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Indycar: pour 2012, c’est plié

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L’ouverture de la saison d’Indycar approche à grands pas et les tests hivernaux s’achèvent. Cette semaine marque ainsi une limite pour les équipes et les pilotes: soit ils sont prêts aujourd’hui, soit ils renoncent à venir à St Petersburg. D’où des désistements et des ultimes annonces.

La semaine dernière, Takuma Sato paraphait son contrat chez Rahal. Luca Filippi, éternel pilote de GP2, comptait faire de même cette semaine. Hélas pour l’Italien, ça sent le roussi. Il admet qu’il manquera au moins les premières épreuves de la saison.

Bobby Rahal avait déjà acheté un deuxième V6 Honda.

Le malheur des uns, fait le bonheur des autres. Sarah Fisher récupère l’ex-futur bloc de Filippi et l’installe dans sa voiture. De quoi ainsi sauver la petite équipe (qui a perdu l’essentiel de ses troupes suite au départ d’Ed Carpenter.)

La Dallara/Honda sera pilotée par le débutant Josef Newgarden, champion d’Indy Lights 2011.

Chez Michael Shank, le programme Indycar semble bel et bien enterré. Rupture du contrat avec Lotus, un pilote fétiche -Justin Wilson- qui signe chez Dale Coyne… Les signes inquiétants s’accumulaient.

Ils reconnaissent que les débuts seront reportés sine die. Paul Tracy, la pièce rapportée, va sans doute chercher une autre équipe pour son ultime saison.

Même son de cloche chez Conquest Racing: l’équipe a recruté Martin Plowman (qui a couru sporadiquement en Indycar en 2011)… Mais pour une saison d’ALMS. Il sera associé au gentleman-driver Heinemeier Hansson sur une Morgan/Judd (ex-Onroak.)

Comme MSR, Conquest possède un châssis sans moteur. Va-t-il l’aligner à Indianapolis?

Pour finir sur une note joyeuse, sachez que Shannon McIntosh a finalement trouvé une équipe en US F2000: le Pabst Racing.

Ce sera sa deuxième saison dans la discipline.

Pour ceux qui seraient perdus, voici ceux qui seront présent le 25 mars, à St Petersburg (en gras, les Français):

Chip Ganassi/Honda:
Dario Franchitti, Scott Dixon, Graham Rahal

Penske/Chevrolet:
Will Power, Helio Castroneves, Ryan Briscoe

Andretti/Chevrolet:
Marco Andretti, Ryan Hunter-Reay, James Hinchcliffe

KV/Chevrolet:
Tony Kanaan, E.J. Viso, Rubens Barrichello

Dreyer & Reinbold/Lotus:
Ana Beatriz, Oriol Servia

Brian Herta/Lotus:
Alex Tagliani

Sam Schmidt/Honda:
Simon Pagenaud

Panther/Chevrolet:
JR Hildebrand

Foyt/Honda:
Mike Conway

Rahal-Letterman/Honda:
Takuma Sato

HVM/Lotus:
Simona de Silvestro

Dragon Racing/Lotus:
Sebastien Bourdais, Katherine Legge

Carpenter/Chevrolet:
Ed Carpenter

Sarah Fisher/Honda:
Josef Newgarden

Dale Coyne/Honda:
Justin Wilson, ?

Source:
Racer.com

Crédits photos: Indycar (photo 1), Luca Filippi (photo 2), Sarah Fisher (photo 3), Michael Shank (photos 4), OAK Racing (photo 5) et Shannon McIntosh (photo 6.)

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