par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Peugeot F1

En 8 annes de prsence (si l'on compte Asiatech), Peugeot n'aura pas vraiment marqu l'histoire de la F1. Le constructeur a trop longtemps cru qu'avec n'importe quel chssis, n'importe quel pilote et un budget rduit, on pouvait s'imposer. Pris ensuite dans la spirale de la dfaite, l'issue tait invitable. Dsormais, Peugeot prfre plus volontiers voquer ses succs en rallye ou au Mans...

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En 8 annes de prsence (si l'on compte Asiatech), Peugeot n'aura pas vraiment marqu l'histoire de la F1. Le constructeur a trop longtemps cru qu'avec n'importe quel chssis, n'importe quel pilote et un budget rduit, on pouvait s'imposer. Pris ensuite dans la spirale de la dfaite, l'issue tait invitable. Dsormais, Peugeot prfre plus volontiers voquer ses succs en rallye ou au Mans...

On pourrait crire un roman sur la seule gense de l'arrive de Peugeot en F1.

Tout commence en 1988: aprs avoir gagn en rallye et en rallye-raid, Peugeot vise la F1 (chssis + moteur.) En guise de mise en jambe, ils iront d'abord au Mans avec la 905. 5 ans, 2 victoires mancelles et 1 titre plus tard, les objectifs sont rduits: Peugeot arrivera en 1994 comme motoriste de Larrousse. Du, Jean Todt part et Ecclestone lui glisse la page "emploi" de Ferrari Magazine...

Au mme moment, McLaren se cherche un moteur. Ayrton Senna a test une McLaren/Lamborghini (un moteur rebadg Chrysler pour 1994.) Elle est plus rapide que la McLaren/Ford, mais ce n'est pas une fuse et Senna de loucher sur Williams... Coup de thatre: McLaren signe avec Peugeot et Larrousse avec Lamborghini. Mais fin 1993, Chrysler a revendu Lamborghini; fini la F1.

Qui pour la McLaren/Peugeot? Alain Prost hsita, avant de dire non. D'o un Mika Hakkinen trop vert et un Martin Brundle incapable d'tre un leader. Jean-Pierre Jabouille (qui a remplac Todt) voulait un Franais. Laurent Aiello s'est fait dsir. Alors Philippe Alliot joua les doublures. Bilan: 4e, 7 podiums et 17 abandons en 32 dparts.

Mercedes, lass de Sauber, se fiance avec McLaren et paye pour "librer" l'curie. Malgr un modeste moteur Hart, Jordan fit une bonne saison: 5e avec 1 podium. Pour 1995, certains comparent Jordan Benetton et Rubens Barrichello Senna. Bilan: encore 5e et un seul podium (Barrichello 2e et Eddie Irvine 3e au Grand Prix du Canada.)

Pour 1996, Jabouille est remplac par Jean-Pierre Boudy et Irvine par Martin Brundle. Avec Benson & Hedges, Jordan possde un vrai sponsor. Mais les rsultats plafonnent: 5e, sans podium. Peugeot veut quitter la F1 fin 1997, mais Prost les convainc de rester pour lui fournir un moteur.

Peugeot dbute 1997 en songeant dj 1998 avec Prost. Ce sera pourtant la plus belle anne du tandem Jordan-Peugeot: encore 5e, mais avec 3 podiums. Et encore, plusieurs fois, les dbutants Giancarlo Fisichella (remplaant in extremis Nigel Mansell) et Ralf Schumacher, trop fougueux, se sont autodtruits.

Prost a effectu 1997 en reprenant l'existant de Ligier. Les "vrais" dbuts de l'quipe sont pour 1998 avec une soit-disant "dream team". C'est un bide: 9e du championnat (et dernier class) avec un unique point glan par Jarno Trulli. Olivier Panis, encore mal remis de son grave accident en 1997, est en difficult.

En 1999, le torchon brule entre Prost et Peugeot. Sur le papier, il y a des progrs: 7e du championnat grce au podium chanceux de Trulli au Grand Prix d'Europe. Dans les faits, les moteurs Peugeot cassent comme du verre et Prost ne cesse de remodeler l'organigramme.

2000 sera un enfer: 0 points pour Jean Alesi ("l'ami de 10 ans") et Nick Heidfeld. La saison fut ponctue de rumeurs. Corado Provera, PDG de Peugeot Sport, regarde dsormais vers les rallye.

Peugeot F1 poursuit en 2001 via la mystrieuse structure Asiatech, filiale de "Asia Motor Technology". Qui finance? Peugeot? La fortune personnelle du fils du fondateur de Sony? La Mafia Japonaise? En 2000, Asiatech motorise TWR-Arrows. L'quipe est 10e du championnat, avec un point dcroch par Jos Verstappen.

En 2002, Asiatech motorise Minardi. A domicile, le dbutant Mark Webber est 5e, sous les yeux de son patron Australien. Ce sera les 2 seuls points de la saison. Asiatech parle d'un nouveau moteur pour 2003 et d'une F1 complte en 2004. Mais faute d'curie, Asiatech baisse le rideau fin 2002.

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En 8 annes de prsence (si l'on compte Asiatech), Peugeot n'aura pas vraiment marqu l'histoire de la F1. Le constructeur a trop longtemps cru qu'avec n'importe quel chssis, n'importe quel pilote et un budget rduit, on pouvait s'imposer. Pris ensuite dans la spirale de la dfaite, l'issue tait invitable. Dsormais, Peugeot prfre plus volontiers voquer ses succs en rallye ou au Mans...

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