par Joest Jonathan Ouaknine

Brève rencontre: Neckar

Qu'est-ce que c'est? Une Fiat 600 jackysée avec une calandre façon Alfa? Non, c'est une Neckar Jagst 750 made in Germany! Tout le monde sait que Seat et Simca ont débuté en produisant des Fiat. Vous vous souvenez peut-être des Steyr-Puch Autrichiennes. Mais qui sait que pendant un demi-siècle Fiat a eu une usine Outre-rhin?

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Qu'est-ce que c'est? Une Fiat 600 jackysée avec une calandre façon Alfa? Non, c'est une Neckar Jagst 750 made in Germany! Tout le monde sait que Seat et Simca ont débuté en produisant des Fiat. Vous vous souvenez peut-être des Steyr-Puch Autrichiennes. Mais qui sait que pendant un demi-siècle Fiat a eu une usine Outre-rhin?

En 1922, Fiat décide de s'attaquer au marché Allemand. L'Allemagne, comme la plupart des pays Européens, surtaxe les importations. Il lui faut donc une usine sur place. L'Italien s'associe avec NSU et crée NSU-Fiat. 7 ans plus tard, NSU, ruiné, doit revendre ses parts de l'usine de Heilbronn. NSU-Fiat fabriquera des Fiat plus luxueuses que les originales. Un certain Ferdinand Porsche travaille alors pour la marque sur un modèle économique. Il est renvoyé, de peur que sa voiture ne soit meilleure que les Fiat!

Dans les années 50, les NSU-Fiat s'éloignent de leurs cousines Italiennes (comme ce coupé Weinsberg, sur base Fiat 500.) NSU décide de revenir à l'automobile. Pour éviter la confusion, NSU-Fiat devient NSU-Fiat-Neckar en 1955, puis Neckar en 1957.

Neckar produit des Fiat 600 (Neckat Jagst) et 1100 (Neckar Europa) à peine modifiées. En parallèle, il complète sa gamme avec l'Autobianchi Panoramica (Neckar Panorama) ou ce coupé Fiat 1500 signé Siata (Neckar Mistral.)

Neckar veut s'internationaliser. Le constructeur contacte André Chardonnet, alors simple importateur Bristol. Chardonnet convainc Neckar de produire l'OSI 1200 S, qu'il rebaptise "St Trop" (malgré les protestations des Tropéziens.) C'est un carton et Neckar recommande Chardonnet à Autobianchi...

Fiat s'interroge: à quoi sert une usine en Allemagne, alors qu'avec l'Europe, il n'y a plus droits de douane? En 1968, Neckar disparait. Fiat assemblera ensuite des 124 et des 125 en CKD à Heilbronn jusqu'en 1972.

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Pour résumer

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