par Pierre-Laurent Ribault

Essai rtro : Suzuki Cappuccino

Il est trs rare que qu'un nom rsume exactement la voiture laquelle il est attach. La Suzuki Cappuccino est un de ces cas trs particuliers. Un diminutif qui voque tout la fois une petite douceur, un surnom attachant, et une dose de cafine, tout cela s'applique directement ce petit roadster addictif.

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La Cappuccino est ne au tournant des annes 90 cette priode bnie o l'industrie automobile japonaise, refltant l'atmosphre hdoniste qui imprgnait le Japon alors au plus fort dune bulle financire qui faisait pleuvoir des torrents de yens sur le pays, sortait chef d'oeuvre (Honda NSX) sur pice matresse (Nissan Skyline GT-R R32) sur classique (Toyota Supra JZA80, Mazda RX-7 FD3S, j'en passe et des largement aussi bonnes).

C'est la rponse de Suzuki, avec ses propres armes, la Mazda MX-5. Une auto de pur plaisir, mais conue dans le respect de la rglementation Kei, domaine d'expertise du constructeur d'Hamamatsu qui est avec Daihatsu le roi de ces toutes petites voitures qui. grce une fiscalit avantageuse et une parfaite adaptation au labyrinthe urbain qu'est le Japon moderne, prennent une part toujours plus importante du march.

Et comme la MX-5 est une interprtation moderne de la Lotus Elan, on peut galement appliquer une interprtation britannique la Suzuki, malgr un nom de provenance transalpine et un physique de Dodge Viper l'chelle 1/2. D'ailleurs, nos voisins d'Outre-Channel furent les seuls europens rclamer, et recevoir, quelques exemplaires dans la seconde partie de la carrire de la Cappuccino. Celle-ci, pourrait-on dire, reprend les choses l o l'Austin Healey Sprite/MG Midget les avait laiss: roadster de 3,29 m moteur avant longitudinal de 3 cylindres en ligne de 657 cm3 dot dun turbocompresseur, transmission aux roues arrires via une bote manuelle 5 rapports. En ces temps o la moindre citadine fait plus de 100 ch sans mme essayer, la puissance de 64 chevaux rsultante n'est pas bien impressionnante, c'est sr, mais le poids n'est que de 679 kg

Culminant 1,18 m avec son hardtop, on a tout d'abord du mal a croire qu'on va pouvoir se glisser dans ce modle rduit de 1,39 m de large qui fait irrsistiblement penser aux voitures pdales de l'enfance, ce qui constitue avant mme d'avoir touch la poigne de porte le premier sourire dune exprience qui en comptera d'autres, bien d'autres. Mais non, on rentre sans grands efforts dans l'habitacle ou l'on se trouve happ par un baquet simili-cuir l'ancienne, largement rembourr, bien cal entre le tunnel de transmission qui divise l'habitacle et la portire, par la vitre de laquelle on se trouve contempler les genoux des bipdes qui entourent la voiture.

L'assise est particulirement basse et donne sur le monde une vision qui n'apparat que dans les authentiques sportives. Fixer les yeux dans les boulons les jantes des camions qui passent rend philosophe sur la fragilit de la condition humaine, et renforce la conviction qu'il faut profiter de la vie tant qu'il est encore temps. a tombe bien puisque la Cappuccino est faite pour a; c'est une promesse qu'elle nous fait immdiatement par l'intermdiaire du compte-tours dont la zone rouge, quartier des plaisirs venir, commence au chiffre passionnant de 8500 tr/mn. Deuxime franc sourire.

Le moteur s'broue sans drame quand le contact est mis, pas particulirement fort, mais quelque chose dans les trfonds de l'habitacle, moins que ce ne soit la carrosserie tout entire, vibre bruyamment en rsonance avec le ralenti. C'est l'effet rtro de cet essai d'une voiture plus toute jeune et qui de toute faon ne s'est jamais voulu une GT de prestige, on l'avait compris. La direction qui a perdu son assistance (selon la fiche technique, elle a d thoriquement l'avoir un moment de son existence) demande des bras de camionneur, un effet comique pour un engin de cette taille, mais les dimensions microscopiques permettent d'viter une bonne part des manuvres, ce qui rend la chose essentiellement hors sujet.

Une fois pointe dans la bonne direction, il est temps de dchaner la furie des 3 cylindres tapis sous le long (tout est relatif) capot. J'en vois qui rigolent. Ils ont tort. C'est bien de furie qu'il s'agit, le hurlement des 9000 trs minutes avant de changer de rapport, le voyant du turbo qui clignote, le bitume qui dfile porte de main en route vers les 100 km/h, l'exprience est absolument jouissive. Car ce n'est pas la vitesse ou la puissance qui compte, mais l'impression de cette vitesse ou de cette puissance. C'est l que se situe le secret de la Cappuccino. Cal dans son petit habitacle, au ras du sol, les bras tendus vers le volant, c'est l'ultime simulateur de voiture de sport, mieux que n'importe quelle console de dernire gnration.

