L’usine Audi en Belgique sur la sellette
par Elisabeth Studer

L’usine Audi en Belgique sur la sellette

Volkswagen pourrait fermer son usine Audi située à Bruxelles en raison de la faible demande de véhicules électriques de sa filiale premium.

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L’usine belge de Audi menacée de fermeture

Volkswagen a annoncé mardi qu'il pourrait fermer le site bruxellois de sa marque premium Audi en raison d'une forte baisse de la demande de voitures électriques haut de gamme qui a touché le premier constructeur automobile européen, le forçant à abaisser son objectif de marge pour l'année en cours.

VW n'a pas fermé d'usine depuis la fermeture du site de Westmoreland en Alabama en 1988. Selon une source syndicale, le dernier directeur de la marque VW à avoir menacé de fermetures en Europe a démissionné quelques mois après l'avoir fait … c’est dire l’importance d’une telle décision !

Le site de Bruxelles, qui a produit environ 50.000 voitures l'année dernière, a également été confronté à des « défis structurels de longue date ». Le constructeur a été notamment confronté à des difficultés pour modifier son aménagement en raison de la proximité de la ville et des coûts logistiques élevés.

Une consultation va désormais être lancée pour trouver des solutions alternatives pour l'usine, qui emploie environ 3.000 personnes. "Cela pourrait inclure l'arrêt des activités si aucune solution alternative n'est trouvée", a indiqué Audi dans un communiqué. La demande pour l'Audi Q8 e-tron, lancé en 2018, a fortement chuté. Selon une source proche de VW, le constructeur automobile envisagerait même de mettre fin complètement à sa production, affirmant que cela pourrait se produire en 2025.

Audi avertit sur une chute de ses ventes

Les constructeurs automobiles ont été durement touchés par une demande de véhicules électriques inférieure aux attentes après avoir investi massivement dans la capacité et le développement technologique.

Au début de l’année, Audi a d’ores et déjà averti que ses ventes chuteraient en 2024 alors qu'il travaillait à l'introduction de nouveaux modèles tout en réduisant les coûts.

Un important impact financier

Volkswagen a déclaré que les coûts liés à la recherche d'une utilisation alternative pour l'usine de Bruxelles ou à sa fermeture, ainsi que d'autres dépenses imprévues, auraient un impact totalisant jusqu'à 2,6 milliards d'euros (2,8 milliards de dollars) au cours de l'exercice 2024.

Le constructeur a par ailleurs a abaissé ses prévisions de rendement d'exploitation à 6,5-7% contre 7-7,5%, ce qui a incité la société mère Porsche SE , qui détient un peu moins d'un tiers de Volkswagen AG mais détient la plupart des droits de vote, a abaissé ses prévisions de bénéfices à 3,5 à 5,5 milliards d'euros.

Sources : VW, Reuters

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Pour résumer

Volkswagen a annoncé mardi qu'il pourrait fermer le site bruxellois de sa marque premium Audi en raison d'une forte baisse de la demande de voitures électriques haut de gamme qui a touché le premier constructeur automobile européen, le forçant à abaisser son objectif de marge pour l'année en cours.

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