par Joest Jonathan Ouaknine

Toulo de Graffenried, le dernier pionnier

Aprs Clay Regazzoni, la Suisse perd un autre grand pilote. Le Baron Emmanuel de Graffenried (alias "Toulo") tait galement le dernier pilote encore en vie ayant disput le Grand Prix d'Europe et de Grande-Bretagne 1950, premire manche du premier championnat du monde de F1. Et malheureusement, ces derniers temps, on le sollicitaitdavantage pour des anecdotes sur Fangio ou Ascari que pour parler de sa propre carrire!

Zapping Le Blogauto Essai de la Megane e tech

Aprs Clay Regazzoni, la Suisse perd un autre grand pilote. Le Baron Emmanuel de Graffenried (alias "Toulo") tait galement le dernier pilote encore en vie ayant disput le Grand Prix d'Europe et de Grande-Bretagne 1950, premire manche du premier championnat du monde de F1. Et malheureusement, ces derniers temps, on le sollicitaitdavantage pour des anecdotes sur Fangio ou Ascari que pour parler de sa propre carrire!

Bien que n au sein d'une des plus anciennes familles de Berne, c'est Paris qu'il voit le jour, en 1914. Son pre, militaire de carrire n'arrivera pas lui transmettre sa passion des chevaux: ds l'adolescence, il assiste des courses de cote et dcide qu'un jour, il pilotera des bolides.

C'est donc en cote qu'il dbute, vers 1936, sur Alfa-Romeo. En 1939,lors d'un grand prix, un ami Amricain ne se sent pas de taille piloter sa Maserati et il lui propose son volant!

Hlas, la guerre clate peu aprs et le temps que l'on reconstruise ensuite un sport automobile digne de ce nom, ses belles annes de pilotes sont derrire lui (cela arrivera toute une gnration savoir celle du Prince Bira, de Sommer, Trintignant, Wimille et mme Farina.)

En 1946, il fonde l'curie Autosport avec son compatriote Christian Kautz. Pilote et co-propritaire, il collectionne les podiums, dont une 3e place Monaco en 1948. Hlas, Kautz se tue peu aprs en cote. Graffenried dissout l'curie et rencontre peu aprs Enrico Plat, qui possde une Maserati. Avec cette voiture, il obtient d'autres rsultats et persuade Plat d'engager une seconde voiture en 1949, pour le Prince Bira. Sa meilleure victoire restera le Grand Prix de Grande-Bretagne 1949: un an trop tt pour figurer dans les annales de la FIA!

De 1950 1956, il disputera 22 grand prix, sur des Alfa Romeo et des Maserati prives. Il obtiendra quatre 5e places (Suisse 1951, Belgique, Hollande et Allemagne 1953.) Hors championnat, il s'imposera Syracuse et Goodwood en F1, ainsi qu'au Nurnbrgring en F2 (toutes les trois en 1953, dcidment c'taitune bonneanne pour lui!)

Pour le film The racer avec Kirk Douglas, il faut des images "live". Au Grand Prix de Belgique 1954, la voiture de Graffenried est ainsi quipe d'une camra et comme il n'y a pas assez de pllicule pour filmer entre deux arrts au stands, il possde un contacteur pour filmer les moments "importants". C'est ainsi qu'il immortalisa l'abandon de Willy Mairesse, dont le moteur prend feu alors qu'il est devant lui!

Aprs le grand prix d'Italie 1956, il dcide de se retirer. Dans les annes 70, il retourne dans les paddocks, comme homme-sandwich de Marlboro. Sacr Toulo, il tait le plus "gentleman" des "drivers".

Vous cherchez un véhicule d'occasion ?

Retrouvez des milliers d’annonces sélectionnées pour vous aider à trouver le bon véhicule d’occasion.
Podcast Men's Up Life
 

Pour résumer

Aprs Clay Regazzoni, la Suisse perd un autre grand pilote. Le Baron Emmanuel de Graffenried (alias "Toulo") tait galement le dernier pilote encore en vie ayant disput le Grand Prix d'Europe et de Grande-Bretagne 1950, premire manche du premier championnat du monde de F1. Et malheureusement, ces derniers temps, on le sollicitaitdavantage pour des anecdotes sur Fangio ou Ascari que pour parler de sa propre carrire!

La quotidienne

Retrouvez tous les soirs une sélection d'articles dans votre boite mail.