Et les sensations continuent lorsqu'arrive le premier virage. La direction, dure au dcollage, est, une fois parti, parfaite. Directe, vive, elle pointe parfaitement la voiture qui suit superbement. Bon, soyons clairs, les grandes courbes en drive l'acclerateur, elle restent virtuelles. La petite Suzuki ne sait pas faire, du moins pas dans sa dfinition d'origine, ce qui ne l'empche pas de tenir son rle de roadster sportif avec beaucoup d'aplomb. On ne s'ennuie jamais dans une Cappuccino, si l'on prend soin de prendre l'itinraire le moins rectiligne du point A au point B.

Au niveau pratique, on note un hard top astucieux (pas de capote en toile, trop compliqu et encombrant), dmontable en 4 parties qui permet de rouler T Roof, Targa ou compltement dcapot selon l'humeur du moment. Les lments peuvent se ranger dans le coffre qui s'en trouve alors empli compltement. On prfrera donc : 1) regarder la mto avant de partir ou 2) trouver un fourr sur le bord de la route pour y dissimuler son toit et revenir le chercher plus tard (j'ai test pour vous). Moyennant quoi, le coffre ainsi libr est tonnamment utilisable, en particulier grce la place pargne par l'utilisation d'une roue de secours galette, une des premires du genre. Si l'on ajoute la place raisonnable dans l'habitacle, qui accueillit titre d'exprience scientifique deux escogriffes du blog auto entre Tokyo et Twin Ring Motegi (et retour) avec suffisamment d'espace vital pour qu'ils ne pacsent ni ne s'entretuent pass le 50me kilomtre, on tient l un petit miracle d'efficacit spatiale.

Et le meilleur, en ces temps de ptrole rare et cher, on le dcouvre au passage la pompe. Mme aprs avoir jou le dpart de Grand Prix chaque feu rouge et la Targa Fiorio dans les lacets japonais, le petit 3 cylindres, malgr tous ses efforts, est un petit buveur et le plein est fait pour un prix considrablement infrieur celui d'une compacte banale.

La Cappuccino est la preuve dfinitive que ce n'est pas la taille qui compte, mais la manire de s'en servir. Une russite en tous points que malheureusement Suzuki, comme Honda avec la Beat et Mazda avec l'Autozam AZ-1 (dveloppe d'ailleurs par Suzuki), n'ont pas voulu poursuivre aprs que la premire gnration ait termin sa carrire en 1997. Seul Daihatsu a repris le flambeau avec la Copen, qui, aussi sduisante soit-elle, est nettement dcafine compare cette Cappuccino. Pourtant, avec le ptrole qui s'envole et les restrictions de plus en plus serres sur la circulation, le format Cappuccino apparat comme idal. Un revival est-il vitable ? Je ne pense pas. Ce n'est qu'une question de temps. Il serait criminel de laisser une formule magique de plaisir de ce calibre dormir dans les classeurs par les temps qui courent. En attendant cette rsurrection, la Cappuccino du sicle dernier est un jouet fantastique, qu'on trouve pour une bouche de pain (ou un bol de riz, pour faire local) sur les sites d'enchres japonais. En France, c'est une autre paire de manches, mais mon petit doigt me dit que la mission n'est pas impossible, surtout si l'on s'aventure sur l'autre rive de la Manche.

Des visiteurs cappuccinistes (c'est comme a qu'on dit ?) et franais me font remarquer judicieusement qu'il existe une entreprise qui propose des voitures dans l'hexagone, ainsi qu'une prparation assez impressionnante la carte: Cappuccino Sport

Arigato Justin San !

Fiche technique

Suzuki Cappuccino

Production : 1991-1997, 28010 exemplaires produits

Longueur : 3,29 m

Largeur : 1,39 m

Hauteur : 1,18 m

Empattement : 2,06 m

Poids : 679 kg

Moteur : 3 cylindres en ligne, 657 cm3, 12 soupapes, turbocompress

Transmission : roues arrires, 5 rapports

Puissance Max : 64 ch 6500 tr/mn

Couple Max : 85 Nm 4000 tr/mn

0-100 km/h : 8,2 s

Vitesse maximum : > 150 km/h

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Pour résumer

Il est trs rare que qu'un nom rsume exactement la voiture laquelle il est attach. La Suzuki Cappuccino est un de ces cas trs particuliers. Un diminutif qui voque tout la fois une petite douceur, un surnom attachant, et une dose de cafine, tout cela s'applique directement ce petit roadster addictif.

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