par Thibaut Emme

La F1 passera aux 18 pouces en 2020

C'était dans l'air du temps depuis plusieurs années avec notamment les essais d'une Lotus avec de telles jantes en 2014, la F1 va passer aux jantes 18 pouces en 2020. Révolution en vue.

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C'était dans l'air du temps depuis plusieurs années avec notamment les essais d'une Lotus avec de telles jantes en 2014, la F1 va passer aux jantes 18 pouces en 2020. Révolution en vue.

La F1 actuelle vit ses dernières saisons. En effet, outre le prochain règlement moteur (2021) toujours en discussion, la catégorie reine du sport auto va enfin passer aux 18 pouces. Le WEC, la Formule E ou d'autres sont déjà passés à cette taille de jantes plus en adéquation avec les voitures de tous les jours que les 13 pouces à grand flanc actuelles.

Outre le diamètre interne de 18 pouces, les pneus avant perdront en largeur (35 mm de moins). A l'arrière, pas de changement de largeur. Ce passage aux 18 pouces sera un défi pour les écuries. En effet, les flancs vont diminuer et l'effet suspension des pneus (on les voit se déformer à l'impact, absorbant une partie du choc) aussi. Les suspensions vont devoir être assouplies, et de fait, le châssis rehaussé pour éviter de toucher le sol.

Cela va diminuer l'effet de sol et donc l'appui aérodynamique. Les grandes jantes sont aussi changer les perturbations aérodynamiques (vortex) engendrées par la rotation des roues. Le grip latéral va être modifié et donc le carrossage va devoir être revu. Un casse-tête pour tout le monde. Pour le manufacturier qui répondra à l'appel d'offre de la FIA, il faudra aussi changer de technologie par rapport à maintenant. Les performances devront rester celles de 2019 malgré le changement de taille.

Pirelli travaille sur le sujet depuis quelques temps et fait figure de favori. Surtout que les autres manufacturiers veulent bien revenir en F1, mais à condition qu'il n'y ait pas un manufacturier unique. Pas gagné. Tout candidat doit déposer son dossier avant fin août 2018.

Plus de couverture chauffante en 2021

Autre changement majeur, les pneus ne seront plus placés sous couverture chauffante à partir de 2021. La première année verra donc des 18 pouces chauffés, puis sans couverture les saisons suivante. Là encore, cela va forcer les écuries à trouver de nouveaux moyens de chauffer rapidement les pneus.

Les pneus devront d'ailleurs respecter une dégradation programmée. Retour au modèle idiot de la FIA qui veut créer du suspense artificiel.

  • Pneu dur : dégradation estimée à 2 secondes par tour après 22% de la distance de course
  • Pneu medium : dégradation estimée à 2 secondes par tour après 18% de la distance de course ; gomme plus rapide de 1"2 au tour par rapport au pneu dur
  • Pneu tendre : dégradation estimée à 2 secondes par tour après 10% de la distance de course ; gomme plus rapide de 2"2 au tour par rapport au pneu dur

Avec ces changements, la FIA espère redistribuer les cartes comme elle le fait régulièrement depuis la création du championnat en 1950. Mais, cela ne va pas dans le sens de la baisse des coûts ! En effet, les gros budgets réussiront mieux cette transition en mettant plus d'ingénieurs et de moyens. Rendez-vous dans 2 saisons.

Illustration : Lotus F1 Team

Pour résumer

C'était dans l'air du temps depuis plusieurs années avec notamment les essais d'une Lotus avec de telles jantes en 2014, la F1 va passer aux jantes 18 pouces en 2020. Révolution en vue.

Thibaut Emme
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