par Joest Jonathan Ouaknine

La deuxime retraite de Mika

"J'ai une bonne et une mauvaise nouvelle. La mauvaise, c'est que j'arrte la comptition. La bonne (pour les autres pilotes de DTM), c'est qu'ils auront la vie plus facile!" C'est par cette pirouette trs "Hakkinesque" que le blond Finlandais, ancien double-champion du monde de F1, a annonc sa retraite sportive. Il restera homme de RP pour Mercedes. Sacr "Flying Finn" et dire qu'il y a un an on voquait son retour en F1!

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"J'ai une bonne et une mauvaise nouvelle. La mauvaise, c'est que j'arrte la comptition. La bonne (pour les autres pilotes de DTM), c'est qu'ils auront la vie plus facile!" C'est par cette pirouette trs "Hakkinesque" que le blond Finlandais, ancien double-champion du monde de F1, a annonc sa retraite sportive. Il restera homme de RP pour Mercedes. Sacr "Flying Finn" et dire qu'il y a un an on voquait son retour en F1!

Ses dbuts furent limpides: 5 titres de karting en Finlande, 3 championnats (la mme anne) de Formule Ford, champion d'Europe de formule Opel-Lotus en 1988. En 1990, son compatriote Mika Salo et lui dominent la F3 anglaise. Il s'impose sur le fil. Son team le fait disputer des courses en Italie et en Allemagne o il revient avec autant de coupes!

A Macao, son rival N1 est Schumacher. Pour s'assurer la victoire dans la seconde manche, l'Allemand sort carrment le Finlandais (dj...)!

En 1991, il dbute en F1 avec une modeste Lotus, aprs un test chez Benetton. Fin 1992, Ron Dennis veut Herbert. Peter Collins (PDG de Lotus) fait monter les enchres de sa "libration". Il est moins regardant avec son quipier...

Hakkinen est 3e pilote. Il pensait que Senna allait partir (il louchait sur Williams et il a mme test la Penske d'Indycar de son copain Fittipaldi). Mauvais calcul: Senna reste et Hakkinen de patienter sur le banc de touche. Puis , en fin de saison, Andretti se fait virer et Hakkinen est titularis. D'emble, il s'offre son premier podium.

Senna parti, Hakkinen devient le leader de McLaren. Hlas, l'quipe se cherche. Trs rgulier, il est 4e des championnats 1994 et 1995. Nanmoins, d'aucuns jugent que face aux "jeunes" (Coulthard, Frentzen, Villeneuve...) Lors du grand prix d'Australie, il sort violement. Il frle la mort, passe 24h dans le coma et pourtant, il est prsent l'ouverture du championnat 1996.

Au grand prix d'Europe 1997, les McLaren restent en retrait du duel Schumacher-Villeneuve. En change, le Quebecois ralentit et Hakkinen s'impose. A l'ouverture du championnat 1998, la radio cafouille et Hakkinen perd du temps au stand. McLaren demande Coulthard laisser passer son leader. Pour aller chercher son premier titre, Hakkinen devra nanmoins beaucoup galrer. Mais au Japon, pour le final, il est sur orbite. Rebelote en 1999, face Irvine cette fois. L encore, c'est au Japon, grce une victoire, qu'il peut doubler la mise. Mais en 2000, C'est au tour de Schumacher. Au grand prix d'Australie 2001, il est victime d'un grave accident. Choqu, il annonce plus tard que son anne 2002 sera sabbatique.

Fin 2002, il annonce qu'il prolonge sa retraite. Pour 2005, on voque un retour chez Williams. Mais il ne veut pas tre le "plan B" de l'ventuelle venue de Button. Finalement, c'est en DTM qu'il reprend le volant, aprs un passage dans la Carrera Cup Finlandaise. Il y a anim brillamment les pelotons. Pilote rapide et souriant, il nous manquera.

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"J'ai une bonne et une mauvaise nouvelle. La mauvaise, c'est que j'arrte la comptition. La bonne (pour les autres pilotes de DTM), c'est qu'ils auront la vie plus facile!" C'est par cette pirouette trs "Hakkinesque" que le blond Finlandais, ancien double-champion du monde de F1, a annonc sa retraite sportive. Il restera homme de RP pour Mercedes. Sacr "Flying Finn" et dire qu'il y a un an on voquait son retour en F1!

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