par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Vector

Une supercar dans un pays o les GT en sont restes auxgros moteursavant avec culasses 2 soupapes par cylindre? L'Amricain Gerald Wiegerta pourtant failli russir, coups d'emprunts l'industrie aronautique et de bannires toiles. Mais le manque de finance etles frasques du patron ont ruin le projet.

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Gerald Wiegert adore les avions et les GT. Inspir par les prototypes Alfa Romeo Carabo (1968) et Lancia Stratos (1970), il fonde Vehicle Design Forceds la sortie de l'universit.

En 1972, il prsente une maquette l'chelle 1, baptis "The Vector" pour laquelle il annonce un trirotor Wankel de Mercedes C111. "Avec des ailes, elle pourrait voler", tel est son slogan.

Il revient en 1977 avec la Vector W2 (W comme Wiegert, 2parce qu'elle doit avoir un moteurbiturbo.)

Wiegert (ici avec une W2) rve de V12, mais faute de mieux, il installe un V8 de Corvette l'arrire de la W2. A la sauce Vector, le V8 6l (190ch l'origine!) offre 600ch. Il annonce 380km/h en pointe et les 1000m en 21 secondes (des chiffres mettre au conditionnel, Wiegert tant un peu "Marseillais".)

Vectorcomptait en produire une centaine ds 1981, mais en ralit, seules19 sortiront de 1989 1993.

En 1992, il prsente la W8, qui est une volution de la W2 avec chassis en carbone et kevlar.Il annonce qu' ct d'elle, les F40 et autres XJ220 sont l'arrt. Vector s'est enrichi grce une introduction en bourse et un procs gagn contre Goodyear (qui avait lanc un pneu Vector.) Andr Agassi s'en offre une. Le tennisman ne respecte pas le rodage, la voiture prend feu et Wiegert lui offre 455 000$ (et une remise neuf gratuite) contre son silence.

17 W8 aurait t construites (d'autres parlent de 2 W2 et 17 W8, d'o le total de 19 voitures vu plus haut.)

La W8 volue encore avec l'Avtech WX3 du salon de Genve 1993. Wiegert prtend s'tre inspir des avions furtifs. Deux prototypes construits: le coup et le cabriolet ci-contre.

Vector va mal et Megatech, une entreprise proche de la famille Suharto (alors au pouvoir en Indonsie) la rachte et propose Wiegert de rester PDG. Mais ce dernier fait changer les serrures de son atelier de Wilmington (Californie) et embauche des vigiles pour empcher les hommes de Megatech d'entrer!

Du coup, les Indonesiens doivent ne rcuprent quasiment rien. Vector est dsormais bas Jacksonville (Floride), ct de Lamborghini USA (qui appartient alors galement Megatech.)

Au salon de Detroit 1996, la Vector M12 est prsente. C'est peu ou prou une WX3 munie du V12 5,8l 392ch de la Diablo.Les ventes sont confidentielles et en 1997, la marque est revendue un fabricant de cosmtiques, Tradelink. Deux ans plus tard, il n'a plus les moyens d'acheter les V12 Lamborghini et la production s'arrte aprs 14 exemplaires.

En 2000, Tradelink prsente nanmoins une SRV8 ( moteur de Corvette.)

Pendant ce temps, Wiegert a fait fortune avec l'Aquajet, un genre de jet ski. Il a rachet la marque et construirait une nouvelle voiture, la WX10 (ci-dessous)...

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Pour résumer

Une supercar dans un pays o les GT en sont restes auxgros moteursavant avec culasses 2 soupapes par cylindre? L'Amricain Gerald Wiegerta pourtant failli russir, coups d'emprunts l'industrie aronautique et de bannires toiles. Mais le manque de finance etles frasques du patron ont ruin le projet.

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