par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Alfa Romeo 155 DTM

L'Alfa Romeo 155 de DTM, ce n'tait pas qu'une voiture de course des annes 90. C'est le dernier programme d'envergure en comptition du groupe Fiat (hors Ferrari F1.) Pendant quelques annes, c'tait l'unique dbouch pour de talentueux pilotes italiens au creux de la vague et enfin, les amateurs noteront que c'tait l'une des dernires fois que les couleurs de Martini apparaissent...

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L'Alfa Romeo 155 de DTM, ce n'tait pas qu'une voiture de course des annes 90. C'est le dernier programme d'envergure en comptition du groupe Fiat (hors Ferrari F1.) Pendant quelques annes, c'tait l'unique dbouch pour de talentueux pilotes italiens au creux de la vague et enfin, les amateurs noteront que c'tait l'une des dernires fois que les couleurs de Martini apparaissent...

Le rachat d'Alfa Romeo par Fiat tait synonyme d'arrt immdiat du programme F1 (qui n'a jamais t un succs.) Nanmoins, Alfa n'avait pas dit son dernier mot: le V6 turbo, dgriff, sera mont l'arrire des Osella jusqu'au banissement des Turbo (fin 1988), il y eu galement des Alfa 75 de rallye plus ou moins officielles et le bref programme en Indycar. L'anctre direct de la 155 DTM est cette incroyable Alfa 164 Procar de 1988, conue par Brabham et motorise par un V10. Hlas, le championnat d'Europe de tourisme qu'elle tait cense disputer l'anne suivante sera mort-n (ne vous inquitez pas, je reviendrai un jour sur cette voiture...)

L'Alfa 155 apparat en 1992, pour remplacer la 75. Certes, les puristes hurlent parce que la 155 est une traction et qu'elle drive des Fiat Tipo/Tempra et de la Lancia Dedra, mais les autres remarquent surtout une qualit de fabrication en nette hausse et un comportement plus sain.

Le DTM (Deutsche Tourenwagen Meisterschaft, championnat allemand des voitures de tourisme)remonte 1986. A l'poque, c'tait un championnat de tourisme "normal". Mais le lgislateur a autoris les drives comme les mchantes Mercedes 190 (drive de celles de Snobeck, elles-mme inspires d'un projet mort-n de 190 groupe A "usine") et les Audi V8. Pour 1993, le DTM invente le rglement "tourisme classe 1": carrosserie silhouette, chssis multi-tubulaire, moteur V6, 4 roues motrices, carbone et cramique profusion... Des constructeurs "historiques", seuls Mercedes reste. Il est rejoint par Opel et Alfa Romeo (qui engage en parallle des Alfa Romeo 155 dans les championnats europens de tourisme.)

Evidemment l'Alfa Romeo 155 de DTM n'a plus rien voir avec la srie. Comme il n'y a que trois constructeurs, Alfa est tenu d'engager 8 voitures. Pour les pilotes, pas de problmes. Il faut savoir que dans les annes 80, de nombreuses entreprises italiennes se sont lances dans le sponsoring. En change, l'curie (italienne, pour que l'opration soit la plus discrte possible), reversait une partie de la somme, rdigeait deux factures, sans oublier les sports nationaux: blanchiment d'argent et corruption. D'o de nombreuses petites quipes italiennes en F1 (BMS-Scuderia Italia, Coloni, Life, Minardi, Osella/Fondmetal ou l'italo-germanique Eurobrun) et donc, de nombreux pilotes transalpins en F1. Vers 1992, l'opration "main propre" dbute. Les quipes perdent leurs financement et certaines sont mme inquites. D'o une abondance de bons pilotes Italiens de F1 l'ANPE. Alfa va ainsi permettre Larini, Modena, Nannini, Tarquini et mme Fisichella de courir.

D'emble, les 155 trustent les podiums. Son plus beau succs aura lieu ds 1993 lorsque Larini remporte le titre. Autres places d'honneurs: Larini sera 3e en 1994 et Nannini, 3e en 1996. Pour Alfa, c'est le symbole de la reconqute aprs une dcennie morose.

Entre temps, le DTM a pris de l'ampleur. Persuad de "tenir" quelque chose, le DTM commence par courir, hors championnat, en Italie. En 1995, le DTM se complte par l'ITC, un mini-championnat du monde, qui remplace le DTM l'anne suivante. Pour avoir assist au meeting de Magny-Cours en 1996, je peux vous garantir que les tribunes taient loins d'tre pleines. Il faut dire que 150frs pour aller voir des stars inconnues de ce ct-ci du Rhin (Ludwig, Schneider, Thiim, Van Ommen...), c'est cher!

Alfa Romeo a du mal a boucler son budget. Le constructeur propose qu'en 1997, il n'alignera qu'une seule 155 neuve, les autres tants des modles 1996, voir 1995. Refus de l'ITC. Alors Alfa claque la porte, prsentant au passage sa 156 Alfa Corse Gr. N et Supertourisme. Opel vainqueur 1996, dcide d'en profiter pour quitter la discipline, laissant Mercedes seul. Du coup, la CLK DTM, cense remplacer les Classe C en 1997 est convertie la hte en FIA-GT, mais c'est une autre histoire...

Ironie du sort, le jeu "Sega Touring Championship", mettant en scne les voitures du DTM (et une Toyota Supra du GT Japonais), ne dbarque sur les PC qu' nol 1996, alors que la discipline a vcu!

A l'automne 1996, Alfa Corse devient "Petronas engineering", charge de fournir des moteurs Ferrari Sauber. Larini se retrouve pilote de la premire Sauber/Petronas, sur les "conseils" de Ferrari. Mais le retour en F1 se fait difficilement et Larini est vir au tiers de la saison. Il retrouvera ensuite son rle de cobaye chez Ferrari, avant de courir en Supertourisme, puis en WTCC.

Aprs des tests avec Benetton, Nannini effectuera une saison en FIA-GT avec Mercedes. Fin 1997, il raccroche son casque discrtement, devient un phmre co-actionnaire de Minardi, avant de se retirer.

Tarquini, le "vieux type chauve qui a dtruit une Alfa Romeo en BTCC"(dixit Jeremy Clarkson), s'est converti au Supertourisme, puis au WTCC. En parallle, il est pilote d'essai chez Maserati.

Quant Fisichella, titularis in extremis chez Jordan dbut 1997, il court toujours, 10 ans plus tard.

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L'Alfa Romeo 155 de DTM, ce n'tait pas qu'une voiture de course des annes 90. C'est le dernier programme d'envergure en comptition du groupe Fiat (hors Ferrari F1.) Pendant quelques annes, c'tait l'unique dbouch pour de talentueux pilotes italiens au creux de la vague et enfin, les amateurs noteront que c'tait l'une des dernires fois que les couleurs de Martini apparaissent...

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