par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Talbot Sunbeam

La Talbot Sunbeam (ou Chrysler Sunbeam Outre-manche) fait parti de ces voitures qui ne savent mme pas comment elles s'appellent. Ce qui lui manque, ce n'est pas un nom (au contraire), mais un prnom! Ajoutez lui une carrosserie cubique vite dmode et des solutions techniques dj archaques et vous comprendrez pourquoi ce fut un flop.

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En 1972, Chrysler dcide que les marques du groupe Rootes sont ringardes. Exit Hillman, Singer ou Sunbeam, place "Chrysler UK". En 1977, la vieillissante Imp est remplace par la Sunbeam (le nom n'tait pas cens tre ringard?)

L'anne suivante, Chrysler harmonise enfin ses gammes des deux cts de la Manche. La Sunbeam arrive chez Simca, la place de la 1000. Propulsion essieu arrire rigide, elle est dj dmode. Pour lancer les ventes, Chrysler cre la sportive TI, quipe d'un 1600 100ch.

C'est l qu'intervient Colin Chapman, prt tout pour de l'argent, y compris caser le 2,2l 150ch de l'Esprit sous le capot d'une Sunbeam. Ca donne la Talbot-Sunbeam-Lotus. Car en 1980, PSA a rachet Chrysler UK et Simca, rebaptiss Talbot.

En parallle, Talbot engage des Sunbeam en rallye. Avec la Lotus, Talbot tient une gagnante. Henri Toivonen s'impose au RAC 1980. En 1981, face des Audi un peu jeunes, Talbot est titr et Guy Frquelin manque de peu la couronne pilote. C'est le champ du cygne de la Sunbeam. Peugeot a sacrifi ce boulet au profit de la Talbot Samba.

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Adieu Simca...

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Pour résumer

La Talbot Sunbeam (ou Chrysler Sunbeam Outre-manche) fait parti de ces voitures qui ne savent mme pas comment elles s'appellent. Ce qui lui manque, ce n'est pas un nom (au contraire), mais un prnom! Ajoutez lui une carrosserie cubique vite dmode et des solutions techniques dj archaques et vous comprendrez pourquoi ce fut un flop.

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