par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Citron Visa

Je n'ai jamais trs bien compris la vision de Citron. C'est croire que c'est une entreprise qui n'embauche que des personnes ayant des ides... Spciales, dirons nous poliment, aussi bien en terme de design, d'ergonomie que de stratgie commerciale. Au moins, on ne peut pas leur reprocher d'tre des copieurs.

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Rcemment, Auto-Retro tratait la Visa "d'Ami 6 moderne" et je pense qu' partir de l, tout est dit...


Au commencement tait le project "Y2" (ou "VD", voiture diminue), cens remplacer l'Ami 8. Citron a dbut par des essais sur plateforme Fiat. Mais le rachat par PSA change la donne, tandis qu'un contrat est pass avec l'tat Roumain. L'Y2 se dmultiplie en LNA, Visa et Axel. PSA a impos une base de 104 pour les deux premires. La triste LNA tant carrment une version raccourcie de la Peugeot, alors que les deux autres disposent d'une carrosserie indite, issue de la VD (d'o leur parente stylistique.)

Les visiteurs du salon de l'Auto 1978 ont du avoir un sacr choc en dcouvrant la nouvelle Citron. Il s'agit en fait d'une 104 5 portes la sauce Quai de Javel. Au moins, elle se distingue plus de sa cousine que la LNA... Quant l'Axel, elle se fait attendre. La Visa ne fut disponible qu'en 5 portes, mais deux moteurs sont disponibles: le fameux bicylindre 600cm3 ou le 1,1l Peugeot, galement vu dans la R14...

A l'intrieur, le choc est au moins aussi rude pour le neophyte avec le volant monobranche et des "satellites" la place des comodos. Apparement, le styliste s'est servi uniquement de sa rgle et de son querre.

Evidement, compte tenu de son handicap esthtique, le dmarrage est laborieux. D'emble, Citron cherche corriger le tir avec une monte en gamme ds 1980 et dj, une multiplication des sries limites pour viter les invendus.

En mars 1981, Citron lui offre un lifting et il faut alors parler de "Visa II" (le temps d'un millesime.)

Ds 1980, la Visa a enfil un jogging pour devenir la "Super X", encore sage. Les choses voluent vite avec la Chrono et la GT(1983), la trs rare Mille Pistes transmission intgrale (1984) et la GTI (1985.) Poursuivant une longue tradition de la marque, la Visa couru en rallye, notamment travers le Trophe monotype. Il y eu mme un prototype muni du moteur 2,2l Turbo de la Lotus Esprit!

En 1985, le C15 fait enfin son entre. Il devait remplacer la 2cv camionette, mais Citron avait peur qu'il ne cannibalise les ventes de la Visa! Rustique et disposant d'un tarif trs serr, il fut un succs et resta au catalogue jusqu' rcement (malgr des crash-tests digne d'un Landwind.)

Quant la Visa, elle ne trouvera jamais sa place. Bien que la 104 remonte 1972, personne ne lui reprochera un chssis dpass ou sa finition trs lgre. Face la 205, elle ne peut rien faire, d'autant que son carr de fidles est trop rduit. L'arrive de l'AX (1986) est le dbut de la fin et en 1989, elle part sur la pointe des pieds.


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Pour résumer

Je n'ai jamais trs bien compris la vision de Citron. C'est croire que c'est une entreprise qui n'embauche que des personnes ayant des ides... Spciales, dirons nous poliment, aussi bien en terme de design, d'ergonomie que de stratgie commerciale. Au moins, on ne peut pas leur reprocher d'tre des copieurs.

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