par Joest Jonathan Ouaknine

Les coups de Renault

Tout le monde parle de la nouvelle Laguna Coup. Mais qui se souvient des autres coups produit par Renault? Voici un inventaire (non-exhaustif.)

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Tout le monde parle de la nouvelle Laguna Coup. Mais qui se souvient des autres coups produit par Renault? Voici un inventaire (non-exhaustif.)

Type B, 1899

Cela peut sembler incroyable, mais jusqu' la premire guerre mondiale (soit une trentaine d'anne aprs les voitures de Daimler et Benz), la quasi-totalit des voitures taient des dcapotables. Imaginez le calvaire des Nordistes, obligs de conduire avec un manteau de fourrure et des moufles. Et les Bretons, comment faisaient-ils pour ne pas changer leurs voitures en baignoires mobiles? Etaient-ils obligs de percer des trous dans le plancher? Ou bien s'arrtaient-ils toutes les cinq minutes pour ouvrir les portires?

Trve de plaisanterie, on considrait l'poque que l'automobile tait un "loisir d't" et l'hiver, on ressortait la voiture cheval.

En 1899, Louis Renault vient de fonder la socit "Renault Frres". Pour sa deuxime voiture, la type B, il a une ide rvolutionnaire: la voiture avec un toit! Louis invente l'occasion le terme de "conduite intrieure". Avec son monocylindre 450cm3 et son arodynamique d'armoire normande, la Type B atteint 45 km/h. Ses deux frres sont dubitatifs, tout comme le seront les visiteurs du salon de l'auto (qui a alors lieu aux Tuileries), o elle sera expose. Non seulement, il n'existera qu'une Type B, mais il faudra attendre 1905 pour que l'on construise une deuxime voiture ferme. Il s'agit de la Cadillac personnelle du PDG, Henry Leyland, baptise "Osceolea". A 62 ans, Leyland dcouvre les joies de la conduite l'hiver. Il invente au passage la glisse et il n'est pas rare qu'Osceolea termine sur les portires... Et ce n'est qu'en 1910 que Cadillac proposera ses clients des voitures fermes.

40cv "des records", 1926

La Renault 40cv est apparue en 1911. La modle restera au catalogue jusqu' la fin des annes 20. En 1925, elle est relifte et inaugure l'occasion le fameux logo en losange (qui servait avant tout cacher discrtement l'avertisseur.) Le capot "crocodile", typique des premires Renault, est toujours l.

En 1925, une 40cv "sport" s'impose au rallye de Monte-Carlo (qui tait alors d'avantage une preuve de rgularit et d'orientation que de vitesse pure.) En mai, une premire 40cv "de record", dcouverte, s'adjuge de nombreux records Montlhery, avec Garfield et Plessier au volant. Les records sont la mode et quelques mois plus tard, une Bentley lui en souffle quelque-uns. Froisse, Renault construit une deuxime 40cv "des records" avec une carrosserie coup assez rare pour une voiture de records. Le 23 fvrier 1926, Garfield s'adjuge (toujours Montlhery) le record de vitesse moyenne sur 100km. Le 19 mars, Plessier le rejoint et ensemble, ils battent les records de distance sur 3h et sur 500km. Le 9 juillet, Guillon rejoint les deux hommes et ils tournent sur 24 heures, explosant tous les records. 24 heures plus tard, ils ont effectu 4167,58km. A titre de comparaison, il faudrat attendre 1957 et la Jaguar Type D d'Ivor Bueb et Ron Flockhart pour que cette distance soit battue au Mans.

Viva Grand Sport (ACX-2) 1936

A la fin des annes 30, Renault fait dans le premium avant l'heure. De nombreuses carrosseries sont disponibles, dont des coups comme cette "3 places". A l'poque aussi, Renault use et abuse des dnominations "Sport" et "Grand Sport". Pourtant, avec son 6 cylindres 4,0l 95ch, la lourde Viva Grand Sport n'atteint que 135 km/h. La production s'arrtera avec les hostilits. Renault avait une grosse berline 6 cylindres dans les cartons, pour l'aprs-guerre, mais l'tat dcida que dsormais, Renault ferait des "popu".

Juvaquatre coup, 1939

De la "Juva", beaucoup ne connaissent que les utilitaires "Dauphinoises" dont certains roulent encore au quotidien, en province. Mais l'origine, la Juvaquatre tait une voiture bourgeoise. Un coup 2 places fut mme envisag. Louis Renault n'en voulait pas vraiment et aprs-guerre, l'tat l'a dfinitivement sabord. Du coup, seuls une soixantaine de voitures de pr-srie auraient t construites entre 1939 et 1946.

