par Joest Jonathan Ouaknine

La renaissance de Buick

Il y a quelques annes, d'aucuns prvoyaient un destin " la Oldsmobile" pour Buick. La faute une image dplorable de voitures qui n'ont ni le chic de Cadillac, ni l'aspect populaire des Chevrolet et des Pontiac.

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Il y a quelques annes, d'aucuns prvoyaient un destin " la Oldsmobile" pour Buick. La faute une image dplorable de voitures qui n'ont ni le chic de Cadillac, ni l'aspect populaire des Chevrolet et des Pontiac.

D'ailleurs, un moment, General Motors y a srieusement song.

Or, avec 486 000 voitures produites l'an dernier, Buick a atteint un niveau indit depuis 27 ans.

La recette de ce miracle est phontique. Au milieu des annes 90, GM veut s'offrir une tte de pont en Chine. Sous quel marque vendre les vhicules? Parmi l'imposant portefeuille du groupe, il s'avre que "Buick" est le nom le plus facile proncer pour les Chinois. Alors ce sera Buick!

Les Buick chinoises sont produites Shanghai, en collaboration avec SAIC, depuis 1998.

Le premier vhicule fut une Buick Century quasiment identique au modle Amricain contemporain.

Mais depuis, les deux gammes n'ont plus grand chose voir. Voici par exemple la Buick Lacrosse US:

Et sa cousine chinoise (dessine par Pininfarina):

Le Buick GL8/Firstland rappelle l'Opel Sintra, lequel tait encore vendu il y a peu, maquill en SUV, aux Etats-Unis sous le nom de Buick Terraza.

Sans doute pour mieux se fondre dans le paysage chinois, Buick s'est dot, comme ses concurrents d'un site l'rgonomie douteuse. Ct modles, comme ils savent que les Chinois adorent les produits occidentaux ou plus exactement de ce qui l'air occidental.

Pour eux, GM a cr la Royaum (sic), qui n'est autre qu'une Holden Statesman. C'est une propulsion munie au choix d'un V6 2,8l 250ch ou d'un 3,6l 258ch.

Pour respecter la tradition des traductions approximatives (n'est-ce pas Tanghua), le site internet nous prcise que "Royaum", vient du franais qui signifie "commandement" et "qualit aristocratique".

A l'autre bout de la gamme, il y avait autrefois la Buick Sail (une Corsa 4 portes ou break.) Dsormais, il y a l'Excelle/HRV, soeur jumelle des Chevrolet Lacetti et Holden Viva.

On est loin des Roadmasters et autres Riviera, mais la stratgie de GM paye: le constructeur est l'un des leaders du march Chinois. D'ailleurs, sur les 484 000 Buick vendues l'an dernier, seules 110 000 ont trouv preneur aux Etats-Unis, o la marque survit avec des SUV plus ou moins patauds.

Mais que voulez-vous, les Buick sont de vraies madeleines pour moi. En 1985, j'allais pour la premire fois aux Etats-Unis, avec mon pre et ma soeur. A Disneyland, il y avait un concours pour gagner une Buick Regal bleue et j'ai particip, malgr mes 6 ans! La semaine suivante, nous tions Las Vegas, o mon pre en avait lou une (bordeaux) si asthmatique qu'il fallait choisir entre gravir une pente ET mettre la clim'. De retour Fontenay sous Bois (94), une lettre m'annonce que je n'ai pas gagn le concours, mais que je peux aller chez le plus proche concessionnaire Buick o le vendeur m'accueillera volontiers. Tout fier, j'annonais tous le CE1 que ma premire voiture serait une Buick Regal bleue! Plus tard, il y eu la Roadmaster 1949 crme de Rain Man et j'achetais peu aprs ce qui y ressemblait le plus: une Roadmaster 1950 verte de Solido.

En 1993, je fais la Route 66 avec mon pre. On choisit une Buick Regal coup bleu (c'tait a ou une Chevrolet Lumina.) A mi-parcours, il me passe le volant, pour que j'apprenne et que "en cas de problme", je sois capable de le conduire l'hopital (prcisons que parfois, on faisait 100km sans croiser une maison.) Voil comment, 14 ans, j'ai conduit la premire fois et comment, hasard ou concidence, j'ai ralis ce qui ne semblait qu'une vantardise 8 ans plus tt! Alors, vous comprennez pourquoi je suis mu lorsque j'entends le mot "Buick".

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Pour résumer

Il y a quelques annes, d'aucuns prvoyaient un destin " la Oldsmobile" pour Buick. La faute une image dplorable de voitures qui n'ont ni le chic de Cadillac, ni l'aspect populaire des Chevrolet et des Pontiac.

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