par Elisabeth Studer

Yandex : tests de taxi autonome en conditions réelles

Yandex, l'équivalent de Google en Russie, va tester ses véhicules autonomes en conditions réelles. Une première. Les tests porteront sur un service de taxi autonome dans la cité universitaire d'Innopolis, en Russie.

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Yandex, l'équivalent de Google en Russie, va tester ses véhicules autonomes en conditions réelles. Une première. Les tests porteront sur un service de taxi autonome dans la cité universitaire d'Innopolis, en Russie.

Tests en conditions réelles, mais périmètre limité

L'opération ne comprend à l'heure actuelle que deux véhicules autonomes. Leur périmètre est limité puisqu'ils ne peuvent se rendre qu’à des endroits précis : l’université, le stade ou la résidence étudiante.

Pour pouvoir commander un taxi, les étudiants devront télécharger une application qui leur permettra d’échanger ensuite avec un assistant virtuel (chatbot). Selon Yandex, une centaine d’entre eux ont d'ores déjà testé ce service, assure l'entreprise.

Les courses, gratuites à l'heure actuelle, devront permettre de rôder le système en le testant en conditions réelles. Un salarié de Yandex installé à la place passager se tiendra prêt à intervenir en cas de problème.

Yandex confiant malgré son retard

En mai 2017, le moteur de recherche russe a publié une vidéo montrant un véhicule sans conducteur : une Toyota Prius équipée de la technologie conçue par Yandex.taxi, le service de VTC russe équivalent d'Uber.

Si à cette date, Yandex enregistrait beaucoup de retard par rapport aux autres acteurs du secteur, la société russe demeurait confiante, estimant que si des dizaines d'entreprises dans le monde construisent leur voiture autonome, "seules quelques-unes d'entre elles disposent des composants cruciaux pour faire de ce projet une réalité". Yandex.Taxi avec le support de Yandex, faisant partie - selon Dimitry Polishchuk, responsable du projet voiture autonome à Yandex.Taxi - "des acteurs pouvant prétendre posséder ces atouts."

Les conditions climatiques pour faire la différence ?

La conduite autonome en Russie comporte des embûches supplémentaires, liées notamment aux conditions climatiques particulièrement rudes en hiver. Yandex a d'ores et déjà mené des premiers tests sur les routes enneigées de Russie en 2017. Une expérience « terrain » qui lui donnera peut-être l'avantage face à l'américain Waymo (filiale de Google) ou du chinois Baidu. Lesquelles  réalisent quant à eux des tests à grande échelle. Un enjeu majeur pour la Russie qui souhaite s'affranchir des États-Unis dans ce domaine.

Sources : Yandex

Crédit Illustration : Yandex

Pour résumer

Yandex, l'équivalent de Google en Russie, va tester ses véhicules autonomes en conditions réelles. Une première. Les tests porteront sur un service de taxi autonome dans la cité universitaire d'Innopolis, en Russie.

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