4cv Autobleu, 1955

Aprs la nationalisation, l'heure n'est plus la gaudriole chez Renault. Plus de coup et c'est vers les artisans qu'il faut se tourner. Impossible d'voquer Alpine en quelques lignes. Attardons nous sur cette 4cv ralise par Autobleu. Il y en eu mme une version cabriolet, signe Chapron. Mais elles taient beaucoup trop chres (un millions d'anciens francs pour le coup, soit plus du double d'une 4cv de srie) et l'exprience fit long feu.

Caravelle, 1961

En 1958, au salon de Genve, Ghia prsente une "Dauphine cabriolet". Il s'agit en fait de la future Floride, signe Pietro Frua pour Ghia. La "vraie" Floride sera prsente quelques mois plus tard au salon de Paris. Renault a un temps "oubli" de payer Frua et la rgie ira jusqu' mettre des photos montrant ses designers en train de crer la Floride! Jean Bernardet, proche de Frua, parviendra ce qu'il soit pay et crdit du design.

En 1961, la Floride devient Caravelle en troquant son moteur de Dauphine pour un moteur de R8. Au passage, le dessin du toit du coup est modifi par Ghia. Renault, dcidment maladroit en paternit, attribue la Caravelle Frua. Cette fois-ci, Ghia traine Renault devant les tribunaux pour rclamer son due.

A part a, la Dauphine avait une tenue de route et une rigidit dplorable. Au point qu'on la surnommait "la Corvair Franaise". La suspension "Arostable" (une ide de Jean-Albert Grgoire... Mme si Renault se l'attribue) et les quatre disques (une rvolution l'poque) n'y feront rien. Esthtiquement, la Caravelle changera peu et sa disparition, en 1968, elle tait carrment dmode.

R17 Gordini, 1975

En 1972, Renault sort enfin un coup. Avec la paire 15/17, la firme au losange invente le concept de "coup populaire". Base sur la R12, elles ne sont ni rellement sportives (mme en version Gordini), ni vraiment luxueuses.

Fuego GTS, 1981

Malgr le succs mitig des 15/17 et un march du coup en chute libre au dbut des annes 80, Renault persvre avec la Fuego en 1980. Construite sur la base de la R18, elle tait mal finie, sous-quipe, sous-motorise (jusqu' la turbo, arrive trop tard.) Ds 1985, elle quitte la scne. Je lui avais consacr un "Brve rencontre" ( lire ici.)

Renault Sport Megane Coupe, 1997

Au dbut des annes 90, Citron avait lanc la ZX 3 portes sous le nom de abusif "coup ZX". Sans complxe, Renault fait de mme avec la version 3 portes de la Megane en 1996. La Megane 1 n'a pas vraiment marqu les esprits. Certains se souviennent peut-tre de cette douteuse pub montrant deux petites filles sur les siges arrires avec pour phrase d'accroche: "Vous tes sur de ramener des filles la maison". D'autres se rappelleront des Maxi Megane de Philippe Bugalski, Jean Ragnotti et plus tard Serge Jordan, courrant en vain aprs les 306 Maxi.

En 1997, les Clio 16 S "Coupe" laissrent place aux Megane Coup 16V. Pour "vendre" la nouvelle monture, Renault Sport pouvait compter sur Auto-hebdo, spcialiste du publireportage la gloire du losange. Le journaliste s'extasie (euphmisme) sur sa boite 6 vitesses squentielle et le fait que pour la premire fois, les voitures de la "Coupe" seraient un coup (faux: en 1939, il y a eu une Coupe Juvaquatre -reserve aux femmes-.)

Les voitures de la Coupe allaient tre assembles Vilvoorde, en Belgique. Un certain Carlos Ghosn avait dcid de fermer l'usine. Les ouvriers se mirent en grve et donc, il manquait des voitures pour disputer la Coupe. Finalement, les chssis semi-finis furent discrtement rapatris la concession Renault de Dieppe o on les termina en canibalisant des voitures de srie. A 3 meeting de la fin, la Coupe '97 pu enfin dmarrer.

Avantime Helios, 2003

C'est le dernier coup commercialis par Renault, jusqu' la Laguna Coup. Encore une voiture qui n'avait pas grand chose pour elle: la mise au point s'est ternise, la finition tait dplorable et sa ligne de "Vel Satis 2 portes" ne faisait pas l'unanimit. Matra a fait un cadeau bien encombrant Renault (qui n'a jamais t rpute pour le talent de ses vendeurs.) En 2003, quelques jours de l'ouverture du salon de Genve, Jean-Luc Lagardre (alors patron de Matra), dcide d'en arrter la production, signant par ailleurs l'arrt de mort de Matra Automobiles. Je lui avais consacr un "Brve rencontre" ( lire ici.)

A lire galement:

Renault Laguna Coup: les details

Brve rencontre: Renault Fuego

Brve rencontre: Renault Avantime

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Tout le monde parle de la nouvelle Laguna Coup. Mais qui se souvient des autres coups produit par Renault? Voici un inventaire (non-exhaustif.)

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