par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Maserati Biturbo

Les Maseratistes sont partags sur cette voiture. Il y a ceux qui considrent qu'en tant que berline, elle tait gniale, ne serait-ce qu' cause de son V6 aussi prompt veiller les sens qu' monter dans les tours. Par contre, pour les ayatollahs de la Ghibli, de la 250Fou de la "Birdcage", c'tait un sacrilge, comme Jeremy Clarkson qui balana une benne sur une Biturbo rouge.

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Les Maseratistes sont partags sur cette voiture. Il y a ceux qui considrent qu'en tant que berline, elle tait gniale, ne serait-ce qu' cause de son V6 aussi prompt veiller les sens qu' monter dans les tours. Par contre, pour les ayatollahs de la Ghibli, de la 250Fou de la "Birdcage", c'tait un sacrilge, comme Jeremy Clarkson qui balana une benne sur une Biturbo rouge.

En 1975, Maserati est K.O. et d'aucuns en parlent dj au pass. L'incontournable Alejandro De Tomaso rachte l'entreprise. L'anne suivante, la premire "Maserati De Tomaso" sort: la Kyalami (en fait, c'est une De Tomaso Longchamp rebadge.)

Mais la premire vraie nouveaut sera pour le 14 dcembre 1981, lorsque la marque au trident prsente la Biturbo. Comme son nom l'indique, elle possde un V6 2,0l Biturbo de 180ch. 180ch? C'est peu pour une Maserati, mais avec un poids d'une tonne, les acclrations sont dmoniaques.

Outre le moteur, les acheteurs peuvent tre charms par l'ambiance: cuir, bois et l'inimitable "tocante" au centre du tableau de bord ( l'poque, BMW et Mercedes sont plutt "plastique noir mat".)

Dans les moins, il y a la ligne (trop?) discrte de Pierangelo Andreani, l'habitabilit rduite (mme plus tard en 4 portes), les tarifs trs "Maserati" et surtout une qualit de fabrication hurler entre la caisses "biodgradables" et moteurs qui cassent comme du verre.

Malgr tout, les ventes explosent les prvisions. La production progresse de 328% entre 1981 et 1982, avec un pic 6365 vhicules (un record absolu, qui tient toujours) en 1984.

Du coup, De Tomaso abandonne les autres vhicules, comme la Kyalami ou la Merak (seule la Quattroporte restera), pour dcliner la Biturbo. En 1983, on passe 2,5l (pour l'export uniquement, les plus de 2l tant lourdements taxs.) En 1984, le Spyder, dessin par Zagato sur un empattement raccourci apparait. En 1985, un 2,8l est propos, ainsi qu'une carrosserie 4 portes. Puis en 1987, la gamme est relifte, tandis que les V6 reoivent l'injection (la fiabilit fait un bond.)

Maserati atteint alors un plafond de verre: elle n'a pas les moyens techniques ou financiers pour dvelopper encore plus la Biturbo (voir de la remplacer) et concurrencer efficacement les Allemands; l'accord avec Chrysler ayant fait long feu.

C'est le dbut d'une chtedes ventes. Qui plus est, Maserati noye l'acheteur potentiel avec une avalanche de modles. Ainsi, en 1988, la Karif, qui est une versioncoup du Spyder (donc chssis court), arrive. En 1990, c'est le tour du Shamal, qui est grosso modo une Biturbo 2 portes "normale" avec un kit carrosserie (mme si Marcello Gandini l'a dessine et qu'elle n'a pas de panneaux de carrosserie communs) et surtout un V8 de 300ch.

En 1991, les ventes sont tombes 3000 units. Alejandro De Tomaso, malade, laisse Fiat rentrer dans le capital. La gamme (qui reoit un deuxime lifting) se rduit aux seuls modles quips du 2,8l et de la Shamal. Toujours en 1991, la Ghibli (une Shamal quipe du V6 2,8l) fait son entre.

En 1995, Fiat prend cette fois 100% du capital. Les Biturbo "normales" et la Shamal disparaissent. On tente de monter une coupe monotype, la Ghibli Cup pour 1996, qui n'aboutira pas, faute de concurrents. La marque est trs malade. D'ailleurs, elle n'a mme plus de rseau en France.

La Ghibli estun coup sportif, mais vieillissants, cheret surtout, trop pointu. Ferrari, qui Fiat a dlgu la gestion de Maserati, dcide, en 1998,d'arrter la production quelques mois, le temps de fiabiliser les modles. De plus, les moteurs turbo, trop brutaux, ne sont plus la mode; il faut tout miser sur les V8.

A la reprise, la Quattroporte sera au rendez-vous. En revanche, pas de Ghibli, quia donc discrtements disparu. D'autant plus que la 3200 GT, prsente au printemps 1999, l'a vite chasse des esprits.

Mais pour moi, la Biturbo, cela restera la belle 422 grise des mchants dans le James Bond Permis de tuer. Fait rarissime dans la srie, la voiture n'aura pas la moindre gratignure l'issue du tournage.

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Pour résumer

Les Maseratistes sont partags sur cette voiture. Il y a ceux qui considrent qu'en tant que berline, elle tait gniale, ne serait-ce qu' cause de son V6 aussi prompt veiller les sens qu' monter dans les tours. Par contre, pour les ayatollahs de la Ghibli, de la 250Fou de la "Birdcage", c'tait un sacrilge, comme Jeremy Clarkson qui balana une benne sur une Biturbo rouge.

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