par Joest Jonathan Ouaknine

Teddy Mayer (1935-2009): l'homme discret

Vendredi, l'Amricain Edward Everett "Teddy" Mayer nous a quitt. On le voit ici s'entretenir avec Niki Lauda (au volant), en 1982. Sur la plupart des photos, on le voit de dos ou comme ici, son visage est cach. C'est dire si l'ex-N1 de McLaren ne cherchait pas devenir une star du paddock.

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Teddy Mayer est diplm en droit l'universit de Yale. En 1962, son petit frre Timmy et un autre riche tudiant, Peter Revson (hritier de Revlon) dcident de se lancer dans le sport automobile. Ils fondent Rev-Em Racing, dont la responsabilit est confie Teddy.

Les rsultats sont bons et les trois hommes partent en Europe. Mais c'est en Formule Tasman que Timmy Mayer se fait un nom:

Hlas, Timmy se tue en course dbut 1964. Il venait de dcrocher un contrat dans une curie naissante, McLaren. Entre Bruce McLaren et Teddy Mayer, le courant passe. Mayer s'occupera ainsi de la gestion de McLaren (ci-dessous, droite du designer Robin Herd et de Bruce McLaren.)

Bruce McLaren se tue en 1970. Si l'quipe (alors prsente en CanAm, en F1 et en Indycar) n'est pas dissoute, c'est grce Mayer. En 1972, il recrute Revson, de retour en F1 aprs un passage vide. Il remporte deux victoires pour l'quipe.

McLaren monte en puissance au cours des annes 70. Emmerson Fittipaldi lui offre un premier titre en 1974, suivi par Hunt (ci-dessous; notez le bonnet "schtroumpfant" de Mayer) en 1976. En parallle, Johnny Rutherford s'impose aux 500 miles d'Indianapolis sur McLaren.

Par contre, le passage aux annes 80 sera plus dur. Faute de turbo, les McLaren sombrent dans la hirarchie.

Marlboro, principal sponsor, veut du sang neuf. Il impose une fusion avec l'curie Project 4 de Ron Dennis. Trs vite, Dennis impose ses vues et ses hommes. Mayer restera 2 ans comme "co-N2" avant de partir, en 1982.

Signe avant-coureur, sur la photo de la fusion, avec John Barnard et Ron Dennis, il ne touche la nouvelle McLaren que du bout des doigts...

En 1983, Mayer fonde une curie de CART avec Tyler Alexander (ex-D.T. de McLaren et ex-mcano de Rev-Em.) Les rsultats sont l: Tom Sneva est vice-champion 1984. Mais Carl Haas (qui engage la voiture du champion, Mario Andretti) les convainc d'abandonner tout: il vient de fonder une curie de F1 avec l'aide de Beatrice (son sponsor en CART.)

Mayer et Alexander feront donc parti de la (mes)aventure Lola/Haas. Au cours de l'anne 1986, Parmalat rachte Beatrice, cribl de dettes et met fin au sponsoring. Lola/Haas sera ainsi dissoute en fin de saison.

Mayer ne restera nanmoins pas longtemps sans emploi: il retourne en CART, o Roger Penske (ci-aprs, avec Al Unser Jr -casqu- et Mayer -de 3/4 arrire-) en fait son bras droit. Il sera champion avec Danny Sullivan (1988) et Al Unser Jr (1994 et par ailleurs vainqueurs des 500 miles cette anne-l.)

En 1995, il prendra sa retraite, mais restera "consultant" pour Penske jusqu'en 2007.

Source:

GrandPrix.com

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Pour résumer

Vendredi, l'Amricain Edward Everett "Teddy" Mayer nous a quitt. On le voit ici s'entretenir avec Niki Lauda (au volant), en 1982. Sur la plupart des photos, on le voit de dos ou comme ici, son visage est cach. C'est dire si l'ex-N1 de McLaren ne cherchait pas devenir une star du paddock.

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