par Joest Jonathan Ouaknine

Les papys de la F1

A Istanbul, Barrichello ftait en grande pompe son 257e Grand Prix (ce qui serait un record absolu.) En fait, Barrichello a t inscrit 258 Grand Prix, a eu une non-qualification (Saint-Marin 1994, o il tait bless) et a manqu 3 dparts (Belgique 1998, Espagne 2002 et France 2002.) Ajoutez-y 2 disqualifications (Espagne 1999 et Australie 2008) et vous obtenez, soit 258 GP, soit 254, soit 252, mais srement pas 257! Qu'importe, faisons un retour sur quelques longues carrires en F1...

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A Istanbul, Barrichello ftait en grande pompe son 257e Grand Prix (ce qui serait un record absolu.) En fait, Barrichello a t inscrit 258 Grand Prix, a eu une non-qualification (Saint-Marin 1994, o il tait bless) et a manqu 3 dparts (Belgique 1998, Espagne 2002 et France 2002.) Ajoutez-y 2 disqualifications (Espagne 1999 et Australie 2008) et vous obtenez, soit 258 GP, soit 254, soit 252, mais srement pas 257! Qu'importe, faisons un retour sur quelques longues carrires en F1...

Le plus vieux: Louis Chiron (19 GP - 15 dparts.)

Chauffeur de Hoch et de Ptain pendant la grande guerre, le Mongasque Louis Chiron se lana dans le sport automobile en 1923. Pilote Bugatti de la grande poque, il fut recrut en 1936 par Mercedes (Alfred Neubauer voulait Ren Dreyfus, mais l'tat-major trouvait que son nom sonnait "trop juif".) Les "flches d'argent" sont inconduisibles et aprs un grave accident, Chiron raccroche quasiment son casque... Pour reprendre la comptition aprs guerre, avec succs (3e Monaco en 1952, sur Maserati.) Il se qualifia au Grand Prix de Monaco 1955 peu avant ses 56 ans. Il retenta sa chance l'dition 1959, sans succs. On le revit ensuite pilote officiel Mercedes en rallye et directeur de course au Grand Prix de Monaco. Il est mort dans son lit, en 1979.

Chiron ne serait pas le plus vieux pilote. Un Uruguayen prtendait avoir 57 ans lorsqu'il a disput une manche de F1. Mais il n'avait pas d'tat-civil et il ne savait pas quel tait sa date de naissance prcise!

Le plus longtemps en F1: Graham Hill (179 GP -176 dparts, champion 1962 et 1968.)

Faute d'argent pour courir, Graham Hill fut d'abord mcanicien. Colin Chapman lui donna sa chance et peu aprs, au Grand Prix de Monaco 1958, Hill pilota la premire Lotus F1. En 1960, il passe chez BRM o il connu le meilleur (un titre en 1962) et le pire (toutes les autres saisons.) En 1968, il est le pilote d'essai de la fameuse Lotus 49. Jim Clark et Mike Spence, les pilotes, se tuent, Hill hrite de la voiture et remporte un deuxime titre. Hlas, au Grand Prix des Etats-Unis 1969, il se brise une jambe. Il pilotera ensuite, mais son talent s'est mouss. Aprs avoir pilot une Lotus prive et une Brabham la drive, il monte sa propre quipe, Hill-Embassy, en 1973. En 1975, 46 ans, il n'arrive mme plus se qualifier et il passe la main son successeur Tony Brise (auquel Jenson Button ressemble trangement.) Mais en novembre, l'avion priv de Hill s'crase, avec Brise et la plupart des membres de Hill-Embassy son bord.

Vainqueur de 14 Grand Prix (dont 5 triomphes Monaco), des 500 miles D'indianapolis 1965 et des 24 heures du Mans 197, il est le seul pilote avoir fait le tripl F1-Indy-Le Mans. Mais Hill pilotait une poque o la Grande-Bretagne et le Commonwealth produisait des champions la chaine. Du coup, il est juste peru comme un "bon" pilote.

