par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Peugeot 605

Lorsque l'on voque les voitures posh, un nom se dtache immdiatement: la Peugeot 605.

Zapping Le Blogauto Essai du Mercedes GLC 220D

Lorsque l'on voque les voitures posh, un nom se dtache immdiatement: la Peugeot 605.

Tous les tudiants en commerce ont entendu au moins une foiscette clbre maxime: "Il faut parfois des annes pour gagner un client, mais vous pouvez en perdre un en cinq minutes." Le problme de la 605, c'est qu'elle a justement rat ses 5 premires minutes. A partir de l, tous les efforts de Peugeot furent vains.

Tout a dbut par une ide machiavlique de Jacques Calvet (alors PDG de PSA.) Il a entendu que Renault allait lancer sa future Safrane en 1991 (en fait, ce sera plutt fin 92.) Il dcide donc d'avancer les dates de sortie de la 605 et de sa cousine, la XM en 1990, afin de doubler Renault. D'un autre ct, la 505 (ne en 1979) et la CX (ne en 1974) souffrent face la R25 (ne en 1984) et les remplacer ne serait pas du luxe. A noter que les croquis prliminaires de la Z6 (c'est son nom de code) sont signs Pininfarina. Il en restera notamment la nervure latrale (que l'on retrouve sur la Ferrari Pinin, l'Alfa 164 et la 405, dont les premires tudes sont galement signes Pininfarina.)

Au salon de Francfort 1989, les journalistes voquent brivement les ambitions retrouves de Peugeot ou la 605 SV 24 et son V6 PRV 3,0l quip d'une indite culasse 24 soupapes. De quoi offrir 200 chevaux et 235km/h en pointe. Ce qui les frappe d'emble, c'est son aspect de "grosse 405", ses trop nombreux points communs avec la XM, son tableau de bord quelconque et la pingrerie en matire d'quipementsde srie. Peu aprs, l'usine qui la produit est en grve et les premiers acheteurs doivent patienter. Ces derniers payent ensuite le lancement prmatur et leurs 605 sont plus souvent au garage qu' leur tour. On dit que Peugeot souhaita quantifier le mcontentement de la clientle, mais les rsultats taient si dplorable que l'tude fut stoppe net. Il y eut enfin la marionette de Jacques Calvet aux Guignols de l'info, toujours en retard car sa 605 de fonction tombait en panne. Morceaux choisi, lorsqu'on l'interroge sur sa gamme: "La 106 est une petite 205. - Et la 306? - C'est une grosse 205. - Et la 605? - C'est une grosse [censur]"

Peugeot est bon pour sortir les rames. La fiabilisation de la 605 ds 1992 et le rappel des modles defectueux ne russit pas modifier son image. La concurrence est froce dans le haut de gamme et toute approximation est rdibitoire. En 1994, elle reoit un lifting trop timide. En 1996, Peugeot baisse ses tarifs et l'anne suivante, un nouveau V6 apparait. Mais la 605 reste la traine, malgr sa bonne tenue de route, surtout face aux BMW Srie 5 et Mercedes Classe E, qui dominent mme le march franais. Solution trouve pour solder les invendus: convaincre les acheteurs de 406 que pour 20000 francs de plus (voir beaucoup moins en discutant un peu), ils peuvent rouler en 605... En 1997, Pininfarina prsente la Nautilus, sur base 605 rallonge. C'est la berline que Peugeot aurait sorti s'ils avaient plus d'audace. En 1999, la 607 la remplace enfin. On dit d'ailleurs que la marque ne l'a pas baptise "606" pour mieux marquer la rupture avec la 605.

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