par Bernard Fournol

20 ans dj: VTEC Honda

Motoriste alors invulnrable en Formule1 et expert depuis longtemps des hauts rgimes, Honda annonce lautomne 1988 une nouvelle gnration de moteurs, au rendement lev et respectueux des normes antipollution. Pour atteindre les 100cv/litre et conserver une souplesse convenable, la distribution fait lobjet de toutes les attentions. Une distribution variable qui prend le nom de "vtec". A linstar de Quattro pour Audi, ces 4 lettres vont rvolutionner l'image de Honda.

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Motoriste alors invulnrable en Formule1 et expert depuis longtemps des hauts rgimes, Honda annonce lautomne 1988 une nouvelle gnration de moteurs, au rendement lev et respectueux des normes antipollution. Pour atteindre les 100cv/litre et conserver une souplesse convenable, la distribution fait lobjet de toutes les attentions. Une distribution variable qui prend le nom de "vtec". A linstar de Quattro pour Audi, ces 4 lettres vont rvolutionner l'image de Honda.

En dcembre 1983, la division 2 roues du constructeur prsente une 400 CBR dote dune admission variable baptise REV (REVolution modulated valve control). Les 4 soupapes par cylindres ne sont utilises qu hauts rgimes, des poussoirs hydrauliques dsengagent 2 des soupapes en dessous dune certaine vitesse de rotation du moteur. Les bases du VTEC (Variable Valve Timing and lifting Electronically Controlled) sont poss. Dans sa dfinition initiale de 1988, qui permet de flirter avec les 100cv/litre, la performance prime. Culasse double arbre cames et traitement des pistons par exemple, en tmoignent. Le premier 4 cylindres de 1600cm3 et 160cv, fera ses dbuts en avril 1989, sous le capot dune nouvelle gnration dIntegra, parent proche de la Civic.Au-del dun certain rgime -voisin de 5700tr/min sur les modles europens- des cames au profil agressif, jusqu'alors inoprantes, entrent en action. Louverture et le temps douverture des soupapes augmentent, au profit dun meilleur remplissage des cylindres.

Dans la pratique, cela se traduit par un fonctionnement Dr Jekyl et Mr HydeUn placide 16 soupapes laisse place une mcanique de course, qui ninterrompt sa progression quau-del de 8000tr/min.

Lambiance sonore suit le mouvement. Le basculement brutal de la loi de distribution, saccompagne dun changement radical de la sonorit, qui devient basse pour finir laigu lapproche de la zone rouge.

Le systme connatra de nombreuses variations et volutions 4 ou 6 cylindres, privilgiant la sportivit, lconomie ou la souplesse. La gnration actuelle i-Vtec pour "intelligent", na pas oubli le principe et bien sur, lincontournable dnomination. Mme le moteur thermique de lhybride Insight, promise dbut 2009, devrait rester fidle au "vtec".

Illustration beaudaniels.com

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Motoriste alors invulnrable en Formule1 et expert depuis longtemps des hauts rgimes, Honda annonce lautomne 1988 une nouvelle gnration de moteurs, au rendement lev et respectueux des normes antipollution. Pour atteindre les 100cv/litre et conserver une souplesse convenable, la distribution fait lobjet de toutes les attentions. Une distribution variable qui prend le nom de "vtec". A linstar de Quattro pour Audi, ces 4 lettres vont rvolutionner l'image de Honda.

Bernard Fournol
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