par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Renault 14

C'est sans conteste la voiture franaise la plus posh. Impossible d'voquer les voitures plus ou moins oublies sans parler d'elle. On dit parfois qu'avec un modle, le constructeur s'est tir une balle dans le pied. Mais l, c'tait carrment une rafale dans le pied! 23 ans aprs que la dernire R14 soit sortie d'usine, tous les cratifs d'agence de publicit et tout le personnel de Renault a rgulirement des cauchemards l'ide de faire une "nouvelle R14"...

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C'est sans conteste la voiture franaise la plus posh. Impossible d'voquer les voitures plus ou moins oublies sans parler d'elle. On dit parfois qu'avec un modle, le constructeur s'est tir une balle dans le pied. Mais l, c'tait carrment une rafale dans le pied! 23 ans aprs que la dernire R14 soit sortie d'usine, tous les cratifs d'agence de publicit et tout le personnel de Renault a rgulirement des cauchemards l'ide de faire une "nouvelle R14"...

La premire erreur, fut un dveloppement que s'ternisa. Si la Renault 5 (sortie en 1972) tait le "projet 122", la 14 tait le projet "120", destin remplacer la 6. Elle devait recevoir une mcanique Peugeot et l'accord avec Sochaux tarda tre sign. Elle sortie finalement en 1976 et sa carrosserie toute en rondeur tait dans l'air du temps. Ca aurait pu tre pire si l'on regarde cette tude Renault de "vhicule basic", date de 1974.

Elle est prsente en janvier 1976 et sort en mai. Les puristes lui reprochent videment son 1,3l Peugeot, d'autant qu'avec 57 chevaux, ce n'est pas un foudre de guerre. Il n'y a pas d'autres moteurs disponibles, ni de version 3 ou 4 portes et jusqu'en 1979, il faudrat se contenter des finitions "L" et "TL". On voit le dcalage par rapport la Golf ou mme l'Alfasud. Du coup, seules 40 000 exemplaires sortent la premire anne et aprs une pointe 190 000 ventes en 1977, le modle retombe 140 000 units pour 1978. La faute aussi un allumage trop sensible l'humidit et surtout une corrosion galopante (excuse avance: les aciristes italiens sont en grve et les tles non-traites s'accumulent l'extrieur des usines.)

Pour expliquer cette absence de dclinaison, il faut savoir qu' l'poque, le catalogue Renault frise la boulimie: 4, 5, 6 (toujours l!), 12, 14, 15/17, 16, Rodeo... Cela fait autant de vhicules qui risquent de se cannibaliser. Du coup, le coup R14, qui aurait du tre produit chez Ligier, restera aux oubliettes, parce qu'il offre de meilleures performances que les 15/17!

En 1979, Renault veut redresser la barre. La "TS" surrquipe (avec vitres lectriques de srie!) fait son entre. Surtout, la rgie a engag Publicis, l'une des meilleures agences de pub, pour "vendre" la R14. La suite, on la connat: la poire. C'est un euphmisme de dire que le public a plutt mal compris le message: "Comment? Ceux qui achtent une R14 sont des poires?" Et comme la France est le premier march...

C'est la spirale infernale des ventes. Un 1,4l double corps 70ch pour la TS (1980), un nouvelle planche de bord (1981) et le 1,4l (simple corps) pour la TL (1982) n'y font rien. C'est dj trop tard. Pour couler les invendus, Renault lance des sries spciales, comme cette Safrane (?) anglaise. En 1983, elle est remplace par les 9 et 11, un autre "succs" de la marque...


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