par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Peugeot 204 et 304

A sa sortie au printemps 1965, la Peugeot 204 tait presque une rvolution: traction avant, moteur transversal, deux disques l'avant, quatre roues indpendantes... Premire "petite" Peugeot de l'aprs-guerre, elle a ouvert le chemin de la 104, voir de la 205.

Zapping Le Blogauto Essai du Renault Espace - 200 chevaux

A sa sortie au printemps 1965, la Peugeot 204 tait presque une rvolution: traction avant, moteur transversal, deux disques l'avant, quatre roues indpendantes... Premire "petite" Peugeot de l'aprs-guerre, elle a ouvert le chemin de la 104, voir de la 205.

Mais aujourd'hui, elle souffre de sa discrtion. 42 ans aprs, beaucoup la considrent encore (ainsi que sa grande soeur 304) comme une voiture "d'occasion"...

Ne vous fiez pas la numrotation! La 204 (une "6cv") n'est pas la descendante de la 203 (une "7cv"), ni l'anctre de la 205. En fait, de gnration en gnration, Peugeot est pass de la 202 (6cv) la 403 (8cv.) Lorsque la 203 disparat en 1960, la 403 se retrouve seule et mme en version "lgre", elle est trop chre pour les bourses modestes. Il faut donc crer un modle plus petit, d'o la 204. Le style est sign par le centre de La Garenne, mais ils se sont clairement inspirs du prototype Jacqueline (comme Jacky Kennedy!) de Pininfarina (1961), sur base Cadillac.

C'est au Palais des sports de Paris que la 204 est prsente, le 23 avril 1965. C'est les annes 60, donc un seul moteur au programme, le XK(un 1,1l 58ch qui autorise 130km/h) remplac en 1970 par le XK4 (60ch et 138km/h), puis par le XK5 en 1975 (toujours 60ch, mais 140km/h.)

Il y eu galement deux diesel "atmo", un 1,3l 40ch de 1967 1973, puisun 1,4l 45ch, gure plus nerveux. C'est l'poque o un diesel doit tre avant tout utilitaire.

Mme constat l'intrieur: c'est trs "sixties". A savoir que la planche de bord se limite un seul compteur, aux commandes du chauffage et qu'il n'y a pas de couvercle pour la boite gants! La version "luxe" (la "normale" s'appelle "grand luxe") offre encore moins (c'est possible?) Les 204/304, c'est surtout le levier de vitesse au volant. Le top du top tant d'arriver changer les vitesse du bout des doigts, tout en gardant la paume de la main sur le cerceau. C'tait avant les palettes...

Ce qui est indit, chez la 204, c'est la dclinaison. Alors que jusqu' la fin des annes 80, de nombreux constructeurs resteront fidles au 1 modle=1 carrosserie, la 204 propose un break ds 1965, suivi d'un coup (un vrai coup 2 volumes, pas 2 portes) et d'un cabriolet, fabrique chez Chausson.Cette dernireest l'un des rares modles de cette gamme issu de la grande srie.) Du coup, elle se retrouve face des Honda S800, MG Midget et autres Triumph Spitfire. Sochaux a beau sortir le grand jeu (trois cadrans, dont une montre, wahou!), la prsentation reste austre face des voitures un peu frimeuses qui ont l'invitable tableau de bord en ronces de Formica et le volant "trou-trous".

La 204 explose les prvisions les plus optimistes de Sochaux. Du coup, en septembre 1969, elle monte en gamme avec l'arrive de la 304. La calandre et l'arrire, rallong, sont indits. Mais surtout, la 304 propose une prsentation plus flatteuse (notamment des accoudoirs sur les portes), un levier de vitesse au plancher et surtout un 1,3l XL3 de 65ch. A partir de 1972, il y aura une version "S" de 69, puis 75ch.

En mars 1970, les coups et cabriolets 204 disparaissent au profit de leurs pendants dans la gamme 304, qui apparaissent pour l'occasion.

Ca sera peu prs tout. En 1975, la 204 s'offre une calandre noire mat, une vitre arrire dgivrante et un pr-quipement pour autoradios! Comme toute voiture issue des annes 60, elle souffre face des "petites jeunes" (Alfasud, Austin Allegro, Golf...), nettement plus modernes dans leur prsentation et leur comportement.

Les 304 coup et cabriolet, qui n'ont jamais vraiment trouv leur public (car trop "popu") s'arrtent en juillet 1975 (il faudra attendre janvier 1986 et les 205 cabriolets pour que la 304 cab' ait une descendante.) L'anne suivante, c'est au tour de la 204 berline. La 305 apparat en septembre 1977, mais il reste un "trou" entre la 104 et elle. Du coup, la 304 fera de la rsistance jusqu'en 1980.

Les "balladurettes" et autres "jupettes" ont dcim les 204 et 304 berlines. Elles souffrent encore aujourd'hui de leur absence d'image et d'une ligne qui a mal vieillie (surtout la 304.) Ajoutez cela une forte propension rouiller et vous comprennez pourquoi beaucoup l'ignorent (sauf les cabriolets, mme si on est trs loin des ctes des 404 et 504 cab'.) Qui se dvoue pour en sauver une?

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Pour résumer

A sa sortie au printemps 1965, la Peugeot 204 tait presque une rvolution: traction avant, moteur transversal, deux disques l'avant, quatre roues indpendantes... Premire "petite" Peugeot de l'aprs-guerre, elle a ouvert le chemin de la 104, voir de la 205.

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