par Joest Jonathan Ouaknine

Mazda: 40 ans de rotatif

Le 30 mai 1967, Mazda lanait la Cosmo Sport (alias Mazda 110S), premire voiture de la marque quipe d'un moteur pistons rotatifs. 40 ans plus tard, la RX-8 reprsente firement la tradition du Wankel (et mme son avenir.)

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Le 30 mai 1967, Mazda lanait la Cosmo Sport (alias Mazda 110S), premire voiture de la marque quipe d'un moteur pistons rotatifs. 40 ans plus tard, la RX-8 reprsente firement la tradition du Wankel (et mme son avenir.)

Pour fter cela, le constructeur "zoom-zoom" va ouvrir un blog. Nous, on va se contenter d'une rtrospective en image.

Felix Wankel (ci-contre) n'a pas invent le moteur rotatif, pas plus que Mazda a t le premier le mettre sous le capot d'une voiture de srie. L'ingnieur Allemand a traduit un demi-sicle de rflexions lorsqu'il s'associe NSU la fin des annes 50. Non content de produire le Spyder Wankel, puis la Ro80, NSU revendra le brevet Citron, puis Mazda.

Le moteur rotatif, s'il offre un rendement suprieur un moteur 4 temps, consomme beaucoup de carburant et n'tait gure fiable. Aprs les prototypes M35 et GS Birotor, Citron jette l'ponge. VW, qui a rachet NSU, installe un trirotor sur une Audi 100 avant de renoncer, laissant Mazda seul.

Impossible de passer ct de la Cosmo Sport. Pourtant, malgr une 4e place au "marathon de la route" (84h non-stop sur le 'ring!) 1968, on l'a plutt oublie.

En 1970, des Belges installent un birotor Mazda l'arrire d'une Chevron et s'engagent aux 24 heures du Mans. La dbut d'une grande aventure, mme si pour eux, ce fut "l'heure" du Mans.

En 1973, retour de Mazda au Mans, avec une Sigma. C'est galement la premire fois que des pilotes Japonais sont au dpart. Tetsu Ikuzawa, le plus pro, sera ensuite Champion de F2 au Japon (1977), patron du team Nissan au Mans et enfin manager/traducteur de Satoru Nakajima en F1.

En 1974, une autre Sigma et dj Yojiro Terada au volant.

Qui dit Mazda rotative, dit RX7. Mazda marque les esprits en 1981 lorsque Tom Walkinshaw et Pierre Dieudonn s'imposent aux 24h de Spa. La Mazda fut prpare par TWR; ce succs permettra Walkinshaw de se faire "remarquer" par d'autres constructeurs...

Vous vous souvenez du dessin animCat's eye? Trois soeursy volaient les crotes peintes par leur pre disparu. Petit plus: la cadette tait fiance l'inspecteur (un peu neuneu) qui enqute sur les trois voleuses. L'ane, Sylia Chamade (Rui Kisugi en V.O.), conduisait une Mazda RX-7 premire gnration...

Mais sur la fin, elle la remplacera par une Porsche 928. Ca aurait du mettre la puce l'oreille de l'inspecteur Chapuis (Itsumi en V.O.): les trois soeurs tiennent une caftria. Or, vous avez dj vu une grante de caftria qui roulent en Porsche?

Pour moi, la RX-7 (Savanna au Japon)2e gnration restera LA RX-7. Touteressemblance avec des coups produits prs de Stuttgart est purement fortuite.

Pour le march US, elle tait disponible en cabriolet.

En 1991, l'ACO dcrte que l'an prochain, les moteurs rotatifs seront interdits au Mans. Pour sa dernire anne, Mazda met le paquet: Oreca prend en charge l'quipe et embauche Jacky Ickx comme consultant. Bertrand Gachot, Johnny Herbert et Volker Weidler colleront la Sauber/Mercedes de tte jusqu' ce qu'elle abandonne. C'est un triomphe pour Mazda (premier constructeur Japonais a s'imposer), alors qu'on attendait plutt les 905.

Mazda brilla galement beaucoup en IMSA, grce des fidles comme Jim Downing. Au milieu des annes 90, les Kudzu/Mazda dominent la catgorie WSC. Les Ferrari 333SP et la chute de l'IMSA (qui finira par se scinder en ALMS et Grand-Am) marquera la fin de l'pope.

Mazda tente de se librer de la monoculture (en terme d'utilisation du rotatif) avec l'Eunos Cosmo. Sans succs.

Aux Etats-Unis, les coups Japonais finissent par faire parti du paysage. Du coup, la RX-7 3e gnration a le droit de figurer dans Need for Speed I, aux cts des habituelles GT Europennes et Amricaines.

Autre apparition de la RX-7 3e gnration: Fast & Furious (elle est prsente dans le trois opus.) L,c'est pourFast & Furious III:Tokyo Drift.

Enfin, depuis 2003, la RX-8 reprend le flambeau. C'est l'une des voitures prfrs du mythique Jeremy Clarkson (un vnement rare, vu qu'il dit du mal de 99,99% des modles qu'il conduit.)

Pour résumer

Le 30 mai 1967, Mazda lanait la Cosmo Sport (alias Mazda 110S), premire voiture de la marque quipe d'un moteur pistons rotatifs. 40 ans plus tard, la RX-8 reprsente firement la tradition du Wankel (et mme son avenir.)

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