par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Geo Metro

Dans un pisode des Simpsons, Ned Flanders le (trop) gentil voisin, en voiture avec femme et enfants, tente d'chapper Homer, quicourt derrireavec deux clubs de golf (pour parodier une scne de Terminator 2.) Sa femme, panique, implore son mari: "Make it faster Ned. -I can't, it's aGeo!"

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Ce picot en rgle contre Geo montre bien comment les Amricains portent dans leur coeur cette petite voiture. D'ailleurs, le simple fait que Ned Flanders en conduise une est dj une attaque en soit.

En France, la Suzuki Swift Ifut trs discrte. Sortie en 1983 au Japon, elle n'arriva que 9 ans plus tard dans l'hexagone, le temps que les quotas disparaissent. La Swift accusait dj 9 printemps, d'o des prestations en-dea de ses concurrentes. Ajoutez cela l'image alors inexistante de Suzuki dans l'automobile et vous comprenez pourquoi malgr 8 ans de carrire, elle s'est peine vendue.

Aux Etats-Unis, les petites voitures ne sont pas des "citadines". Dans les villes, les avenues sont larges et les Amricains sont incapables de faire un crneau, alors pourquoi acheter une petite voiture? Elles sont donc destines aux budget minuscules et aux flottes. Conduire une "Economy", c'est la mega-honte. D'o une certaine rancoeur, chez leurs anciens propritaires.

Aux dbuts des annes 80, les constructeurs japonais envahissent le march amricain, mettant mal les "trois grands". Solution: collaborer avec l'ennemi. En vendant des voitures japonaises (et plus tard des corennes) portant des badges US, les uns franchissent le barrage desaccros au "made in USA"et les autres compltent leurs gammes avec des produits qui plaisent au public.

Chevrolet commercialise ainsi des Toyota etdes Isuzu.

En fait la Swift est vendue par Chevrolet ds 1985sous le nom de Sprint, munie d'un 3 cylindres 1,0l de 50ch. C'est ridicule au pays de V8, mais elle affiche une trs basse consommation: avec un gallon d'essence, on peut faire 60 miles (les Amricains prfrent ce type de mesure aux "litres au 100".) C'est dire 25,5km avec 1 litre!

En 1989, Chevrolet dcide de crer une filiale ddie ses voitures japonaises: Geo. La gamme se compose du Storm (Impulse/Piazza), du Tracker (Vitara), de la Prizon (Corolla 4 portes, rebaptis peu aprs "Prism", on comprend pourquoi) et donc, de la Metro (aucun lien avec l'Austin.) Au Canada, les noms de baptmes ne changent pas sauf la Metro qui devient Firefly), mais c'est un logo Pontiac qui trne sur le capot.

Ct carrosserie, on a le choix entre une 3 portes, une 4 portes et un cabriolet (lanc en 1990.) La motorisation reste le 3 cylindres. A l'intrieur, c'est le strict minimum et la qualit de fabrication choque mme les Amricains (pourtant habius aux fiitions lgres.) A partir de 1990, la Metro (sauf la 4 portes) n'est plus importe du Japon, mais produite dans l'Ontario chez CAMI, une joint-venture entre GM et Suzuki. L'quipement s'amliore avec un radio-cassette et l'air conditionn!

En 1995, la Swift subit un nouveau lifting (auquel la France n'aura pas le droit.) Les tudes sont formelles: les clients voudraient plus de puissance, quitte sacrifier la consommation. Le 1,3l 8 soupapes (il y eu galement une Swift 1,3l 16 soupapes) et ses 70ch traversent enfin le Pacifique.

La Metro n'voluera pratiquement plus ensuite. En 1998, Chevrolet dcide de liquider Geo et de rintgrer ses modles. En 2000, la Metro n'est plus disponible qu'en 4 portes et uniquement pour les flottes. L'anne suivante, elle disparait du catalogue. En 2003, Chevrolet sort une nouvelle "subcompacte", l'Aveo, connue chez nous sous le nom de Kalos...

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Dans un pisode des Simpsons, Ned Flanders le (trop) gentil voisin, en voiture avec femme et enfants, tente d'chapper Homer, quicourt derrireavec deux clubs de golf (pour parodier une scne de Terminator 2.) Sa femme, panique, implore son mari: "Make it faster Ned. -I can't, it's aGeo!"

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