par Joest Jonathan Ouaknine

F1: Bye, bye "DC1"

Aprs 14 ans, 246 Grand Prix et 13 victoires, l'Ecossais David Coulthard raccroche le casque. Le Grand Prix du Brsil fut donc sa dernire course.

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Aprs 14 ans, 246 Grand Prix et 13 victoires, l'Ecossais David Coulthard raccroche le casque. Le Grand Prix du Brsil fut donc sa dernire course.

David Coulthard eu le parcours typique de l'aspirant pilote Anglais: champion de karting, champion de Formule Ford 1600 (1989), le McLaren Autosport Award (1989; il est le premier laurat) avec un test chez McLaren la clef, le doubl Masters de Zandvoort/Macao en F3 (1991; il est le premier vainqueur des Masters de Zandvoort.)

Il monte en F3000, o il ne dcrochera qu'une victoire (Enna-Pergusa, en 1993.)

En parallle, il dispute les 24 heures du Mans sur une Jaguar XJ220 semi-officielle de TWR. Vainqueur de la catgorie GT, il sera plus tard dclass pour chappements non-conformes.

En 1994, il dbute comme pilote de F3000 (1 course o il terminera 2e) et comme simple cobaye de Williams.

Son destin bascule le 1er mai 1994: Ayrton Senna se tue bord de la Williams. Franck Williams cherche un remplaant. Bernie Ecclestone veut Nigel Mansell; le seul ses yeux qui soit capable de battre Schumacher. Mais il est bloqu en CART avec Newman/Haas. Williams contacte Riccardo Patrese, qui hsite et dit finalement non. Egalement contact, Heinz-Harald Frentzen dit non, par fidlit Peter Sauber, venu le chercher au Japon, o il courrait en F3000.

Alors ce sera Coulthard. 5e en Grande-Bretagne, un tour de Schumacher, il mne au Portugal avant de s'effacer au profit de Hill, qui se bat pour le titre. Au total, il accumulera ainsi 14 points en 8 courses, avant de laisser la place Mansell. Du coup, Ron Dennis et Franck Williams se battent pour lui. Un tribunal donnera raison ce dernier.

Les Britanniques se cherchent alors un hros: Damon Hill fuit les mdias et n'a aucun charisme, Mansell est trop vieux et Johnny Herbert est un second couteau. Alors ce sera Coulthard. Fait curieux: alors qu'il porte la croix de Saint Andr sur son casque et se revendique Ecossais, Coulthard cite alors Alain Prost comme modle.

En 1995, pour sa premire saison temps plein, Coulthard est loin d'tre ridicule. Certes, les mdias le voyait dj dans l'aileron de Schumacher, loin devant Hill. Mais le "flying Scottsman" s'imposa au Portugal. En Australie, pour sa dernire course chez Williams, il est en tte. Il veut faire une entre aux stands" la Schumacher" et se prend le rail. Un grand moment de solitude.

En 1996, il se retrouve chez McLaren. L'curie remonte lentement la pente.

Au Grand prix d'Australie 1997, il offre l'curie son premier succs depuis 1993 et Senna. Il rcidivera en Italie et monte sur la troisime marche du podium final.

Pour 1998, les observateurs jugent les Williams "out" (car prives du moteur Renault) et les Ferrari trop "jeunes": l'avenir appartient aux "gris". Mika Hakkinen semble inconstant et Coulthard est donc favori pour le titre...

Dans les faits, "DC" subira la loi du Finlandais. Alors qu'Hakkinen dcroche les titres 1998 et 1999, l'Ecossais ne peut faire mieux que 3e en 1998, 4e en 1999, 3e en 2000 et 2e en 2001. Il eu quelques belles victoires, comme Monaco en 2000, mais il eu surtout de nombreuses "pannes de cerveau" (le terme est de Ron Dennis, c'est dire.)

C'est l'poque o en fin de saison, il promet: "L'an prochain, je me battrai pour le titre."

Outre-manche Coulthard fut galement longtemps un "client" pour la presse people. Jusqu' 2000 et la "Buttonmania". Volontiers flamboyant, homme femmes, il tait sur le point de se marier, lorsqu'il fut surpris en pleine intimit avec une stripteaseuses (qui n'tait pas sa future femme.)

En 1996, il demanda un montant exorbitant un fabricant de miniatures pour qu'il le reproduise bord de la Williams de 1995. Le fabricant remplacera sa tte par un parasol!

En 2000, il est victime d'un accident, bord d'un jet priv. Le pilote et le co-pilote seront tus sur le coup. Les autres passagers (Coulthard, sa copine et son garde du corps) furent choqus, mais indemne.

Pour 2002, Hakkinen prend une "anne sabbatique" (qui sera en fait une retraite dfinitive) et Coulthard a un nouvel quipier: Kimi Raikkonen.

En Australie, pour l'ouverture de la saison, Coulthard dcroche sa 13e victoire. Mais trs vite, le jeune Finlandais prend le dessus, alors que l'Ecossais multiplie les bourdes.

Ds la fin de l'anne 2003, Ron Dennis a embauch Juan-Pablo Montoya pour 2005. Coulthard passe une saison stressante: la voiture est loupe, tandis que Williams et Ferrari refusent de regarder son CV. Persuad que sa carrire se terminera au Grand Prix du Brsil, dernire manche de la saison, il organise une petite fte.

In extremis, il dcroche un volant pour 2005, chez Red Bull. En attendant, il effectue encore quelques oprations de promotion pour McLaren! Normalement, son job tait de former Christian Klien et Vitantonio Liuzzi, deux purs produits Red Bull. Mais "Uncle David" n'a pas dit son dernier mot. En 2006, Monaco, il dcroche une belle 3e place, alors que Red Bull fait la promotion de Superman. Au passage, il fait le mnage parmi ses successeurs potentiels: Klien, Liuzzi, mais galement Scott Speed et Robert Doornbos seront bons pour l'ANPE!

En parallle, on dcouvre un Coulthard plus mr et plus gentleman. Elu la tte du GPDA (le syndicat des pilotes), il va jusqu' s'excuser lorsqu'il provoque un accrochage.

En 2006, il se fiance avec Karen Minier.

D'un point de vue sportif, sa technique est d'attendre patiemment son tour. En 2008, dans le chaos du Canada, il dcroche ainsi son 62e podium. Alors que certains pilotes doivent prendre leur retraite faute de volant, Coulthard prfre annoncer de lui-mme sa retraite en fin de saison.

Son dernier Grand Prix ne restera pas dans les anales: percut dans la premire chicane du premier tour, il doit renoncer.

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Pour résumer

Aprs 14 ans, 246 Grand Prix et 13 victoires, l'Ecossais David Coulthard raccroche le casque. Le Grand Prix du Brsil fut donc sa dernire course.

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