par Pierre-Laurent Ribault

Tokyo 2005 live : Retour sur la Mitsubishi Concept X

Aprs plusieurs annes de pertes rptition et de problmes divers, Mitsubishi Motors est dans les cordes, et la Lancer Evolution est dans ce contexte un phare dans la tempte. Autrefois comptant pour environ 10% des ventes de la Lancer, elle reprsente maintenant 50% de ces ventes au Japon car contrairement aux autres modles, la Lancer Evo n'a pas souffert de la dgradation de l'image de la marque. L'Evolution X a donc un rle trs important jouer dans le rtablissement de Mitsubishi.

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Aprs plusieurs annes de pertes rptition et de problmes divers, Mitsubishi Motors est dans les cordes, et la Lancer Evolution est dans ce contexte un phare dans la tempte. Autrefois comptant pour environ 10% des ventes de la Lancer, elle reprsente maintenant 50% de ces ventes au Japon car contrairement aux autres modles, la Lancer Evo n'a pas souffert de la dgradation de l'image de la marque. L'Evolution X a donc un rle trs important jouer dans le rtablissement de Mitsubishi.

La Mitsubishi Concept X, quand nous l'avons dvoile, a attir ici et ailleurs des ractions enthousiastes, comme le Sportback Concept expos Francfort. Arriv sur le salon, le stand Mitsubishi fut ma destination premire et force de tourner autour de la voiture, aussi impressionnante et sduisante que sur les photos de presse, mon insistance fut rcompense puisque j'ai pu interroger les acteurs du projet: les designers, et les ingnieurs. Voici dans un premier temps les informations que j'ai pu recueillir auprs de l'quipe en charge du design.

Le design a t confi au centre de R&D de Mitsubishi Europe Berlin, o Omer Halilhodzic, qui l'on doit galement le Sportback Concept (les deux voitures n'ont en commun que la plateforme insiste-t-il), tait en charge de l'extrieur et Thomas Vaquerizo a conu l'intrieur. Pour les deux hommes, la conception a t dicte par le souci de privilgier la fonction et de rester simple et raliste. La voiture devait rester proche de ses racines de comptition et tre agressive tout en devenant lgante. Les concepteurs de la voiture de course ont t consults ainsi que les responsables de la gnration actuelle; la voiture a t passe en soufflerie, et d'ailleurs est quipe d'un fond plat et d'un extracteur. A l'intrieur, les fournisseurs des quipements de la WRC ont t mis contribution pour la ralisation. Le style sans fioritures a pour rle de laisser le conducteur (pilote) se concentrer sur la conduite, mais cela ne doit pas faire ignorer la sophistication des quipements de bord, des crans LCD disponibles l'avant et dans le dossier des siges pour les passagers arrires l'clairage diffus mis par le revtement interne du toit.

Messieurs Halilhodzic et Vaquerizo sont trs enthousiastes par rapport leur travail qui devrait tre reu aussi bien que le concept de Francfort. A voir le monde qui se pressait sur le stand de Mitsubishi, constructeur pourtant beaucoup plus modeste que les gants Toyota ou Nissan qui l'encadraient, le pari est apparemment russi. Il faut esprer que la prochaine Lancer puisse reprendre un maximum du Concept X, les gens de Mitsubishi prsents sur le Salon en expriment en tout cas l'intention. A suivre de prs...

Lire galement:

Francfort 2005 :Mitsubishi Sportback: Lancer de poids

Mitsubishi Concept X

Mitsubishi Concept X - Acte 2

Omer Halilhodzic (gauche) et Thomas Vaquerizo (droite)









Pour résumer

Aprs plusieurs annes de pertes rptition et de problmes divers, Mitsubishi Motors est dans les cordes, et la Lancer Evolution est dans ce contexte un phare dans la tempte. Autrefois comptant pour environ 10% des ventes de la Lancer, elle reprsente maintenant 50% de ces ventes au Japon car contrairement aux autres modles, la Lancer Evo n'a pas souffert de la dgradation de l'image de la marque. L'Evolution X a donc un rle trs important jouer dans le rtablissement de Mitsubishi.

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