Jean-Louis Schlesser.) Je me suis davantage intress deux FR pour enfants.

Une rplique de la toute premire Renault trne au milieu des tentes. Sous un auvent, une brochette de Renault 5 Turbo, la dernire Renault F1 Turbo, une Lotus/Renault JPS ex-Senna, une R12 Gordini, un Spider Renault Sport, une Alpine A442 avec une Twingo assortie (maintenant, vous avez la rponse du quizz.) De dos, les pilotes. Les plus physionomistes auront reconnu, de dos, Jean Ragnotti, Ren Arnoux, Michel Leclerc, Jean-Pierre Jaussaud et d'autres.

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Ensuite, on a dambul dans le "vrai" paddock, celui des curies. Nicolas a voulu emporter un pneu en souvenir. Derrire la tente d'un team de Clio Cup, il y en avait une pile, sans surveillance. Il a fait le tour pour demander un mcano s'il pouvait en prendre un. Refus du mcano. A mon avis, Nicolas a t trop honnte: on a vu de nombreux spectateurs repartir avec des pneus et a m'tonnerait qu'ils aient demand la permission...La FR bi-place de Signature sert pour des baptmes sur la piste.

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En milieu d'aprs-midi, fini de rire: on s'est rendu dans une tribune pour assister aux courses.La manche de FR 3,5 se terminait. Le Franais Charles Pic (Tech1) s'est impos au terme d'un duel haletant.

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Ensuite, le "Renault Sport Show" entra en piste. Il s'agit d'un spectacle entre drift et cascade avec 6 Clio RS portant les couleurs d'quipes de rugby.Peu aprs, un pilote incognito (James Ruffier?) est all discuter sur le muret des stands, en toute discrtion, devant des milliers de spectateurs.

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Les "Histoire et collection" vinrent aprs. Il s'agissait des diffrentes voitures vues sous l'auvent. Ca avait un ct "Goodwood du pauvre" avec des voitures qui roulent toutes ensemble, sans gard pour leurs ges ou leurs palmars respectifs. Ce n'tait tout de mme pas une promenade de sant.

Le fait qu'il y ait 4 sorties des "Histoire et collection" par meeting enlve de la spontanit et de l'improvisation.

Jean Ragnotti, l'ex-acrobate des rallyes, tait transform en clown effectuant des tirages de cble heure fixe et sur commande, pour amuser petits et grands. Il avait le nageur Alain Bernard comme passager de sa R5 Maxi Turbo.

Ce qui n'tait pas prvu, en revanche, c'tait la panne de la F1 turbo de Ren Arnoux (preuve que malgr tout, ce n'est pas une parade.) "Nn" est rentr dans les stands tir par un Q7. Un pisode pass sous silence par le commentateur, Alexandre Delperrier...

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Puis ce fut l'heure de la Megane Cup. La verte est celle de Fabrice Walfish. Autre pilote prsente: Margot Laffite, avec la blanche aux couleurs de Polarod.L encore, la course fut une intense bagarre, l'issue de laquelle Dimitri Enjalbert (Tech1) s'est impos. Ce fut donc une grande journe pour le team de Simon Abadie.

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Alors que la crmonie du podium de la Megane Cup se droulait encore, les Renault F1 de 2007 de Jonathan Cochet (ex-futur pilote Prost en F1) et Alx Danielson (qui a fraill en FR 3,5 avec Kubica) dmarraient.Encore un show trs "corporate" avec 4 reprsentations par week-end. Donut et interview "langue de bois" de srie.

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Aprs cela, 17h15, afin d'viter la cohue la sortie, on a zapp la Clio Cup et les qualifications des Formule Renault.

Au parking,ce fut pire que ce qu'on imaginait (il nous a fallu 1h pour nous en extraire.) Le lieu valait le coup d'il avec une demi-douzaine de Clio RS, autant de Megane RS, une Alpine A110, deux A610, une Fuego, une R12 break et un C25 flamm top moumoute.

Depuis samedi, Ru Mei est devenue une vraie fan de la marque au losange et elle souhaiterait dsormais en savoir plus sur ses voitures. Rsultat positif, donc, pour notre beta-testeuse.

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