par Frederic Papkoff

Scion xB

La cration de Scion voici 3 ans en a laiss plus d'un sceptique. Et une nouvelle fois, Toyota a remport un succs. En 2005, la marque a vendu 156.485 vhicules, et 173.034 en 2006, soit une augmentation de 10.5%. Le temps est venu de montrer que la marque continue vivre, avec le remplacement du modle phare, la xB.

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Modle phare, la xB ne l'est peut-tre pas par les ventes, puisqu' 61.306 ventes en 2006, elle resteen de du coup tC (79.125). Mais son image est telle qu'elle peut tre considre comme LA Scion.

Drive son origine de la Toyota bB, la seconde gnration prend un peu d'indpendance. L o on pouvait s'attendre dcouvrir une simple reconversion de la nouvelle bB (vendue en Europe en tant que Daihatsu Materia), on dcouvre un vhicule au style assez nettement diffrenci. Toyota souhaite en effet dmontrer que Scion est une marque part entire et ne se contente pas de diffuser des modles existants avec un nouveau logo.

Les lignes s'inspirent directement du concept t2B et sans remettre le concept "boite chaussures" de la xB, elles lui donnent plus d'ampleur. Le principe de base reste valable, habitabilit maximum, avec la cl des surfaces trs planes etdes vitrages droits. On notera la nette rduction des surfaces vitres, qui donne la nouvelle xB une allure moins familiale / minibuset plus en phase avec l'image de la marque. Par rapport aux Materia et bB, la xB se distingue trs fortement, et il est clair que les deux vhicules n'ont dsormais plus rien voir. Il ne s'agit pas simplement d'un dessin spcifique de la partie avant. Le flanc est en effet trs diffrent, par le dessin des surfaces vitres dans le prolongement du pare-brise, mais aussi par les portires et la custode. A l'arrire, la xB conserve des feux verticaux de dimensions rduites.

Les dimensions achvent de faire la diffrence, 4m25 de long et 1m76 de large pour la xB contre 3m80 et 1m69 la Materia. L'empattement est de 2m60 chez Scion et 2m54 chez Daihatsu / Toyota...

On pourrait tenir le mme discours pour l'intrieur. La planche de bord est spcifique Scion, et reprend les grands traits de celle de la prcdente xB, avec instrumentation centrale, autoradio mis en valeur et accessible, arateurs circulaires, inserts faon alu... La commande de bote est remonte sur la console faon monospace. Quatre cadrans sont installs au centre avec un dessin donnant une image plus sportive que sur le prcdent modle. Le compteur de vitesse est numrique.

Chez Scion, l'installation audio est l'un des principaux quipements. Fournis par Pioneer, les deux ensembles proposent tous deux 6 HP, compatibilitMP3 / WMA, connectivit iPod avec affichage des informationsde la piste sur l'cran LCDde l'autoradio. Le modle haut de gamme dispose d'un cran plus large sur lequel il est possible de tlcharger des skins, des clips de 4 secondes ou des films de 8 secondes.Scion a galement prvu les connectiques ncessaires pour l'ajout d'amplificateurs externes supplmentaires, la personnalisation faisant partie de l'image mme de la marque.

Point fort de la xB, son habitabilit. Sur ce point, pas de grand changement. L'espace aux places arrire est royal, comme dans la Materia. La banquette coulissante est fractionne 60/40, et l'abaissement du dossier procure un espace chargement plat au niveau du seuil de coffre.

S'il fallait faire la preuve que les Scion xB et Toyota bB / Daihatsu Materia n'ont plus rien voir, la partie mcanique le dmontre clairement. Alors que la Materia et l'ancienne xB se contentent d'un 4 cylindres 1.5 de 105 ch, la xB hrite d'une mcanique plus ambitieuse, en l'occurrence le 2.4 VVTi de 158 ch qui quipe par ailleurs les Toyota Camry ou Scion tC. La transmission sera au choix manuelle 5 rapports, ou en option automatique 4 rapports, avec commande squentielle.

La Scion xB standard :

Et un exemple de personnalisation :

Pour résumer

La cration de Scion voici 3 ans en a laiss plus d'un sceptique. Et une nouvelle fois, Toyota a remport un succs. En 2005, la marque a vendu 156.485 vhicules, et 173.034 en 2006, soit une augmentation de 10.5%. Le temps est venu de montrer que la marque continue vivre, avec le remplacement du modle phare, la xB.

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