Le plus persvrant: Jan Lammers (41 GP - 23 dparts)

La carrire du Hollandais Jan Lammers a dbut au milieu des annes 70, en tourisme. Il passe la monoplace, devient champion d'Europe de F3, ce qui lui ouvre les portes de la F1. En 1979, il atterri chez Shadow (o l'essentiel du personnel est parti en 1978 pour fonder Arrows), effectue deux saisons chez l'ATS de l'irascible Gnther Schmidt et choue finalement chez Theodore, en 1982. Ensuite, il court un peu partout: en Eurocup de Renault 5 Turbo (2 titres), en endurance (vainqueur des 24 heures du Mans 1988 avec Jaguar), en Champ Car, en F3000 et mme en rallye! En 1992, 10 ans aprs la msaventure Theodore, il revient en F1, chez March, pour remplacer un Belmondo en panne de carte bleue. C'est le come-back le plus tardif de la F1! Ensuite, court de nouveau droite et gauche (F3000, GT-FIA, IMSA, etc.) En 1996, 40 ans, il essaye la Dams F1, mais le projet fait naufrage. Aujourd'hui, 52 ans, il court en LMES. Il est galement team-manager du team Hollandais d'A1 GP et prend parfois le volant...

Le plus grand nombre de Grand Prix disputs? 1. Ricardo Patrese (257 GP - 256 dparts)

Surdou du karting, l'Italien Ricardo Patrese dbute en F1 chez Shadow, en 1977. Il fait parti du dpart massif vers Arrows, avec laquelle il effectue des dbuts tonitruants. Mais l'quipe rentre dans le rang et Patrese s'en va chez Brabham, en 1982. A Monaco, le dernier tour est une hcatombe et il est le vainqueur surprise. En 1983, alors que son quipier Nelson Piquet est champion, il n'est que 9e, avec une victoire. Il passe chez Alfa Romeo, revient chez Brabham, puis signe chez Williams en 1988. L'quipe est au creux de la vague, mais il est patient. En 1992, Nigel Mansell survole le championnat et il est bien aid par Patrese, qui joue les porteurs d'eau. En 1993, Flavio Briatore cherche un quipier pour Michael Schumacher. Il vire Martin Brundle et l'embauche, persuad d'avoir fait une affaire. Mais Patrese pense dj l'aprs-F1 et sa saison est moyenne. Retrait fin 1993, il est contact par Franck Williams au lendemain de la mort de Senna. Il refuse de replonger. Il effectua nanmoins un test chez Williams en 1996 et un autre en 2002.

Le plus grand nombre de Grand Prix disputs? 2. Rubens Barrichello (258 GP - 254 dparts)

Comme tous les autres "papys" Barrichello eu plusieurs vies en F1. Son dbut de carrire fut mtorique: en 1990, l'anne de ses 18 ans, il quitte le Brsil et dbute en monoplace, via la Formule Vauxhall-Lotus. L'anne suivante, il bat David Coulthard pour l'obtention du titre de F3 et en 1992, faute de volant en F1, il termine 3e de la F3000 (derrire Luca Badoer et Andrea Montermini.) C'est l'poque o il partage un appartement avec ses compatriotes Gil De Ferran, Tony Kanaan, Ricardo Zonta et Cristiano Da Matta. En 1993, il accde la F1 avec Jordan. Aux essais du Grand Prix de Saint-Marin, il sort violemment et se brise les jambes. Le premier qui vient le voir l'hpital n'est autre que Ayrton Senna. Ce dernier meurt le lendemain et Barrichello d'hriter du lourd fardeau de "nouveau Senna". En plus, la Jordan ne lui permet pas de briller. En 1997, il rebondit in extremis chez Stewart; encore 3 ans de galre. Ferrari l'embauche en 2000, o il joue le fidle lieutenant de Michael Schumacher. Il remporte 9 victoires et est deux fois vice-champion du monde (2002 et 2004.) Mais pour les mdias, il est surtout le complice des coups tordus de "radio Todt", comme ce funeste Grand Prix d'Autriche 2002, o il pile sur la ligne d'arrive pour laisser passer son chef de file. En 2006, on le laisse partir chez Honda o son ami De Ferran est team-manager. De Ferran fait long feu, mais Barrichello reste, malgr des rsultats modestes. Officiellement, il vise aujourd'hui les 300 GP.

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Pour résumer

A Istanbul, Barrichello ftait en grande pompe son 257e Grand Prix (ce qui serait un record absolu.) En fait, Barrichello a t inscrit 258 Grand Prix, a eu une non-qualification (Saint-Marin 1994, o il tait bless) et a manqu 3 dparts (Belgique 1998, Espagne 2002 et France 2002.) Ajoutez-y 2 disqualifications (Espagne 1999 et Australie 2008) et vous obtenez, soit 258 GP, soit 254, soit 252, mais srement pas 257! Qu'importe, faisons un retour sur quelques longues carrires en F1...

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