par Joest Jonathan Ouaknine

Champ Car: tests Laguna Seca

Aprs Sebring et Houston, le Champ Car effectue des essais hivernaux Laguna Seca (un circuit qui ftera cette annes ses 50 ans.) Les derniers de l'intersaison.

Zapping Le Blogauto Essai de la Cupra Born en Laponie

Aprs Sebring et Houston, le Champ Car effectue des essais hivernaux Laguna Seca (un circuit qui ftera cette annes ses 50 ans.) Les derniers de l'intersaison.

Aprs Houston o une quinzaine de Panoz ont tourn (la plupart sans sponsor), la plupart des observateurs furent pessimistes sur la situation financire de la discipline. Mais Kevin Kalkhoven nous a rpondu qu'il ne faut pas s'alarmer et qu' Laguna Seca, il y aura plein de (bonnes) nouvelles...

Juste avant de partir Laguna Seca, le team Australia a fait un crochet par Phoenix, o se disputera une preuve dbut dcembre. Simon Pagenaud, Will Power et leur patron Dan Selznick ont tous les trois roul cote cotesur une partie du trac utilis. Plus qu'une dmonstration cense veiller l'intret des habitants, il s'agissait de faire des "tests de nuisances sonores". En effet, le trac passe cot du centre d'appel du 911 (appels d'urgence) de Phoenix. Le batiment du centre d'appelfut calfeutr afin qu'aucun bruit de l'extrieur n'y soit audible. Les tests furent concluant, mais Joe Arpaio, le sheriff de Phoenix a mis en garde les organisateurs: si les monoplaces feronttrop de bruiten dcembre, il fera annuler la course.

Rappellons qu'avant cela, la Nascar (qui disposera du Superspeedway de la ville et ne veut pas de concurrence) avait jet un groupe de militants cologistes et de riverains dans les pattes des organisateurs. Chapeau ces derniers, qui sont visiblement trs persvrant.

En Californie, 15 pilotes tait prsents (plus Baumgartner, on y reviendra.) C'est autant qu' Sebring ou Houston, malgr les promesses de Kalkhoven. De plus, de nombreuses voitures restent vierges de tout sponsor.

Tristan Gommendy faisait ses premiers pas avec PKV. Du coup, Oriol Servia se retrouvait pied. Mme sanction pour Bruno Junqueira, remplac parAndrew Ranger chez Dale Coyne.La grande nouveaut tait les dbuts de Matt Halliday (aucun lien de parent avec notre Johnny national.) Le No-zlandais, dominateur en A1 GP, essayait la Conquest (dvolue Nelson Philippe Houston.) Chez PCM (l'une des rares quipes qui alignera deux voitures), Mario Dominguez (qui n'a plus roul en Champ Car depuis 2005) a t appell en renfort de Dalziel et Figge, tous deux rookies. Mais il s'agissait uniquement d'essais sans lendemain, vu que les deux pilotes sont titulariss depuis des mois et que l'on voit mal PCM aligner une troisime voiture. Quant Alex Tagliani,il vient deparapher son contrat chez Rocketsport.

Esprons que Junqueira, Philippe et Servia (tous trois anciens vainqueurs) trouveront une solution d'ici Las Vegas.

Chez Newman/Haas, l'annonce de la titularisation de Graham Rahal se fait attendre. Mme si le pilote Amricain a 99,99% de chance d'obtenir la deuxime Panoz de l'quipe. D'ailleurs, Mike Lanigan, PDG de Mi-Jack, sponsor historique de Conquest Racing (avec qui Rahal a couru en Atlantic en 2006), vient d'annoncer qu'il sponsorisait Newman-Haas (qui devient Newman-Haas-Lanigan.) Lanigan a ainsi suivi son poulain, abandonnant Conquest, qui a frol la faillite.

Zoom zoom! Mazda, le constructeur qui a le slogan le plus ridicule (et dont les Japonais n'arrivent pas prononcer le nom), vient d'annoncer un partenariat avec le Champ Car ( Laguna Seca, circuit quilui appartient.) Les moteurs Cosworth (ex-Ford), resteront desCosworth "tout court" (alors que ceux utiliss en Atlantic sont badgs Mazda depuis 2006.) En revanche, Mazda fournira la srie des Safety car et des voitures mdicales. On est loin de lgendaires Pace card'Indianapolis ou des Mercedes pimentes par AMG en F1... En plus, Ford s'tait retir afin d'conomiser de l'argent et parce que ses caisses sont vides. Alors pourquoi est-ce que son successeur est Mazda, dans lequel Ford possde la majorit des actions?

Une annonce qui va faire plaisir nos collgues de F1 rejects est le retour que Zsolt Baumgartner. Hongrois rver!L'ex-chicane mobile de Jordan (2003) et Minardi (2004, o il accrocha un improbable point Indianapolis) effectue son come-back chez Minardi USA. Il y sera pilote de rserve et d'essai (alors que l'curie n'a pour l'instant qu'une voiture, destine Robert Doornbos.) Paul Stoddart retrouve donc son habitude d'engager des "pilotes d'essais" au talent discutable (Baumgartner n'a plus touch un volant depuis 2004 et il n'a jamais t une flche) mais capable d'apporter un budget. A quand les retours de Chanosh Nissany, d'Alex Yoong etde Sergue Zlobine? Faites chauffer la carte bleue!

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