par La rédaction

"Pouvez vous me photocopier ce document ?"

L'affaire se droule Milton Keynes en Angleterre. Non loin de l se trouve la clbre usine Mc Laren. Tous les habitants des environs connaissent Mc Laren et ses responsables, du moins leurs visages. Le jour o Mike Coughlan, le concepteur des monoplaces, se rend dans un centre de photocopies avec un document de 500 pages marques avec le logo Top Secret et un cheval cabr il trouve tout fait normal que l'employ ne se pose pas de question...

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"Pouvez vous me photocopier ce document ? J'ai des courses faire je reviens dans une petite heure..."

Malheureusement pour Coughlan cet employ aime les sports mcaniques et flaire une mauvaise affaire.

Si Coughlan n'a pas pu trouver une photocopieuse chez Mc Laren c'est qu'il doit avoir une bonne raison de ne pas se faire prendre l bas avec de tels documents par ses collgues...

Le lendemain matin l'employ appelle le numro de tlphone qu'il a relev sur le dossier et qui invite contacter Ferrari si le document tait gar. Il raconte toute son histoire et seulement quelques heures plus tard deux ingnieurs de chez Ferrari rendent visite notre employ Milton Keynes.

Ils lui demandent alors de dtailler au maximum le document qu'il a photocopi. L'employ a toujours juste quand on lui demande o sont situs les logos, et quelles sont les couleurs ou polices de caractre utilises.

Les deux ingnieurs de Ferrari frlent la crise cardiaque quand l'employ leur dclare avec flegme "vous feriez mieux de me demander ce que je pense du projet des nouvelles suspensions et des rglages que vous avez prvu d'avoir pour les dernires courses du championnat".

"Je n'ai peut tre eu le document qu'une heure entre les mains mais je vous l'ai dit au tlphone, j'adore les sports mcaniques"...

C'est le dbut de l'affaire "Stepney - Coughlan" pour les responsables de la Scuderia qui souponnaient dj en interne Stepney de ne pas faire de son mieux au sein de leur quipe.

Jamais ces soupons et cette histoire de photocopies n'auraient d se transformer en une si grave affaire car Ferrari n'aime pas les scandales. Seulement la Scuderia a dcouvert une mystrieuse poudre blanche proximit desrservoirs de Felipe Massa 6 jours avantMonaco. Aprs inspection de toute l'usinede Maranelloles seules traces identiques cettepoudre blanche sont retrouves dans le bureau de Stepney.

Cela marque pour la Scuderia le passage d'une simple affaire d'espionnage industriel une plainte pour sabotage puisque les vies de ses pilotessont directement menaces.

Une perquisition a t mene depuis chez Mike Coughlan et des documents confidentiels appartenant la Scuderia ont t saisi par la police. La perquisition mene dans la maison de Stepney en Italie a permit la dcouverte d'un petit coffre mtallique contenant une poudre blanche...

Hier on apprenait le licenciement deNigel Stepney qualifi d' "espion officiel Mc Laren depuis au moins quelques mois".

Mc Laren n'a pas t la seule curie dmarche avec les secrets de la Scuderia puisqu' Honda dclare aujourd'hui avoir t en contact avec la paire d'espions, Coughlan et Stepney. Honda prcise que ces rencontres entre Coughlan, Stepney et Nick Fry avaient pour but le recrutement de personnes "profils levs avec des comptences leves et avec des revenus lvs". Honda assure que mme si Stepney et Coughlan ont essay de refourguer des documents internes Ferrari pendant ces rencontres aucun dossier secret n'a t echang ou photocopi.

Un des responsables de Mc Laren, Jonathan Neale semble avoir t le premier avoir dcouvert que Stepney dmarchait d'autres curies de la sorte en utilisant les documents internes de Ferrari. Il aurait alorsdemand Coughlan de contacter Stepney et de dtruire tout ce qu'il avait dtourn avant qu'une affaire n'clate...

Quand Ron Dennis apprend par Jonathan Neale cette folle histoire il tlphone immdiatement Jean Todt et Max Mosley de la FIA pour les assurer de sa bonne foi et les aider claircir l'affaire. Il envoie alors la FIA des copies des projets en coursou de ces derniers mois en invitant Max Mosley les comparer avec ceux de la Scuderia.

Remerci officiellement hier par Ferrari, Nigel Stepney ne s'est pas content de dmarcher Mc Laren avec sous le coude des documents officiels appartenant Ferrari en guise de CV. Il pensait certainement trouver un emploi plus rapidement. Honda est la premire quipe le reconnatre.

Ron Dennis se dclare "trs affect titre personnel" par cette histoire qui "ruine 20 ans de travail acharn et d'investissements et la rputation de Mc Laren". La FIA pourrait bien en effet vouloir retirer quelques points Mc Laren ou/et ses pilotes selon les conclusions dfinitives de l'enqute.

Concernant les performances sportives, les Mc Laren taient une seconde plus rapides que les Ferrari lors des premiers essais Silverstone hier.

Sources: Autosport , Auto Motor und Sport+ quelques espions

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L'affaire se droule Milton Keynes en Angleterre. Non loin de l se trouve la clbre usine Mc Laren. Tous les habitants des environs connaissent Mc Laren et ses responsables, du moins leurs visages. Le jour o Mike Coughlan, le concepteur des monoplaces, se rend dans un centre de photocopies avec un document de 500 pages marques avec le logo Top Secret et un cheval cabr il trouve tout fait normal que l'employ ne se pose pas de question...

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