par Joest Jonathan Ouaknine

Histoire de l'automobile Chinoise: 3. "peu importe que le chat soit blanc ou noir..."

On avait laiss l'automobile Chinoise au milieu des annes 60 et on la retrouve la fin des annes 70. Entre temps, il ne s'est rien pass (ou presque.) En 1977, Deng Xiaoping (qui fut ouvrier chez Berliet et Renault dans sa jeunesse) prend les commandes du pays. Sa maxime pour le moderniser: "Peu importe que le chat soit blanc ou noir, pourvu qu'il attrape les souris."

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On avait laiss l'automobile Chinoise au milieu des annes 60 et on la retrouve la fin des annes 70. Entre temps, il ne s'est rien pass (ou presque.) En 1977, Deng Xiaoping (qui fut ouvrier chez Berliet et Renault dans sa jeunesse) prend les commandes du pays. Sa maxime pour le moderniser: "Peu importe que le chat soit blanc ou noir, pourvu qu'il attrape les souris."

Le bilan conomique (et humain, mais c'est hors-sujet) du "grand bond en avant" et de la "rvolution culturelle" de Mao Zedong est dplorable. Dans les usines, de nombreux cadres et ingnieurs (perus comme des "bourgeois") ont t expdis au laogai (le goulag Chinois.) Comme les enseignants ont t galement expdis massivement au laogai, les tudiants sortent de l'universit sans relle qualification. Il n'est pas rare que le responsable d'usine soit le fils ou le beau-frre du dlgu local du Parti (un sport trs rpandu en Chine.) Les quipements sont obsoltes. Enfin, Pkin et Moscou se sont dfinitivement brouill dans les annes 60, ce qui priva la Chine de son principal soutien technique.

Alors, videmment, la production s'effondre. A peine 17 000 Shanghai de 1965 1979. 600 vhicules tout modle confondus en 1972. En 1985, malgr les rformes cites ci-aprs, le taux de motorisation est de 0,5 vhicules pour 1000 habitants; ce qui correspond au 140e rang mondial.

Plus que des chiffres, il suffit de regarder cette grande avenue de Shanghai la fin des annes 70:

Des investissements sont effectus et en 1980, la production de Shanghai remonte 5 000 units.

Cela reste insuffisant pour motoriser le pays terme. En 1978, Deng Xiaoping s'envole au Japon, aux cts de cadres de FAW. La Chine et le Japon ont une dizaine de sicles de rivalit politique, conomique, militaire et culturelle derrire eux. En plus, l'archipel est alors le principal alli du grand satan Amricain. Mais les intrts commerciaux sont plus forts que tout.

Les usines Chinoises produiront ainsi des microvans Japonais sous licence. On voit ici les premiers Suzuki construits par ChangAn, en 1986:

D'emble, ils sont adopts par les artisans et les patrons de TPE (les seules entreprises prives autorises l'poque.)

L'ide de Pkin est de commencer par des vhicules basiques. Puis de passer des vhicules plus modernes, notamment des berlines. Pendant ce temps, les ingnieurs peuvent acqurir du savoir-faire et terme, ils pourront concevoir leurs propres vhicules. Ce que Pkin n'avait pas prvu, c'est qu'il faudrait deux dcennies pour atteindre cette dernire tape.

Fait tonnant, chez Jiangling (future fabricant du Landwind), les minivans gardent leurs badges Isuzu:

Avant mme que le premier minivan ne sorte d'une usine Chinoise, Pkin ralise les limites du systme. Dans une production sous licence, le constructeur vous vend un outillage, il vous aide mettre en marche la ligne, puis c'est vous de vous dbrouiller.

Si la Chine veut des voitures court-terme, elle doit se dbrouiller autrement. En dcembre 1981, Pkin autorise les constructeur trangers s'installer en Chine, mais uniquement travers les joint-ventures. La China National Automotive Industry Corporation est l la fois pour sduire d'ventuels partenaires trangers et pour encadrer la construction automobile Chinoise.

Ds 1972, Toyota a tent d'importer des Crown en Chine. Mais ce n'est qu'en 1980 qu'il obtient le droit d'ouvrir une reprsentation officielle. Dans les annes 80, les importations du Japon sont plafonnes 5 300 units annuelles. Toyota dtient 34% du march, dont la moiti sont des Crown. En 1982, Toyota prsente deux projets la CNAIC: une joint-venture avec SATIC (actuelle SAIC) pour des berlines et une autre avec FAW pour des camions Hino. Les projets capoteront (dlit de sale [censur]?) et Toyota se contentera de fournir des boites de vitesses Hino pour les camions FAW.

En janvier 1982, Volkswagen tente sa chance. Ds juin, un accord est sign concernant la production d'un lot de 100 Santana en collaboration avec SATIC. En mars 1985, les premires Santana sortent d'usine.

Alors que beaucoup dconsidrent la Chine, Volkswagen met le paquet. En mai 1988, un accord est pass avec Hong Qi concernant la production d'Audi 100 (ainsi que de quelques 200.) Puis en fvrier 1991, FAW-VW nait, afin de produire des Jetta.

