par Nicolas Meunier

Un nom, plusieurs autos : Opel Signum

Pour les constructeurs gnralistes, il est bien difficile de se faire une place sur le segment S, celui des routires. A ces niveaux de gamme et de tarif, les clients prfrent dbourser un peu plus pour soffrir un modle prmium limage plus flatteuse, BMW, Mercedes ou Audi en tte. Si certains se calquent sur la concurrence allemande ( limage de la Peugeot 607, Kia Opirus), avec plus ou moins de russite commerciale (la Peugeot 607 sen sort honorablement, la Kia Opirus est ultra confidentielle) dautre ont choisi une voie totalement diffrente Et se cassent les dents la plupart du temps! La Renault Vel Satis en est le parfait exemple. La Lancia Thesis au style trs italien est baroque na pas mieux russi. Opel a mis sur lespace intrieur avec la Signum. Un modle annonc par plusieurs concepts, une mtaphore file depuis plus de dix ans.

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Pour les constructeurs gnralistes, il est bien difficile de se faire une place sur le segment S, celui des routires. A ces niveaux de gamme et de tarif, les clients prfrent dbourser un peu plus pour soffrir un modle prmium limage plus flatteuse, BMW, Mercedes ou Audi en tte. Si certains se calquent sur la concurrence allemande ( limage de la Peugeot 607, Kia Opirus), avec plus ou moins de russite commerciale (la Peugeot 607 sen sort honorablement, la Kia Opirus est ultra confidentielle) dautre ont choisi une voie totalement diffrente Et se cassent les dents la plupart du temps! La Renault Vel Satis en est le parfait exemple. La Lancia Thesis au style trs italien est baroque na pas mieux russi. Opel a mis sur lespace intrieur avec la Signum. Un modle annonc par plusieurs concepts, une mtaphore file depuis plus de dix ans.

Cest en 1997 quapparat le nom de Signum. Ce concept prsent au salon de Genve explore une nouvelle voie pour un modle haut de gamme. En lieu et place des traditionnelles carrosseries trois volumes (dont lOmega contemporaine est une fire reprsentante), Opel propose avec la Signum un croisement de break et de berline cinq portes, avec un empattement trs long. Ce concept pose les bases dune ide qui fait son chemin par la suite. Stylistiquement, lavant annonce celui de la gnration dAstra suivre, sortie en 1998.

Quant larrire au hayon inclin, ses volumes sont indits, mme si lensemble en verre fum peut rappeler le Volvo V40. Les feux arrire transparents voient encore plus loin dans le futur, puisquils furent repris par la suite en 2003, sur lAstra de troisime gnration.

A lIAA de Francfort en 2001, tout le monde attend la nouvelle gnration de Vectra (la troisime). Seulement, celle-ci ne doit sortir quen 2002. Opel dcide donc dexposer un nouveau concept, la Signum. Lide est la mme que pour la Signum de 1997: une berline cinq portes allonge, croise avec un break. De quoi optimiser lespace aux jambes larrire et le confort des passagers. Sous le capot se cache un V8 de 4,3l et 300ch, positionnant dfinitivement la Signum vers le haut de gamme.

Lavant annonce celui de la Vectra venir alors que les lignes gnrales sont avant-got de la version de srie de la Signum. Lintrieur est plus futuriste, avec son volant rectangulaire.

On peroit toutefois dans le style du haut de la planche de bord les lignes architecturesdes productions venir.

Aprs larrive de la gamme Vectra standard en 2002, la Signum de srie apparat en 2003. Cest une variante lempattement allong mais dont la longueur est proche de la Vectra berline.

Bien videmment, elle a son pendant chez Vauxhall mais pas chez Holden qui a pourtant le droit la Vectra (maintenant remplace par lEpica). La gamme de moteur est issue de la Vectra, c'est dire qu'elle s'arrte au V6. Le V8 de la Signum tait donc juste l pour faire joli.

A larrire, les passagers sont choys, avec deux siges spars rglables et un espace aux jambes royal. Elle se situe donc au haut de la gamme Opel, remplaant un Omega qui commence vieillir. Toutefois, son statut assez flou fait quelle ne rencontre pas le succs escompt. En 2005, la Signum est restyle limage de toute la gamme Vectra.

Elle y gagne un avant moins psychorigide, avec des optiques en amande dans le style de lAstra. A cette occasion, certains moteurs sont renouvels. Les diesels passent au Common Rail et le V6 passe de 3,2l 2,8l mais gagne deux turbos.

A ce jour, alors que la remplaante de la Vectra pointe son nez, on ne sait toujours pas ce quil adviendra du haut de gamme Opel. Il serait tonnant quon ait le droit une nouvelle Signum tant donn le peu de succs de la version actuelle. Alors, place vacante, ou nouvelle Omega? Un retour de celle-ci ne coterait pas bien cher General Motors, vu quune nouvelle gnration existe. Holden Commodore en Australie,Pontiac G8 aux Etats-Unis et Chevrolet Omega en Amrique du sud, il ne lui reste plus que lEurope o poser les pneus

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Pour résumer

Pour les constructeurs gnralistes, il est bien difficile de se faire une place sur le segment S, celui des routires. A ces niveaux de gamme et de tarif, les clients prfrent dbourser un peu plus pour soffrir un modle prmium limage plus flatteuse, BMW, Mercedes ou Audi en tte. Si certains se calquent sur la concurrence allemande ( limage de la Peugeot 607, Kia Opirus), avec plus ou moins de russite commerciale (la Peugeot 607 sen sort honorablement, la Kia Opirus est ultra confidentielle) dautre ont choisi une voie totalement diffrente Et se cassent les dents la plupart du temps! La Renault Vel Satis en est le parfait exemple. La Lancia Thesis au style trs italien est baroque na pas mieux russi. Opel a mis sur lespace intrieur avec la Signum. Un modle annonc par plusieurs concepts, une mtaphore file depuis plus de dix ans.

Nicolas Meunier
Rédacteur
Nicolas Meunier

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