par Nicolas Anderbegani

Volkswagen se retire totalement du sport automobile !

Coup de théâtre : Volkswagen annonce la fin de toutes ses activités de sport automobile ! Le constructeur de Wolfsburg l’a confirmé dans un communiqué de presse mardi soir. Ce retrait marque la fin d'une présence de plus de 50 ans dans la compétition avec des succès nombreux au Dakar, au Championnat du Monde des Rallyes et au Championnat du Monde de Rallycross, sans oublier les nombreuses séries de promotion de jeunes talents et les coupes monotypes, comme la Scirocco R.

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Choix stratégiques

L'entité Volkswagen Motorsport GmbH basée à Hanovre, qui emploie 169 personnes, va être dissoute et son personnel sera intégré dans Volkswagen AG. La production de la Polo GTI R5 pour la compétition-client en rallye expirera à la fin de 2020, avec une fourniture de pièces détachées pour les Polo GTI R5 et Golf GTI TCR assurées sur le long terme.

Ce choix radical survient dans un contexte de réorientation stratégique de la marque impulsé par Herbert Diess. «La marque Volkswagen est en passe de devenir le premier fournisseur d'électromobilité durable. À cette fin, nous unissons nos forces et avons décidé de mettre fin à nos propres activités de sport automobile pour la marque Volkswagen", a déclaré le Dr. Frank Welsch, membre du conseil d'administration pour le développement de la marque Volkswagen.

Cette décision fait suite également à une période d’instabilité dans les choix sportifs du groupe, comme en atteste le revirement d'Audi qui quittera la Formule E à l'issue de la prochaine saison pour s'engager en rallye-raid. Diess s'était fendu récemment d'une étonnante déclaration vantant les mérites de la F1 par opposition à la Formule E: «À mon avis personnel, nous devrions continuer la course. La Formule 1 sera neutre en CO2 en utilisant des carburants synthétiques. C'est beaucoup plus excitant, plus de plaisir, plus de courses et une meilleure compétition technologique que la Formule E, qui effectue quelques tours en mode jeu dans les centres-villes." Mais en novembre 2019 encore, le groupe annonçait qu'il se concentrerait pleinement sur la course électrique à l'avenir. L'ID.R futuriste, après avoir gagné Pikes Peak avec Romain Dumas, s'était lancée dans une chasse aux records, dont celui de la Nordschleife.

Les perspectives règlementaires de plusieurs championnats n'ont pas toujours été claires (On se souvient notamment des volte-face en WRX par rapport au passage à l'hybride), à quoi il faut ajouter la chasse aux coûts motivée par la crise, le dieselgate et les nouvelles normes, ainsi que le retour sur investissement.

Riche palmarès

Longtemps impliqué dans les formules de monoplaces monotypes (Super Vee ou formula König, par laquelle passa Michael Schumacher), VW a connu un grand succès en Formule 3 à partir des années 80 avec la fourniture de blocs moteurs qui remportèrent de nombreux titres, avant de stopper cette activité fin 2018. Volkswagen avait accru sa présence en sport automobile au milieu des années 2000, d’abord avec l’engagement du Race Touraeg au Dakar, puis avec le fructueux programme WRC à partir de 2013 qui donna le succès que l’on sait (4 titres mondiaux consécutifs avec Sebastien Ogier) ainsi que le WRX (titres 2017, 2018 et 2020 avec Jonas Kristoffersson).

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C'est sûr que parler d'"électromobilité durable" n'est pas vraiment un vocable en adéquation avec l'idée que l'on se fait de la compétition automobile. Porsche en WEC, Citroën en Rallye, Audi en DTM, Honda en F1, VW désormais dans sa globalité : oui, le monde de l'automobile est en pleine mutation et le sport automobile n'y échappe pas. Il doit y faire face et s'adapter, face aux revirements stratégiques de plus en plus fréquents des marques, qui témoignent de la fragilité du sport quand il est tenu par des constructeurs et leurs opérations "com" court-termistes. L'arrêt par VW de toutes ses activités sportives est un sacré pavé dans la mare, sachant que la compétition sera toujours représentée par les cousines Audi et Cupra.

Pour résumer

Coup de théâtre : Volkswagen annonce la fin de toutes ses activités de sport automobile ! Le constructeur de Wolfsburg l’a confirmé dans un communiqué de presse mardi soir. Ce retrait marque la fin d'une présence de plus de 50 ans dans la compétition avec des succès nombreux au Dakar, au Championnat du Monde des Rallyes et au Championnat du Monde de Rallycross, sans oublier les nombreuses séries de promotion de jeunes talents et les coupes monotypes, comme la Scirocco R.

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