En janvier 1984, AMC pousse la porte de la CNAIC. Le constructeur est au bord de la faillite et il doit trouver tout prix des partenariats. L'anne suivante, les premiers Jeep Cherokee, assembls en CKD, sortent des usines Beijing-Jeep, aux cts des BJC 212 et 2020, d'inspiration sovitique.

Mais les importations en provenance des Etats-Unis sont surtaxes. Du coup, le Cherokee "made in Chine" est beaucoup trop cher (300 000 yuans, contre 120 000 yuans pour une VW Santana.) Il faudra attendre que le secrtaire Amricain du trsor (quivalent US du ministre des finances), James Baker, se dplace en Chine, en juin 1986, pour que les surtaxes disparaissent. Le prix descend ainsi 160 000 yuans.

Puis AMC fut absorb par Chrysler, lui-mme mal en point. Lee Iacocca et son successeur Bob Lutz dlaisseront cette joint-venture exotique, laissant Changfeng et son Pajero surfer sur l'engouement des Chinois pour les SUV. Le projet "CCV" de 1995 fera long feu. Puis, en 1998, Daimler rachte Chrysler. Finalement, en 2004, peine 3 000 vhicules sont produits (l'objectif tait de 6 000) et Daimler-Chrysler dcide d'arrter le Cherokee.

En mars 1985, c'est au tour de Peugeot de parapher un accord. La Chine veut se servir de la construction automobile comme d'un outil d'amnagement du territoire. Peugeot est un ainsi mari un fabricant de bus, Guangzhou, bas Canton (Guangzhou en V.O.) Guangzhou-Peugeot assemble des 504 et 505 en CKD partir de 1987. Les chiffres de vente sont modestes. La faute l'inexprience du partenaire, une rivalit politique entre Pkin et Canton (la capitale fait donc tout pour entraver sa croissance), ainsi qu'au ton volontiers paternaliste de Peugeot.

En 1993, les tensions se calment entre Pkin et Canton. La mme anne, la Commission d'tat de dveloppement conomique fixe l'objectif de 3 millions de vhicules produit en Chine pour 2000. Les entreprises doivent faire le forcing et celle qui n'atteindront pas 150 000 units en 1997 seront sacrifies. Guangzhou-Peugeot est trs, trs loin de ce chiffre et Peugeot prfre quitter le navire, laissant derrire lui 1,6 milliard de yuans de dettes. C'est la premire faillite d'une joint-venture. Cocorico!

En mars 1985, Chongquing Hongyan Motor abandonne les camions Berliet au profit de Steyr. C'est l'hallali pour Paul Berliet, 3 ans aprs la disparition de la marque fonde par son pre.

Notez que les Chinois n'ont pas attendu photoshop pour faire des photomontages foireux. On dcouvre ainsi ici le Steyr en lvitation:

En 1987, la production Chinoise atteint 20 865 units. L'anne suivante, elle passe 36 798 units. Cela reste minuscule l'chelle du pays; il faut produire des voitures "populaires".

Tianjin Huali, produit sous licence des Daihatsu Porter. En novembre 1986, toujours avec Daihatsu, il se lance dans l'automobile, via la Charade (bientt appele Xiali.)

La Chine veut avoir SES voitures. C'est autant une question conomique (les joint-ventures et les productions sous licence profitent aux trangers) qu'une question de fiert nationale.

La Shanghai et la jeep Beijing sont techniquement obsoltes; impossible de les remettre au gout du jour. Pour ne pas repartir de zro, la Chine va rutiliser la technique qui consiste se procurer un vhicule tranger, le dmonter, en copier les pices et crer un vhicule "made in China". Une Citron Visa, une Fiat 126, une Kia Rio et une Opel Corsa passeront ainsi entre les mains des ingnieurs Chinois. Mais ils n'ont, semble-t-il, pas russi industrialiser les clones.

L'historique de la Wuling LZW 7100 est flou. Les Chinois auraient finalement mis la main sur l'outillage de la Visa. Motorise par le 3 cylindres Daihatsu de la Xiali, la voiture a connu une carrire confidentielle, de 1989 1995.

( suivre)

Source:

Auto.sina

A lire galement:

Histoire de l'automobile Chinoise: 1. la Chine sans les Chinois

Histoire de l'automobile Chinoise: 2. les annes Mao

Brve rencontre: Jeep Cherokee

Un(e) Visa pour la Chine

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Salon de Pkin... 1988

Pour résumer

On avait laiss l'automobile Chinoise au milieu des annes 60 et on la retrouve la fin des annes 70. Entre temps, il ne s'est rien pass (ou presque.) En 1977, Deng Xiaoping (qui fut ouvrier chez Berliet et Renault dans sa jeunesse) prend les commandes du pays. Sa maxime pour le moderniser: "Peu importe que le chat soit blanc ou noir, pourvu qu'il attrape les souris."

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